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Un homme passe devant un panneau sur un camion à Melbourne le 5 août 2020, alors que la ville applique des restrictions de verrouillage strictes après une nouvelle épidémie de coronavirus COVID-19.

William West | AFP | Getty Images

Une nouvelle épidémie d’infections dans la zone chaude du coronavirus en Australie, à Victoria, semble s’être atténuée mercredi, alors que le pays a signé un accord pour sécuriser un vaccin potentiel Covid-19 qu’il a l’intention de déployer gratuitement pour ses citoyens.

L’Australie a signé un accord avec le fabricant britannique de médicaments AstraZeneca pour produire et distribuer suffisamment de doses d’un vaccin potentiel contre le coronavirus pour sa population de 25 millions d’habitants, a déclaré mardi le Premier ministre Scott Morrison.

Tous les Australiens se verront proposer des doses mais un panel médical déterminera la liste prioritaire des vaccinés, a déclaré le ministre de la Santé, Greg Hunt.

“Naturellement, vous vous concentriez sur les plus vulnérables, les personnes âgées, les agents de santé, les personnes handicapées en termes de vitesse de déploiement, mais je pense qu’il y aurait une adoption généralisée en Australie”, a déclaré Hunt à Sky News mercredi.

AstraZeneca a déclaré le mois dernier que de bonnes données arrivaient jusqu’à présent sur son vaccin contre Covid-19, déjà dans des essais humains à grande échelle et largement considéré comme le leader dans la course pour un vaccin contre le nouveau coronavirus.

Le vaccin, appelé AZD1222, a été développé par l’Université britannique d’Oxford et autorisé à AstraZeneca.

Une flambée d’infections dans le deuxième État le plus peuplé d’Australie, le Victoria, a forcé les autorités il y a deux semaines à imposer un couvre-feu nocturne, à resserrer les restrictions sur les mouvements de personnes et à ordonner la fermeture d’une grande partie de l’économie de l’État.

L’État du sud-est a connu un ralentissement des nouveaux cas ces derniers jours, dissipant les craintes d’une deuxième vague d’infections à l’échelle nationale.

Victoria a signalé 216 nouveaux cas quotidiens au cours des dernières 24 heures, contre 222 un jour plus tôt. Il a fait état de 12 décès contre 17 mardi.

Malgré une flambée de nouvelles infections au cours du mois dernier, l’Australie a largement évité les nombreuses victimes d’autres pays avec un peu moins de 24000 infections et 450 décès dus au virus.

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