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MELBOURNE (Reuters) – Des orages intenses avec de fortes pluies ont amorti les feux de brousse sur la côte est de l'Australie vendredi, au secours des pompiers épuisés et des agriculteurs aux prises avec des années de sécheresse, et accordant un sursis aux organisateurs de l'Open d'Australie de la semaine prochaine.

L'Australie ravagée par les feux de brousse accueille une pluie torrentielle

PHOTO DE FICHIER: Un buggy tire les gens, glissant dans la boue, alors qu'ils célèbrent les précipitations à Winton, Queensland, Australie le 15 janvier 2020 dans cette image fixe tirée d'une vidéo sur les réseaux sociaux. Teonie Dwyer via REUTERS

L'Australie, célèbre pour ses plages immaculées et sa faune sauvage, lutte contre les feux de brousse depuis septembre, des incendies tuant 29 personnes et des millions d'animaux et détruisant plus de 2500 maisons tout en rasant une zone d'environ un tiers de la taille de l'Allemagne.

Victoria, la Nouvelle-Galles du Sud et le Queensland, trois des États les plus touchés par la sécheresse et les feux de brousse, se sont félicités des pluies torrentielles de cette semaine, les services d'incendie ayant déclaré que cela n'éteindrait pas tous les incendies, mais contribuerait grandement à l'endiguement.

"Nos doigts sont croisés pour que cela se poursuive au cours des prochains jours", ont déclaré vendredi les services d'incendie de la Nouvelle-Galles du Sud sur Twitter.

De graves tempêtes devraient se poursuivre dans de nombreuses régions ravagées par les incendies de la Nouvelle-Galles du Sud et du Queensland, y compris dans des régions qui n'ont pas connu de fortes chutes depuis des années, ont déclaré des responsables météorologiques de la Nouvelle-Galles du Sud, atténuant légèrement une sécheresse de trois ans.

"La pluie récente vient d'être absolument fantastique", a déclaré l'éleveur de bétail Sam White près de la ville de Guyra, dans le nord du Pays de Galles du Sud.

"Il produit des quantités importantes de ruissellement, ce dont nous avons besoin, et il pénètre dans nos barrages."

Bien que le temps humide apporte un soulagement aux pompiers et aux agriculteurs touchés par la sécheresse, il présente également des dangers, tels que les crues soudaines et les chutes d'arbres. Un parc animalier a dû sauver les koalas des eaux de crue et repousser les crocodiles avec des balais.

Les fortes averses ont contribué à purifier l'air enfumé en Australie, mais Sydney, Canberra et Melbourne sont restées vendredi dans le top 100 des villes les plus polluées du monde, selon un classement de la pollution d'AirVisual.

Melbourne, enveloppée cette semaine d'une épaisse fumée qui a perturbé les matchs de qualification de l'Open d'Australie et d'autres compétitions, devrait à nouveau être recouverte par un air malsain ce week-end, avant que le Grand Chelem ne commence sérieusement lundi.

Mais la crainte que la fumée ne revienne samedi pour le dernier tour de qualification s'estompe vendredi, lorsque l'Environmental Protection Agency a prévu que la qualité de l'air dans la région de Melbourne serait "modérée" plutôt que "très mauvaise".

La brume de fumée qui sévit dans les principales villes australiennes depuis des semaines a été suivie par la NASA faisant le tour du monde et les satellites de l'agence spatiale ont montré jeudi qu'il y avait également une grande concentration de fumée plus faible au-dessus de l'océan Pacifique.

Voici les événements clés de la crise des feux de brousse:

* Tôt vendredi, 82 incendies ont brûlé à travers la Nouvelle-Galles du Sud, 30 non confinés et plusieurs à Victoria, ont déclaré les autorités des incendies.

* Un ordre d'évacuation d'urgence a été émis pour certaines parties du nord-est de Victoria, avec un feu de brousse incontrôlable menaçant la vallée de la rivière Buffalo.

* Les pompiers, la famille et la communauté de Holbrook en Nouvelle-Galles du Sud ont fait leurs adieux à Samuel McPaul, un volontaire de 28 ans décédé en décembre alors qu'il combattait un incendie massif et rapide.

* L'Australie devra attendre jusqu'en mars pour que les pluies soient suffisamment fortes pour soulager durablement le temps sec qui a alimenté les feux de brousse, a déclaré le bureau météorologique.

* Un organisme touristique de premier plan estime que la crise des feux de brousse a coûté à l'industrie australienne près d'un milliard de dollars australiens (690 millions de dollars). (L4N29L069)

* Les plaintes des joueurs concernant la pollution ont détruit les tours de qualification de l’Open d’Australie à Melbourne, le premier Grand Chelem de tennis de l’année.

(GRAPHIQUE: tourbillon de fumée interactif, ici)

(GRPAHIC: dimensionnement interactif des feux de brousse en Australie, ici)

Reportage de Lidia Kelly; Montage par Michael Perry et Clarence Fernandez

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