SYDNEY (Reuters) – Les responsables australiens sont frustrés de voir que leur pression pour une enquête sur les origines du coronavirus est sapée par la Maison Blanche, qui a cherché à relier l'épidémie à un laboratoire chinois, ont déclaré à Reuters des sources gouvernementales, diplomatiques et de renseignement.

PHOTO DE DOSSIER: Un drapeau australien est photographié à son ambassade à Pékin, en Chine, le 24 janvier 2019. REUTERS / Jason Lee

L'attaque de Washington contre la Chine a donné à Pékin la possibilité de faire valoir que la demande de l'Australie pour une enquête indépendante fait partie d'un programme dirigé par les États-Unis pour le blâmer pour l'épidémie de coronavirus, ont déclaré les sources.

Canberra a été pris dans une pression diplomatique entre Washington, son principal allié en matière de sécurité, et a déjà tendu ses relations avec Pékin, son principal partenaire commercial, même si sa gestion réussie du coronavirus prévoit de rouvrir l'économie.

Une source gouvernementale a déclaré que les responsables travaillaient d'arrache-pied pour qualifier l'examen de global et d'ouverture d'esprit, et que l'approche américaine de «laissons la Chine» n'aidait pas.

Le ministre du Commerce, Simon Birmingham, répondant aux critiques quant à savoir si une enquête nuirait au commerce avec la Chine, a cherché à souligner l'indépendance de l'Australie lors d'une interview à la radio ABC vendredi.

"Nous ne faisons pas cela comme une sorte de chien de garde des États-Unis", a-t-il déclaré. «Vous verrez qu'il y a des différences marquées entre certaines des choses que le gouvernement australien a dites et certains des commentaires venant des États-Unis et c'est parce que nous prenons notre propre analyse, nos propres preuves, nos propres conseils et nous portera cette question à l’Assemblée mondiale de la Santé. »

Le ministère chinois des Affaires étrangères a déclaré que les appels à une enquête étaient une "manipulation politique" et a déclaré que l'Australie devrait "abandonner ses préjugés idéologiques".

DOSSIER

Le week-end dernier, le quotidien Daily Telegraph de Sydney a déclaré qu'un «dossier préparé par les gouvernements occidentaux concernés» montrait que la Chine avait délibérément supprimé ou détruit les preuves de l’épidémie de coronavirus.

Le rapport a été publié peu de temps après que le président américain Donald Trump a déclaré avoir vu des preuves que le coronavirus provenait d'un laboratoire de Wuhan, l'épicentre de l'épidémie mondiale.

Le secrétaire d'État américain Mike Pompeo a déclaré qu'il y avait "une quantité importante de preuves" que le virus provenait du laboratoire de Wuhan, bien qu'il ait également déclaré qu'il n'y avait aucune certitude.

Le gouvernement et les services de renseignement ont déclaré que le document auquel l'article faisait référence était une compilation de rapports publics et d'articles de journaux, et n'était pas basé sur des sources de renseignement.

«C’est un document de recherche. Je peux vous dire que nous n'y prêtons pas beaucoup d'attention », a déclaré une source du renseignement.

Aucune preuve publique n'a lié l'épidémie au laboratoire de Wuhan, et les scientifiques ont déclaré que le coronavirus semble s'être développé dans la nature.

L'Australie partage des renseignements avec les États-Unis dans le cadre de l'accord «Five Eyes» qui comprend également le Canada, la Grande-Bretagne et la Nouvelle-Zélande.

Un responsable familier avec le document de 15 pages cité dans l'article a déclaré à Reuters qu'il était américain, semblait être conçu pour recueillir le soutien de la position américaine et n'était pas un travail de renseignement.

Le document comprenait des puces décrivant les moyens par lesquels la Chine n'avait pas été transparente dans la lutte contre le coronavirus, provenant d'articles de journaux et d'autres allégations déjà dans le domaine public, a déclaré le responsable.

Il n'y a eu aucune contribution des agences australiennes dans le document, a indiqué la source.

Les médias australiens ont signalé que l'ambassade des États-Unis à Canberra pouvait être à l'origine du document. L'ambassade américaine a refusé de commenter lorsqu'elle a été contactée par Reuters.

«Les Australiens font pression pour une réforme à l'Assemblée mondiale de la santé; cela n'aide pas ces efforts. Vous pouvez comprendre leur frustration », a déclaré un diplomate occidental, qui a refusé d'être nommé diplomate, comme les autres sources gouvernementales et de renseignement, n'est pas autorisé à parler aux médias.

TENSE TIES

Le Premier ministre Scott Morrison a déclaré à plusieurs reprises qu'il n'avait vu aucune preuve pour étayer la théorie selon laquelle le virus provenait d'un laboratoire et que la source la plus probable était un marché de la faune à Wuhan. Il a déclaré que l'objectif était de savoir comment prévenir une autre épidémie.

"Cela ne s'adresse à personne, nous voulons simplement savoir ce qui s'est passé afin que cela ne se reproduise plus", a déclaré Morrison vendredi, lorsqu'on lui a demandé si l'accent américain sur la théorie du laboratoire de Wuhan était contre-productif.

"C'est une question assez honnête, avec une intention honnête et un motif honnête. Et je vois de plus en plus de soutien pour cette position », a-t-il déclaré, faisant référence aux objectifs de l'Australie.

Morrison a écrit aux dirigeants du G20 cette semaine pour demander le soutien d'une enquête indépendante. L'Union européenne soulèvera la question à l'Assemblée mondiale de la santé ce mois-ci.

L'Australie espère que s'il existe un large soutien international pour une enquête indépendante, la Chine coopérera.

Mais la Chine est le plus grand partenaire commercial de l'Australie, et les relations diplomatiques déjà tendues sont devenues plus tendues par la pression pour une enquête.

L’ambassadeur de Chine a averti le mois dernier que les consommateurs chinois pouvaient boycotter les produits australiens, ce qui, selon le gouvernement, constituait une menace de contrainte économique.

Reportage de Kirsty Needham et Colin Packham. Montage par Gerry Doyle

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