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WASHINGTON (Reuters) – L'un des deux hommes d'affaires de Floride qui a aidé l'avocat personnel du président américain Donald Trump à enquêter sur son rival politique, le démocrate Joe Biden, a également travaillé pour l'équipe juridique d'un oligarque ukrainien qui fait face à des accusations de corruption aux Etats-Unis aux avocats pour les hommes d'affaires et l'oligarque.

L'associé inculpé Giuliani a travaillé pour le compte de l'oligarque ukrainien Firtash

PHOTO DE DOSSIER: l'oligarque ukrainien Dmytro Firtash arrive à la cour de Vienne, en Autriche, le 21 février 2017. REUTERS / Heinz-Peter Bader / File Photo

Lev Parnas, l'un des deux associés de l'avocat de Trump Rudy Giuliani, a servi de traducteur pour les avocats représentant l'oligarque Dmytro Firtash. Parnas a été arrêté jeudi avec l’autre homme d’affaires de Floride, Igor Fruman, sur des accusations sans rapport avec son transfert, qui avait conduit à la distribution illégale de 325 000 dollars à un comité d’action politique soutenant des candidats pro-Trump.

Les deux hommes avaient travaillé à un poste non précisé pour Firtash avant que Parnas ne rejoigne l’équipe juridique ukrainienne, selon une personne familière des relations commerciales entre les hommes de la Floride et Firtash.

Le lien des Floridiens avec l’oligarque mis en cause, Firtash, insère un nouveau personnage intriguant dans le drame qui se déroule rapidement et qui entoure l’effort visant à destituer Trump.

Les Démocrates de la Chambre des représentants des États-Unis ont lancé l’enquête d’imputation, première étape pour renverser un président américain, après avoir été accusée par Trump de faire pression sur le président ukrainien pour qu’il enquête sur Biden, principal candidat à la nomination démocrate à la présidence.

Giuliani enquêtait sur des allégations discréditées selon lesquelles Biden, alors qu'il était vice-président, avait tenté de limoger le procureur général de l'Ukraine afin de mettre un terme à l'enquête sur une entreprise gazière dont le fils, Hunter Biden, était membre du conseil d'administration. Les Bidens ont nié les affirmations et le camp de Trump n’a produit aucune preuve à l’appui de ces affirmations.

Firtash, l’un des hommes d’affaires les plus riches d’Ukraine, se bat pour être extradé par les autorités américaines pour corruption à Vienne, où il vit depuis cinq ans.

Les procureurs fédéraux de l'Illinois ont déclaré dans des documents judiciaires en 2017 que Firtash était un collaborateur «du plus haut niveau» du crime organisé russe. Il a été inculpé en 2013 et accusé de corruption de fonctionnaires indiens pour l'accès à des mines de titane. Firtash a nié tout acte répréhensible.

Firtash «finançait» les activités de Parnas et Fruman, a déclaré la source au fait de leurs relations commerciales. La source n'a pas détaillé leur travail spécifique pour l'oligarque, ni combien d'argent il leur avait versé et sur quelle période.

Les législateurs américains ont cherché à interroger le couple sur leur implication dans l’enquête de Giuliani dans le cadre de l’enquête de mise en accusation. Giuliani a confié lors d'une interview à Reuters que Parnas et Fruman – des citoyens américains nés en Ukraine et en Biélorussie, respectivement – avaient aidé à "trouver des gens pour moi en Ukraine".

Au cours des derniers mois, Parnas travaillait pour les équipes juridiques de Firtash, Joe DiGenova et Victoria Toensing. Le cabinet a travaillé sur les affaires pénales et d’extradition de Firtash.

"Monsieur. DiGenova & Toensing, LLP a retenu les services de Parnas en tant qu’interprète afin de communiquer avec son client, M. Firtash, qui ne parle pas anglais », a déclaré la société basée à Washington dans un communiqué.

