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SINGAPOUR – L’Australie et la Chine doivent trouver un terrain d’entente malgré leurs différences, car la relation économique entre les deux est importante, a déclaré John Howard, ancien Premier ministre australien.

« La relation économique entre l’Australie et la Chine est très importante, et il y a des tensions dans cette relation et il faut y remédier », a déclaré Howard mercredi, en marge du sommet de Singapour.

Les relations entre les deux pays ont été très tendues, Pékin ayant lancé une enquête sur certaines importations de vin d’Australie le mois dernier, à la suite de mesures sur les importations d’autres produits de base.

« Je ne pense certainement pas que l’Australie devrait en aucune manière se mettre dans une situation d’abandon de ses relations avec la Chine; c’est très important pour nous. Nos exportations de produits de base (comme) le minerai de fer, le charbon et autres sont très importantes pour l’Australie. économie », a déclaré Howard, qui était en fonction de 1996 à 2007.

La Chine est l’un des principaux partenaires commerciaux de l’Australie, la puissance économique asiatique achetant une grande partie des produits de base fabriqués à Down Under.

La récente spirale descendante dans les relations Chine-Australie a été déclenchée par l’appel de Canberra à une enquête internationale sur les origines du coronavirus, qui a été signalé pour la première fois dans la ville chinoise de Wuhan.

Howard n’a pas mentionné l’enquête, mais a souligné la nécessité pour l’Australie d’adopter une approche équilibrée de ses relations avec la Chine – alors même que les tensions entre les États-Unis – l’allié le plus proche de Canberra – et la Chine mijotent.

« Je ne pense pas que nous devrions nous permettre d’être définis par qui soutenir entre la Chine et les États-Unis. Nous pouvons avoir de bonnes relations avec ces deux pays, bien que d’un type différent, car nous sommes des sociétés différentes », a-t-il déclaré. .

« Je considère la relation bilatérale entre l’Australie et la Chine comme quelque chose que nous devons nous occuper et entretenir en fonction de nos propres intérêts particuliers, en nous rappelant toujours, bien sûr, que nous faisons partie d’un groupe de pays occidentaux qui croient en certaines valeurs fondamentales », A ajouté Howard.

Au lieu de cela, l’Australie et la Chine doivent trouver un consensus malgré leurs histoires et leurs systèmes politiques différents, a-t-il déclaré.

« Il est extrêmement important en ces temps difficiles, en particulier dans le contexte de la pandémie, d’adopter une approche équilibrée, d’essayer de trouver des domaines d’accord commun », a déclaré Howard.

En ce qui concerne les questions entourant les produits de base comme le vin, Howard a déclaré: «Laissez le processus fonctionner, ne dramatisons pas trop certaines des différences qui émergent».

Le régime autoritaire chinois «  une réalité  »

Howard a déclaré que même si la Chine a adopté une position plus affirmée au niveau international depuis la prise de fonction du président Xi Jinping, son système politique interne n’a pas beaucoup changé – il est simplement plus rigoureusement appliqué maintenant que par le passé.

« La Chine est, depuis 1949, un pays autoritaire dirigé par le Parti communiste chinois, et c’est une réalité, nous devons y travailler », a-t-il ajouté.

« Vous ne pouvez pas vous attendre à ce qu’un pays qui a un système politique fondamentalement différent accepte de changer ce système, vous devez vivre avec cela – sans concéder, bien sûr, aucun fondement sur des choses qui sont importantes pour nos propres valeurs », a-t-il déclaré. .

Ainsi, au lieu de briser les liens économiques entre les deux pays, l’Australie doit œuvrer pour maintenir ses valeurs fondamentales tout en préservant les avantages mutuels des relations économiques avec la Chine.

« C’est plus que du bon sens, c’est une question de politique sensée à long terme », a-t-il déclaré.