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AKCAKALE, Turquie (Reuters) – La Turquie a lancé mercredi une opération militaire contre les combattants kurdes dans le nord-est de la Syrie, après des raids aériens sur la ville frontalière de Ras al Ain.

Le président Tayyip Erdogan, annonçant le début de l'action, a déclaré que l'objectif était d'éliminer ce qu'il a appelé un "corridor terroriste" sur la frontière sud de la Turquie.

La Turquie était sur le point d’avancer dans le nord-est de la Syrie depuis que les troupes américaines ont commencé à quitter la région suite à un changement de politique brutal opéré par le président américain Donald Trump, largement critiqué à Washington pour avoir trahi les alliés de la milice kurde aux États-Unis.

Une source de sécurité turque a déclaré à Reuters que l'opération militaire en Syrie avait été lancée avec des frappes aériennes et qu'elle serait soutenue par des tirs d'artillerie et d'obusiers.

Plusieurs grandes explosions ont secoué Ras al Ain, juste de l’autre côté de la frontière turque, près de la ville turque de Ceylanpinar, a déclaré un reporter de CNN Turk, ajoutant que le bruit des avions pouvait être entendu au-dessus. La fumée montait des bâtiments à Ras al Ain, a-t-il dit.

Les puissances mondiales craignent que cette action ouvre un nouveau chapitre de la guerre en Syrie et aggrave les troubles régionaux. Ankara a annoncé son intention de créer une "zone de sécurité" afin de renvoyer des millions de réfugiés sur le sol syrien.

Erdogan avait auparavant déclaré lors d'un appel téléphonique au président russe Vladimir Poutine que l'opération contribuerait à la paix et à la stabilité en Syrie.

Mais la Syrie a déclaré qu'elle était déterminée à affronter toute agression turque par tous les moyens légitimes.

DOSSIER DE PHOTO: Des obusiers de l'armée turque sont positionnés à la frontière turco-syrienne, près de la ville d'Akcakale (sud-est) dans la province de Sanliurfa, en Turquie, le 7 octobre 2019. REUTERS / Stringer

La Turquie considère les combattants des YPG kurdes dans le nord-est de la Syrie comme des terroristes en raison de leurs liens avec des militants insurgés à l'intérieur de la Turquie. Un afflux de Syriens non kurdes l'aiderait à se protéger de sa principale menace pour la sécurité.

Le Secrétaire général des Nations Unies, Antonio Guterres, a exhorté toutes les parties impliquées dans le nord-est de la Syrie à faire preuve de la plus grande retenue et à protéger les civils.

Les forces dirigées par les Kurdes ont qualifié le changement de politique américaine de "coup de poignard dans le dos". Trump a nié avoir abandonné les forces, le partenaire américain le plus compétent dans la lutte contre l'État islamique en Syrie.

Autres reportages de Dominic Evans à Istanbul, Tom Perry à Beyrouth, Tuvan Gumrukcu et Ece Toksabay à Ankara, Maria Kiselyova à Moscou; Écrit par Daren Butler; Édité par William Maclean et Angus MacSwan

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