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SYDNEY (Reuters) – Le Comité olympique australien a salué la décision de l'Agence mondiale antidopage d'interdire la Russie des événements sportifs majeurs, y compris les Jeux de Tokyo l'année prochaine, pendant quatre ans alors que le monde du sport a commencé à digérer la suspension mardi.

L'Australie soutient l'interdiction de la Russie et le groupe d'athlètes n'est pas impressionné

Ian Chesterman, chef de mission australien pour les Jeux olympiques de Tokyo 2020, écoute une question lors d'une conférence de presse à Sydney, Australie, le 24 août 2017. REUTERS / David Gray

Le comité exécutif de l'AMA a agi lundi après avoir conclu que Moscou avait planté de fausses preuves et supprimé des fichiers liés à des tests de dopage positifs dans les données de laboratoire qui auraient pu aider à identifier les tricheurs de drogue.

Ian Chesterman, le vice-président de l'AOC qui dirigera l'équipe australienne aux Jeux olympiques de Tokyo l'année prochaine, a déclaré que l'AMA avait envoyé un "message puissant" avec l'interdiction sans précédent.

"Ce fut une trahison choquante de sport équitable et cela a de graves conséquences", a-t-il déclaré.

«Chaque athlète mérite de concourir avec la confiance qu'il a dans un environnement propre et équitable. Le fait qu'il s'agissait d'une tentative systématique de saper le sport équitable le rend encore plus exaspérant et d'autant plus offensant. »

L'interdiction est un coup dur pour la fierté russe et le président Vladimir Poutine a déclaré lundi que Moscou pourrait faire appel de la décision, comme c'est son droit dans les 21 jours.

La décision de l'AMA laisse la porte ouverte à des athlètes russes «propres» pour participer individuellement à Tokyo sans leur drapeau ou hymne, comme ce fut le cas lorsque la Russie a été interdite des Jeux d'hiver de Pyeongchang 2018.

La décision de ne pas imposer une interdiction générale n'a pas été uniformément accueillie par Travis Tygart, chef de l'Agence antidopage des États-Unis, la décrivant comme «un nouveau coup dévastateur pour nettoyer les athlètes».

Son point de vue a été repris par Global Athlete, un groupe de défense des intérêts mis en place par des athlètes, qui a déclaré que l'AMA avait été «jouée pour des imbéciles» par les Russes et qu'elle n'était «pas adaptée à l'usage».

"Aujourd'hui, l'AMA a privé les athlètes du monde entier de leur droit à un sport propre en raison de leur incapacité à appliquer les sanctions les plus sévères possibles contre la Russie", a-t-il déclaré dans un communiqué.

"Des sanctions sévères qui comprendraient une interdiction totale de la Russie et des athlètes russes à toutes les compétitions internationales, y compris les Jeux olympiques et paralympiques."

Chesterman, cependant, a déclaré que les athlètes russes qui pouvaient prouver qu'ils ne faisaient pas partie du système vicié devaient pouvoir concourir.

"Bien que les coupables doivent être punis, il est juste que les athlètes propres russes aient la possibilité de concourir s'ils peuvent prouver qu'ils n'ont été impliqués d'aucune manière", a-t-il ajouté.

Le Comité international paralympique (IPC), dont les Jeux de Tokyo 2020 seront également touchés par la décision, a déclaré qu'il respecterait la sanction de l'AMA une fois l'appel épuisé.

"L'IPC tient à remercier l'AMA pour le travail accompli pour dénoncer cette tentative de tromper le système", a déclaré l'IPC dans un communiqué.

«Une fois qu'une décision finale aura été prise, elle sera juridiquement contraignante pour tous les sports et organismes signataires du Code mondial antidopage et devra être reconnue et appliquée par tous les signataires. Cela inclut l'IPC. ”

Le Comité olympique japonais a déclaré qu'il ne commenterait pas l'interdiction.

Reportage de Nick Mulvenney et Jack Tarrant à Tokyo, édité par Peter Rutherford

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