L’assistant de Trump, Mark Meadows, accepte la déposition initiale lors de l’enquête sur les émeutes du Capitole du 6 janvier

Le chef de cabinet par intérim de la Maison Blanche, Mark Meadows, écoute lors du briefing quotidien du groupe de travail sur les coronavirus à la Maison Blanche à Washington, DC, le 18 avril 2020.

Al Drago | Reuters

L’ancien chef de cabinet de Trump à la Maison Blanche, Mark Meadows, a accepté de coopérer de manière au moins limitée avec le comité restreint de la Chambre chargé d’enquêter sur l’émeute du 6 janvier au Capitole, ce qui comprendra un témoignage, a déclaré mardi le président du panel et avocat de Meadows.

En vertu de l’accord, Meadows donnera des « réponses volontaires » sur des sujets qui, selon lui, ne sont pas couverts par le privilège exécutif, a déclaré son avocat. Il a déjà donné des dossiers au panel, selon le représentant Bennie Thompson, D-Miss., le président du comité.

Le président Donald Trump a invoqué le privilège exécutif comme motif pour refuser la divulgation d’un large éventail d’informations recherchées par le panel, a déclaré son avocat.

Les membres du comité avaient menacé de poursuivre une citation d’outrage contre Meadows après l’avoir accusé de ne pas s’être conformé à une assignation à comparaître pour des documents et des témoignages. L’annonce de la coopération de Meadows marque un changement radical par rapport à moins de trois semaines plus tôt, lorsque le comité l’avait accusé d’avoir « choisi de défier la loi » en défiant les exigences d’une assignation à comparaître.

L’accord de coopération de Meadows est intervenu après que le comité a annoncé qu’il voterait cette semaine pour recommander que la Chambre tienne pour outrage au Congrès un autre allié de Trump, l’ancien responsable du ministère de la Justice Jeffrey Clark, pour son propre non-respect.

« M. Meadows s’est engagé avec le comité restreint par l’intermédiaire de son avocat », a déclaré Thompson.

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« Il a produit des dossiers au comité et comparaîtra bientôt pour une déposition initiale. Le comité restreint s’attend à ce que tous les témoins, y compris M. Meadows, fournissent toutes les informations demandées et que le comité restreint est légalement autorisé à recevoir », a déclaré Thompson.

« Le comité continuera d’évaluer son degré de conformité avec notre assignation à comparaître après la déposition. »

L’avocat de Meadows, George Terwilliger, a déclaré à NBC News : « Comme nous l’avons fait depuis le début, nous continuons à travailler avec le comité restreint et son personnel pour voir si nous pouvons parvenir à un accommodement qui n’oblige pas M. Meadows à renoncer au privilège exécutif ou à renoncer la position de longue date selon laquelle les hauts responsables de la Maison Blanche ne peuvent pas être contraints de témoigner devant le Congrès. »

« Nous apprécions l’ouverture du comité restreint à recevoir des réponses volontaires sur des sujets non privilégiés », a déclaré Terwilliger.

Une porte-parole de Trump n’a fait aucun commentaire immédiat sur la nouvelle, qui a d’abord été rapporté par CNN.

Le comité restreint bipartite a assigné Meadows, Clark et de nombreux autres témoins pour son enquête sur l’invasion du Congrès qui a commencé à la fin d’un rassemblement Trump où le président de l’époque et d’autres ont appelé les partisans à s’opposer à la confirmation du président Joe L’élection de Biden.

L’ancien conseiller de Trump à la Maison Blanche, Steve Bannon, est poursuivi au pénal pour son refus de se conformer à une assignation à comparaître du comité.

Trump a invoqué le privilège exécutif, qui dans certains cas interdit au Congrès et à d’autres entités de recevoir certaines informations de la Maison Blanche, en cherchant à empêcher que des témoignages et des documents ne soient remis au comité.

Les avocats de Trump ont ordonné à certains de ses alliés de ne pas coopérer avec les assignations à comparaître et ont intenté une action en justice pour bloquer la publication de certains dossiers de la Maison Blanche, à la fois pour des raisons de privilège.

Le comité du 6 janvier a rejeté ces revendications de privilège et Biden a renoncé au privilège sur une tranche de dossiers de la Maison Blanche recherchés par les enquêteurs.

Un comité d’appel fédéral a entendu mardi les arguments sur le procès de Trump contre le comité, qui cherche à bloquer la publication de certains documents. Un panel de juges de ce tribunal a interrogé de manière agressive les avocats de Trump sur leur argument selon lequel les revendications de privilège de Trump l’emportent sur la détermination de Biden selon laquelle les dossiers peuvent être remis au comité.

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