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MUMBAI (Reuters) – La grande joueuse de tennis Billie Jean King a déclaré que les retombées financières de l'arrêt du coronavirus ont révélé l'injustice du sport et qu'il est important que les meilleurs joueurs mènent la cause du changement.

La saison de tennis a été suspendue en mars en raison de la pandémie de COVID-19 et l'arrêt se poursuivra au moins jusqu'à la mi-juillet, privant les joueurs de niveau inférieur, qui dépendent uniquement des gains du tournoi, de la chance de gagner leur vie.

Les organes directeurs du sport ont uni leurs forces pour élaborer des plans de secours et King, 12 fois champion du simple du Grand Chelem, a déclaré que le sport avait la chance de sortir plus fort de la crise sanitaire.

«C'est le bon moment pour réinitialiser et avoir une seule voix dans le sport, ce que nous n'avons vraiment jamais eu. Nous en avons désespérément besoin », a déclaré King à la chaîne de tennis. «J'espère qu'ils travailleront tous plus ensemble une fois que la situation du COVID-19 se sera calmée.

"Peut-être qu'un jour, et je ne pensais pas que c'était possible, nous pourrions avoir un commissaire. Je ne sais pas. Nous ne sommes pas le plus grand sport du monde, nous n'avons pas autant d'argent que le football. Nous devons donc rester unis et tout le monde doit s'entraider.

«Ce qui est aussi bien, c'est que cela montre les inégalités qui persistent. C'est donc le bon moment pour réinitialiser et réfléchir à la façon dont nous voulons que notre sport se présente à l'avenir. Que pouvons-nous faire pour le rendre meilleur, plus fort et plus sûr?

"C'est une très bonne chance d'avoir une nouvelle norme pour le tennis."

Alors que le tennis est un sport lucratif pour ceux qui sont au sommet, ceux des échelons inférieurs ont souvent du mal à joindre les deux bouts.

L’ATP masculin, la WTA, qui gère le circuit féminin, l’organe directeur mondial de la Fédération internationale de tennis et les organisateurs des quatre tournois du Grand Chelem se sont réunis pour travailler à la création d’un fonds de secours d’urgence.

Le numéro un mondial, Novak Djokovic, a déclaré qu'il avait été en contact avec les autres membres du Conseil des joueurs, Roger Federer et Rafa Nadal, et que les joueurs cherchaient à contribuer collectivement pour aider ceux qui se situent dans les classements inférieurs.

King a déclaré que la WTA travaillait également sur des moyens de fournir un soulagement financier à ses joueurs.

"Un peu d'argent est allé aux joueurs, mais nous devons penser à plus", a déclaré l'Américain de 76 ans.

«Les gens qui doivent conduire sont les meilleurs joueurs. Parce qu’ils ont la grande boîte, ils ont l’argent, c’est vraiment important pour eux de s’intensifier. »

Reportage par Sudipto Ganguly; édité par Peter Rutherford

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