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MELBOURNE (Reuters) – Le Comité olympique australien (AOC) a déclaré que les athlètes qui se sont déjà qualifiés pour les Jeux de Tokyo sont assurés de leur place lorsque le joyau sportif mondial aura lieu en 2021.

L'Australie affirme que les athlètes qualifiés seront assurés de voir les places à Tokyo en 2021

Un logo des Jeux olympiques imprimé en 3D est visible devant les mots "Tokyo 2021" affichés dans cette illustration prise le 24 mars 2020. REUTERS / Dado Ruvic

Les Jeux olympiques de 2020 ont été repoussés d'un an mardi en raison de la pandémie de coronavirus qui a perturbé la qualification de milliers d'espoirs de Tokyo dans une multitude de sports.

Près de 60% des 11 000 athlètes prévus pour Tokyo étaient déjà qualifiés mais le Comité International Olympique (CIO) n'a pas encore précisé publiquement si leurs places 2021 sont assurées.

Le chef de la direction de l'AOC, Matt Carroll, a déclaré que les athlètes qualifiés se verraient cependant garantir leur place en 2021.

"C'est ce que nous comprenons en ce moment", a déclaré mercredi Carroll aux journalistes à Sydney.

"Les athlètes peuvent changer d'avis d'ici 2021. Mais couvrons cela.

"Aujourd'hui, la chose la plus importante est que les athlètes ont la certitude pour ceux qui ont été sélectionnés et la certitude pour ceux qui ne sont pas encore qualifiés."

Carroll a déclaré qu'il avait parlé au chef de l'institut national australien du sport et aux chefs des fédérations sportives pour s'assurer que les athlètes qualifiés seraient en pleine forme pour concourir en 2021.

«C'est là que réside un défi pour les structures de haute performance de l'AIS (Australian Institute of Sports) et nos sports de travailler avec nos athlètes pour relever ces défis», a-t-il déclaré.

"Si vous parlez des athlètes qui ont été sélectionnés ou de ceux qui passent, je suis sûr que tous les athlètes sélectionnés travailleront dur pour être aux Jeux de Tokyo 2020 en 2021.

"C'est leur nature et je n'en doute pas."

Carroll a déclaré que l’organe directeur mondial du football, la FIFA et le CIO, devraient travailler ensemble pour résoudre les problèmes de qualification pour le tournoi olympique étant donné qu’un certain nombre de joueurs qualifiés pourraient devenir inadmissibles en raison des restrictions d’âge.

Le tournoi ne permet qu'à trois joueurs par équipe nationale d'avoir plus de 23 ans.

"Il s'agit, espérons-le, d'un événement unique dans l'histoire, le report des Jeux", a-t-il déclaré.

«Je pense donc que nous travaillons bien ensemble, de (bonnes) relations ensemble, nous pouvons surmonter tous ces détails techniques et nous sommes sûrs que les personnes qualifiées le resteront.»

L'élaboration des qualifications pour les athlètes restants reste un défi pour les organisateurs, étant donné que les dates des Jeux reportés restent en suspens.

Les États-Unis ont perdu peu de temps pour retarder les qualifications, reportant les essais d'athlétisme, de natation et de gymnastique mardi alors qu'ils attendent des éclaircissements sur le calendrier olympique.

Carroll a déclaré qu'il était confiant que le Japon serait en mesure de surmonter «l'énorme défi logistique» du report.

"Au moins, nous avons un nouvel objectif et la planification a commencé", a-t-il déclaré.

"Pour le CIO, il travaille avec les fédérations internationales parce que c'est un changement complet dans la planification des événements mondiaux tels que les championnats du monde, les coupes du monde, toutes ces sortes de choses devront être résolues."

Montage par Peter Rutherford

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