Un porte-parole de la société a déclaré que Fruman n’était en aucun cas retenu. DiGenova et Toensing n’ont pas commenté davantage les relations commerciales de Firtash avec les deux hommes en réponse aux questions de Reuters.

John Dowd, l'avocat représentant Parnas et Fruman, a confirmé à Reuters que Parnas avait travaillé pour l'équipe juridique de Firtash en tant qu'interprète. Mais Dowd a également déclaré au Congrès américain que les deux hommes travaillaient pour DiGenova et Toensing.

Le 3 octobre, Dowd a écrit au Congrès que les deux hommes ne pourraient pas fournir certaines informations sur l'Ukraine car ils étaient partiellement protégés par un avocat, un client et d'autres privilèges légaux. Dowd a fondé la revendication de privilège sur le fait que les deux hommes avaient assisté les avocats DiGenova et Toensing; qu'ils avaient travaillé pour Giuliani; et que Giuliani les avait déjà représentés dans leurs affaires personnelles et professionnelles.

La lettre de Dowd ne mentionnait pas Firtash. Il a refusé de répondre à une demande visant à préciser si l’un de ses clients ou les deux travaillaient pour l’équipe juridique de Firtash.

Le rôle de Parnas en tant qu’interprète pour DiGenova et Toensing a été rapporté jeudi par le Wall Street Journal.

VOLS À VIENNE

La personne qui connaît bien les affaires de Parnas et de Fruman a déclaré à Reuters que les deux hommes travaillaient pour Firtash depuis plusieurs mois avant que Parnas ne rejoigne l’équipe juridique du magnat ukrainien, et que Firtash ait déjà réglé ses frais. Leurs coûts comprennent les vols charters de jets privés aux États-Unis et les voyages à l'étranger à Vienne, selon la source, qui connaît bien leurs finances.

Giuliani a déclaré à Reuters que les deux hommes s'étaient rendus à Vienne – où habite Firtash – trois à six fois au cours des deux derniers mois. Giuliani a refusé de commenter les raisons de leurs voyages. Il a ajouté qu'il ne connaissait aucune relation d'affaires entre Firtash et les deux hommes qui l'avaient aidé à enquêter sur Biden.

"Ils pourraient être impliqués dans des affaires les uns avec les autres", a déclaré Giuliani. "C'est possible. Je ne sais pas. Ils peuvent être impliqués dans sa défense. "

Firtash est un ancien partisan du président russe pro-russe évincé, Viktor Ianoukovitch. Il a fait fortune en vendant du gaz russe au gouvernement de Kiev. En juin, un tribunal autrichien a ouvert la voie à son extradition vers les États-Unis, mais l'équipe juridique de Firtash continue de le combattre.

Dans une interview accordée à Reuters le mois dernier, bien avant son arrestation, Parnas a déclaré que Firtash avait été accusé par des procureurs et des diplomates américains.

DOSSIER DE PHOTO: Rudy Giuliani, avocat personnel du président américain Donald Trump, prend un café avec l'homme d'affaires ukrainien américain Lev Parnas au Trump International Hotel à Washington, le 20 septembre 2019. REUTERS / Aram Roston

«Ils ont emmené un homme innocent comme Dmytro Firtash et l’ont présenté comme un vieil homme mafieux, ce qu’il n’apparaît évidemment pas. Il est l’un des hommes d’affaires les plus honnêtes qui soient. Homme d'affaires incroyable. "

Parnas a déclaré à Reuters que Firtash avait été victime d'une cabale qui aurait été impliquée dans la lutte contre la corruption de Joe Biden et de son fils en Ukraine. «Les mêmes personnes impliquées», a-t-il dit. "Mêmes personnages."

Parnas a refusé de commenter le travail spécifique qu'il a effectué pour Firtash, en posant des questions aux avocats de l'oligarque, Toensing et DiGenova.

Reportage par Aram Roston à Washington, Karen Freifeld à New York et Polina Ivanova à Kiev; Édité par Ross Colvin et Brian Thevenot

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