L’Atletico Madrid et Barcelone mettent fin à la confrontation avec Antoine Griezmann

L’Atletico Madrid a conclu un accord avec Barcelone pour signer Antoine Griezmann de manière permanente, ont déclaré plusieurs sources à ESPN, mettant fin à l’impasse qui a vu l’attaquant français ne commencer qu’un seul match de Liga cette saison.

Griezmann, 31 ans, est retourné à l’Atletico – qu’il a quitté pour Barcelone lors d’un transfert de 120 millions d’euros en 2019 – dans le cadre d’un prêt de deux ans en août 2021 après avoir eu du mal à s’adapter à la vie au Camp Nou.

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Les termes de l’accord de prêt stipulaient que l’Atletico serait obligé de payer 40 millions d’euros pour signer définitivement Griezmann s’il jouait 45 minutes ou plus dans 50% des matches pour lesquels il était disponible sur la période de deux ans.

L’Atletico n’était pas disposé à payer ces frais et le club a ordonné au manager Diego Simeone de restreindre son utilisation de Griezmann cette saison, dans le but de forcer Barcelone à négocier.

Cela a conduit à une situation inconfortable où Griezmann, qui est le quatrième meilleur buteur de l’histoire de l’Atletico, a été utilisé à plusieurs reprises comme remplaçant en seconde période.

Après de longues discussions, des sources ont déclaré à ESPN que les deux clubs étaient désormais parvenus à un consensus pour rendre le prêt permanent pour un montant d’un peu plus de la moitié des 40 millions d’euros initialement convenus en 2021.

Le joueur lui-même avait tenu à ce que l’affaire soit résolue dès que possible, ont indiqué des sources, en partie parce qu’il souhaitait augmenter ses minutes avant la Coupe du monde.

Griezmann a été introduit sur le banc dans six des sept matchs de Liga de l’Atletico jusqu’à présent cette campagne, et dans deux de leurs trois matches de groupe de la Ligue des champions.

“Vous me connaissez depuis dix ans en tant qu’entraîneur. Je suis un homme de club et je le serai toujours”, a déclaré Simeone en septembre, interrogé sur son utilisation de Griezmann.

Une résolution de la saga signifie que Barcelone évite également le risque de voir Griezmann – et son package salarial substantiel – leur revenir l’été prochain, lorsque son prêt devait se terminer.