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LONDRES (Reuters) – Serena Williams n'a rien à envier à un record, ce qui équivaut à 24 titres en simple au Grand Chelem. Simona Halep a battu l'Américain dans une finale unilatérale à Wimbledon, samedi.

L'attente continue pour Williams et Halep, inspiré, remporte Wimbledon

Tennis – Wimbledon – All England Lawn Tennis et Croquet Club, Londres, Grande-Bretagne – 13 juillet 2019 La Roumaine Simona Halep pose avec le trophée alors qu'elle célèbre la victoire après avoir remporté la finale contre Serena Williams des États-Unis. REUTERS / Hannah McKay

Halep a commencé la semaine en arrêtant la course de rêve de l’Américaine Coco Gauff, âgée de 15 ans, et se terminera au Champions Ball après avoir démantelé le vainqueur sept fois Williams 6-2 6-2 avec une exposition inspirée sur Center Court.

Elle est la première championne de Roumanie en simple à Wimbledon.

Le joueur de 27 ans a donné le ton en brisant le service des Williams lors du match d'ouverture et a pris l'avantage 4-0 devant 15 000 spectateurs incrédules.

Elle est restée parfaitement solide, ne faisant que trois erreurs non forcées dans une démonstration remarquable de défense mélangée à un contre-poinçon clinique. Williams ne pouvait tout simplement pas répondre.

Même quand Williams s'est tiraillée au début du deuxième set et a commencé à frapper la balle avec son pouvoir habituel, la septième tête de série, Halep, a refusé de reculer.

Halep a résisté à la bourrasque, puis a annulé les cinq derniers matchs de ce qu'elle a décrit comme le match de sa vie.

Williams a maintenant perdu trois finales du Grand Chelem sans remporter un set depuis son retour au jeu en mars dernier, après la naissance de sa fille Olympia en septembre 2017.

Mais c’était le plus pénible, elle n’a duré que 56 minutes avant de lancer un coup droit dans le filet – sa 26e erreur non forcée – pour mettre fin au match.

C’était la deuxième plus courte finale de Wimbledon depuis que Martina Navratilova avait écrasé Andrea Jaeger en 1983, une minute de plus que celle de Eugène Bouchard par Petra Kvitova il ya cinq ans.

"Elle a joué hors de son esprit", a déclaré Williams, qui avait remporté neuf de ses 10 matches précédents contre Halep, sur le terrain après avoir décroché le plateau pour la deuxième année consécutive, après une rencontre avec une inspirée similaire, Angélique Kerber .

«C'était un peu un cerf dans les phares pour moi. Chaque fois qu'un joueur joue comme ça, il vous suffit de retirer votre chapeau. "

Jusqu'au samedi, la seule autre Roumaine à avoir atteint la finale à Wimbledon était Ilie Nastase, qui a terminé finaliste en 1972 et 1976. Halep a fait mieux en ajoutant la couronne de Wimbledon à l'Open français qu'elle avait remporté en 2018.

"RÊVE DE MÈRE"

Halep a déclaré que c’était le «rêve de sa mère» pour elle de tenir en l'air le plat Venus Rosewater.

La victoire signifie qu'elle devient membre à vie de Wimbledon.

«Je voulais tellement ça, dit-elle. «Quand j'ai commencé le tournoi, j'ai parlé aux gens du vestiaire que mon rêve était de devenir membre ici. Donc, aujourd’hui, c’est réel.

"Je suis très sûr que ce fut le meilleur match de ma vie."

Après avoir perdu contre Kerber il y a un an, puis contre Naomi Osaka lors d'une finale américaine très agitée, Williams, 37 ans, espérait que ce serait la troisième fois chanceux de se hisser à niveau avec l'Australienne Margaret Court sur la liste des collectionneurs au titre du Grand Chelem.

Williams, qui a remporté son premier titre à Wimbledon en 2002, n'avait que cinq tournois à son actif cette année, semblait calme et composée en route pour sa onzième finale de Wimbledon.

Si elle pensait pouvoir mettre un terme à un match rapide, elle se trompait alors que trois erreurs non forcées dans le match d'ouverture offraient à Halep un cadeau inattendu.

Halep a grandi et ne pouvait pas manquer. Williams, de son côté, semblait serré et manquait de sensation.

Williams, y compris de la variété royale, a reçu un vif soutien, et son amie Meghan Markle a rejoint la duchesse de Cambridge dans une Royal Box bondée.

Mais c’est Halep qui a séduit les supporteurs, en tentant de déchaîner un superbe revers lorsqu’elle se dirigeait vers une deuxième pause qu’elle a scellée avec un vainqueur éclatant.

Williams a servi 45 as en route vers la finale, mais c'est Halep qui a servi le premier samedi pour aller 4-0.

Il a fallu 13 minutes à Williams pour que le tableau de bord tourne. «Réveille-toi Serena», cria quelqu'un, alors que Halep servait pour le premier set à 5-2. Il tomba dans des oreilles sourdes et le retour d'un coup droit prit fin au jeu après 26 minutes.

Halep savait qu'il y aurait un retour de bâton et Williams a élevé le niveau de décibels au début du deuxième set, plié en deux, les poings serrés et en train de se faire entendre après un vainqueur en volée.

Williams menait 2-1, mais la course à pied de Halep la faisait jouer un coup supplémentaire à chaque rallye, dont beaucoup étaient sauvages.

L'attente continue pour Williams et Halep, inspiré, remporte Wimbledon
Diaporama (13 Images)

À 2-2, Halep s'empara d'un ballon qu'elle n'avait pas le droit de toucher et Williams se retourna pour lancer le revers de la tête.

La fin est venue rapidement. Halep a encore battu le score à 5-2 et n'a montré aucune nervosité alors qu'elle tenait calmement pour réclamer le titre dont Williams avait besoin.

Reportage de Martyn Herman; Édité par Toby Davis et Clare Fallon

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