KYIV, Ukraine (AP) – Après des semaines de combats féroces, les forces ukrainiennes se retireront d’une ville assiégée dans l’est du pays pour éviter l’encerclement, a déclaré vendredi un gouverneur régional.

La ville de Sievierodonetsk, le centre administratif de la région de Lougansk, a fait face à des bombardements russes incessants. Les troupes ukrainiennes ont combattu les Russes dans des batailles de maison en maison avant de se retirer dans une immense usine chimique à la périphérie de la ville, où elles se sont terrées dans ses structures souterraines tentaculaires.

Ces derniers jours, les forces russes ont fait des gains autour de Sievierodonetsk et de la ville voisine de Lysychansk, sur une rive escarpée de l’autre côté de la rivière, dans le but d’encercler les forces ukrainiennes.

Le gouverneur de Luhansk, Serhiy Haidai, a déclaré que les troupes ukrainiennes avaient reçu l’ordre de quitter Sievierodonetsk pour empêcher cela.

“Nous devrons retirer nos gars”, a-t-il déclaré. “Cela n’a aucun sens de rester sur les positions détruites, car le nombre de victimes dans les zones mal fortifiées augmentera chaque jour.”

Haidai a déclaré que les forces ukrainiennes avaient “reçu l’ordre de se replier sur de nouvelles positions et de continuer à se battre là-bas”, mais n’a pas donné plus de détails.

Il a déclaré que les Russes avançaient également vers Lysychansk depuis Zolote et Toshkivka, ajoutant que les unités de reconnaissance russes avaient mené des incursions aux abords de la ville mais avaient été chassées par ses défenseurs.

Après une tentative ratée de capturer Kyiv, la capitale ukrainienne, au début de l’invasion qui a commencé le 24 février, les forces russes se sont concentrées sur la région du Donbass, où les forces ukrainiennes combattent les séparatistes soutenus par Moscou depuis 2014.

L’armée russe contrôle environ 95% de la province de Louhansk et environ la moitié de la province voisine de Donetsk, les deux régions qui composent le Donbass.

Après des demandes répétées à ses alliés occidentaux pour des armes plus lourdes pour contrer l’avantage de la puissance de feu de la Russie, le ministre ukrainien de la Défense, Oleksii Reznikov, a déclaré qu’une réponse était arrivée sous la forme de lance-roquettes américains à moyenne portée.

Un responsable américain de la défense a confirmé mercredi que les quatre systèmes de fusées d’artillerie à haute mobilité promis, ou HIMARS, étaient entre les mains des forces ukrainiennes, mais a déclaré qu’il n’était pas clair s’ils avaient déjà été utilisés.

Les États-Unis ont approuvé la fourniture des systèmes à guidage de précision fin mai, et une fois dans la région, les forces ukrainiennes ont eu besoin d’environ trois semaines de formation pour les faire fonctionner. Les fusées peuvent parcourir environ 45 miles (70 kilomètres).

Les États-Unis enverront une aide militaire supplémentaire de 450 millions de dollars à l’Ukraine, dont quatre autres systèmes de roquettes à moyenne portée, des munitions et d’autres fournitures, ont annoncé jeudi des responsables américains.

David Keyton et John Leicester, l’Associated Press