SYDNEY / WELLINGTON (Reuters) – L'Australie et la Nouvelle-Zélande ont déclaré mardi que les efforts pour reprendre les voyages entre eux prendraient un certain temps, car ils prennent des mesures prudentes pour rouvrir des économies largement fermées par le nouveau coronavirus.

PHOTO DE DOSSIER: Le Premier ministre néo-zélandais Jacinda Ardern rencontre le Premier ministre australien Scott Morrison à l'Admiralty House à Sydney, Australie, le 28 février 2020. REUTERS / Loren Elliott

Les deux pays ont fermé leurs frontières à tous les non-ressortissants pendant plus d'un mois et imposé des quarantaines obligatoires à toute personne rentrant de l'étranger.

Le Premier ministre néo-zélandais Jacinda Ardern est devenu mardi le premier leader mondial à rejoindre une réunion du Cabinet australien en plus de 60 ans. Elle a dit que la réouverture de la route entre eux prendrait du temps.

"Lorsque nous nous sentons à l'aise et confiants que nous ne recevrons pas tous les deux des cas d'Australie, mais également que nous ne les exportons pas, alors ce sera le moment de bouger", a déclaré Ardern aux journalistes à Wellington après avoir assisté à la réunion par vidéo avec Les ministres australiens ainsi que les chefs d'État et de territoire.

«Aucun de nous ne veut que des cas de COVID arrivent entre nos pays.»

L’Australie a signalé mardi un nouveau décès dû à COVID-19, dans un centre de soins pour personnes âgées dans l’ouest de Sydney; qui a porté son total à 97, avec environ 6 800 infections enregistrées.

La Nouvelle-Zélande, qui n'avait enregistré aucun nouveau cas de COVID-19 pour un deuxième jour consécutif, a enregistré 20 décès et 1 137 infections. Ardern a promis d'éliminer complètement l'agent pathogène du pays d'environ cinq millions de personnes.

Le Premier ministre australien Scott Morrison a déclaré que le voyage à travers la mer de Tasman entre les voisins serait la première route internationale redémarrée et commencerait probablement au moment où les voyages aériens intérieurs reprendraient pour de bon.

"Lorsque nous voyons des Australiens voyager de Melbourne à Cairns, à peu près à ce moment-là, je m'attends à ce que, toutes choses égales par ailleurs, nous puissions voler de Melbourne à Auckland ou à Christchurch", a déclaré Morrison aux journalistes à Canberra.

Morrison a déclaré qu'une décision concernant l'assouplissement des restrictions fédérales serait prise vendredi, car il a déclaré que le déclenchement de l'économie australienne était vital avec un chômage fixé à 10%.

Les règles relatives à l'éloignement social ont été légèrement assouplies en Nouvelle-Zélande et dans certains États et territoires australiens, mais les restrictions concernant les grands rassemblements et les voyages non essentiels demeurent et certains États australiens sont toujours fermés aux étrangers.

Le directeur général de Qantas Airways Ltd, Alan Joyce, a déclaré que les vols réguliers entre l'Australie et la Nouvelle-Zélande pourraient commencer peu de temps après la réouverture des routes nationales.

"Ce pourrait être un très bon modèle pour l’ouverture du marché international par étapes", a déclaré à la presse le chef de la plus grande compagnie aérienne australienne.

Qantas exploite actuellement seulement 5% de son réseau national de passagers d'avant la crise et 1% de son réseau international.

CLIFF ÉCONOMIQUE

La réouverture de l'itinéraire serait une aubaine majeure pour les deux pays, car de strictes restrictions de distanciation sociale entravent gravement les deux économies.

L'Australie a peut-être perdu près d'un million d'emplois entre la mi-mars et la mi-avril, alors que de gros morceaux de l'économie se sont arrêtés dans la lutte contre le coronavirus, selon de nouveaux chiffres du Bureau australien des statistiques.

Canberra a dévoilé des mesures de soutien économique d'une valeur d'environ 320 milliards de dollars australiens (206 milliards de dollars), soit environ 16% du PIB, les restrictions à la circulation publique poussant le pays vers sa première récession en près de 30 ans.

La Reserve Bank of Australia prévoyait que la 12e économie mondiale connaîtrait la plus forte contraction de son histoire au cours du premier semestre de l'année, ce qui ferait chuter le taux de chômage à deux chiffres, mais laissait espérer une reprise car le coronavirus était contenu.

Le trésorier Josh Frydenberg a déclaré que l'impact économique de la pandémie aurait été bien pire si l'Australie avait suivi l'exemple de l'Europe et imposé des contrôles plus stricts sur tous les services non essentiels.

Alors que l'Australie a fermé des pubs et contraint les restaurants à n'offrir que des plats à emporter, d'autres magasins sont restés ouverts.

PHOTO DE FICHIER: Les surfeurs marchent pendant que la plage de Bondi rouvre aux surfeurs et aux nageurs après sa fermeture pour freiner la propagation de la maladie à coronavirus (COVID-19), avec des mesures de distanciation sociale strictes restant en place, à Sydney, Australie, le 28 avril 2020. / Photo prise le 26 novembre 2018 / REUTERS / Loren Elliott

"Si ces restrictions étaient encore renforcées, à l'image du blocage de huit semaines en Europe, alors l'impact économique négatif sur le PIB pourrait doubler pour atteindre 24%, soit 120 milliards de dollars australiens, au cours du trimestre de juin", a déclaré le trésorier dans un discours prononcé en Canberra.

"C'était la falaise sur laquelle nous nous tenions."

Graphique interactif de suivi mondial de la propagation du coronavirus: ouvert ici dans un navigateur externe.

Reportage de Paulina Duran à Sydney et Colin Packham; Montage par Stephen Coates et Philippa Fletcher

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