L’assurance-maladie et les congés payés empêchent les démocrates d’un accord sur les plans de dépenses de Biden

WASHINGTON – À seulement un jour du départ du président Joe Biden pour une semaine de sommets en Europe, les démocrates au Congrès étaient encore en pleine négociation mercredi sur plusieurs éléments clés du filet de sécurité sociale et du projet de loi sur le climat du président.

Mais il y avait des signes visibles de progrès. Une question de plus en plus claire était les impôts.

Mardi, trois sénateurs démocrates ont présenté un plan visant à imposer un impôt minimum de 15 % sur le revenu comptable des entreprises, qui ne s’appliquerait qu’aux entreprises ayant déclaré plus d’un milliard de dollars de revenus pendant trois années consécutives.

Le plan a rapidement recueilli l’approbation de deux démocrates centristes clés au Sénat : Kyrsten Sinema de l’Arizona et Joe Manchin de la Virginie-Occidentale.

Pourtant, alors même que les démocrates se sont regroupés autour de l’impôt minimum sur les sociétés de 15 %, deux autres modifications fiscales proposées semblaient se diriger vers le billot.

(LR) La sénatrice Elizabeth Warren (D-MA), la sénatrice Ron Wyden (D-OR) et la sénatrice Angus King (I-ME) s’adressent aux journalistes au sujet d’un plan d’imposition minimum des entreprises au Capitole américain le 26 octobre 2021 à Washington DC.

a attiré la colère | Getty Images

Un projet visant à ce que les banques communiquent à l’IRS des informations sur les flux de trésorerie pour les comptes contenant plus de 10 000 $ de dépôts non salariaux n’était plus sérieusement envisagé mercredi à midi, a rapporté Kayla Tausche de CNBC, citant trois sources proches du dossier.

Mais mercredi après-midi, le représentant Richard Neal, président du puissant comité des voies et moyens de la Chambre, a déclaré que le plan de reporting bancaire était « remanié » pour ne s’appliquer qu’aux personnes qui gagnent plus de 400 000 $ par an.

La ligne invisible entre les personnes gagnant moins de 400 000 $ par an et celles gagnant plus est importante pour Biden. Le président a promis à plusieurs reprises que rien dans ce projet de loi n’augmenterait les impôts des personnes « gagnant moins de 400 000 $ par an ».

Une autre proposition de dernière minute visant à taxer les gains de marché non réalisés des Américains les plus riches – des personnes déclarant plus de 100 millions de dollars de revenus ou détenant plus d’un milliard de dollars d’actifs – semblait également être sur un terrain instable mercredi.

Manchin a déclaré aux journalistes qu’il pensait que le plan était « alambiqué », mais il a ajouté que les personnes qui sont devenues extrêmement riches aux États-Unis devraient payer une « taxe patriotique » supplémentaire.

Mercredi, l’attachée de presse de la Maison Blanche, Jen Psaki, a déclaré que Biden « soutiendrait la taxe des milliardaires ».

Les sources potentielles de revenus pour payer la facture ont fait l’objet d’une nouvelle attention cette semaine après que Sinema a annoncé à la mi-octobre qu’elle ne soutiendrait pas un plan de longue date visant à générer des revenus en augmentant le taux d’imposition des sociétés et le taux d’imposition des particuliers.

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Les démocrates ont besoin des 50 sénateurs de leur caucus pour adopter n’importe quel projet de loi. L’annonce de Sinema a donc laissé le parti se démener.

Un autre signe de progrès s’est produit mercredi à la Chambre, où un projet de loi bipartite sur les infrastructures adopté par le Sénat languit jusqu’à ce qu’un bloc clé de démocrates progressistes accepte de voter pour.

Les progressistes ont jusqu’à présent déclaré qu’ils ne soutiendraient pas le projet de loi sur les infrastructures jusqu’à ce que le Sénat rédige et adopte ostensiblement l’autre moitié du programme national de Biden, le projet de loi sur les dépenses sociales. Pour devenir loi, ce projet de loi reposera sur un processus législatif complexe connu sous le nom de réconciliation budgétaire.

Mercredi, la présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, a annoncé la première étape de ce processus de réconciliation, une audience jeudi devant le comité du règlement de la Chambre pour établir les étapes spécifiques et le calendrier d’examen de la mesure de réconciliation.

Au moment où Pelosi a écrit ceci, cependant, il n’existait pas encore de véritable projet de loi sur les dépenses sociales à examiner par la Chambre. Alors que bon nombre des textes législatifs convenus avaient déjà été rédigés sous une forme autonome, les questions les plus épineuses étaient toujours en cours de négociation et ne peuvent être rédigées qu’une fois résolues.

Tout comme ils l’avaient fait pendant des semaines, ces désaccords portaient en grande partie sur la question de savoir si et comment préserver certains avantages contenus dans la proposition initiale de dépenses sociales de Biden.

Manchin s’oppose à plusieurs des extensions des prestations proposées, et lui et Sinema ont continué à exercer une influence démesurée mercredi sur les pourparlers.

Le sénateur Kyrsten Sinema, D-Arizona, et le sénateur Joe Manchin, DW.Va., montent à bord d’un ascenseur après une réunion privée entre eux deux à Capitol Hill le jeudi 30 septembre 2021 à Washington, DC.

Jabin Botsford | Le Washington Post | Getty Images

Mardi soir, les deux sénateurs se sont rendus à la Maison Blanche pour un entretien privé avec Biden dans le bureau ovale.

Les négociateurs principaux de la Maison Blanche se sont rendus à Capitol Hill mercredi matin pour rencontrer à nouveau Manchin et Sinema, cette fois au Capitole.

À la suite de cette réunion, qui a duré près de deux heures, Sinema a déclaré aux journalistes que les pourparlers « allaient bien, progressaient ».

Manchin dit que son opposition à l’expansion de Medicaid et de Medicare est enracinée dans son inquiétude quant à la viabilité financière à long terme des deux programmes.

Medicaid fournit une assurance maladie à plus de 75 millions d’Américains à faible revenu et vulnérables, tandis que Medicare subventionne les soins de santé de plus de 60 millions de personnes de plus de 65 ans.

Pourtant, Manchin fait face à une forte opposition dans sa tentative de faire retirer l’extension de Medicare du projet de loi de dépenses: le président du comité sénatorial du budget, Bernie Sanders, qui a défendu le plan d’extension de la couverture de Medicare pour inclure les soins de la vue, de l’audition et des soins dentaires pour les bénéficiaires.

Mercredi après-midi, Sanders a eu sa propre rencontre avec Biden à la Maison Blanche, un signe clair du rôle crucial du sénateur progressiste du Vermont dans les négociations.

Manchin s’oppose également à un plan populaire visant à créer un système pour administrer et financer un système fédéral de congé familial et médical payé pour tous les travailleurs.

Les congés familiaux et de maladie payés étaient un élément central de la promesse que Biden a faite lors de sa campagne présidentielle de 2020 pour alléger le fardeau financier des familles qui travaillent.

Mais Manchin y voit un avantage gouvernemental supplémentaire et inutile dans le projet de loi, qui augmente le coût global de la législation.

Tôt mercredi après-midi, NBC News a fait état d’un compromis potentiel avec le plan de congé familial et de maladie payé d’origine, dont les législateurs discutaient.

Dans le cadre du plan de compromis, la nouvelle prestation fédérale de congé payé ne couvrirait que les congés familiaux payés pour les nouveaux parents, mais pas les congés de maladie.

Une porte-parole de la Maison Blanche a refusé de commenter les informations.

— Kayla Tausche de CNBC a contribué au reportage.

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