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ANKARA / AMMAN (Reuters) – L'armée syrienne s'est affrontée mercredi près des forces turques près de la ville frontalière de Ras al Ain, ont annoncé des médias syriens, précisant que Ankara se réservait le droit de lancer une nouvelle offensive transfrontalière contre la milice kurde du YPG.

L'armée syrienne et la force turque s'affrontent près de la frontière: les médias d'Etat

Un véhicule appartenant à des combattants rebelles syriens soutenus par la Turquie est garé à côté d'un bulldozer militaire turc dans la ville syrienne de Ras al Ain, vu de la ville frontalière turque de Ceylanpinar, dans la province de Sanliurfa, en Turquie, le 30 octobre 2019. REUTERS / Kemal Aslan

Les médias d'Etat n'ont donné aucun détail, mais les rebelles soutenus par la Turquie ont déclaré que des affrontements similaires et intermittents s'étaient déroulés ces derniers jours avec les troupes syriennes au sud de la ville, que la Turquie avait saisies des forces dirigées par les Kurdes syriens au début du mois.

Le rapport souligne le risque de reprise de la violence dans le nord-est de la Syrie après la conclusion par Ankara et Moscou d'un accord conclu la semaine dernière dans lequel la Russie avait accepté de déplacer le GPJ à au moins 30 km au sud de la frontière mardi.

Dans le cadre de cet accord, les troupes syriennes et les forces kurdes se sont dirigées vers le nord pour prendre position dans une région que Damas n’a pas contrôlée depuis le début de la guerre qui sévit dans le pays depuis huit ans et demi.

À Ankara, le président Tayyip Erdogan a déclaré aux législateurs de son parti AKP que la Turquie avait des informations selon lesquelles le retrait des YPG n’était pas achevé, malgré l’assurance de la Russie selon laquelle ils étaient partis avant l’échéance de l’accord.

«Même si les informations dont nous disposons nous suggèrent que cela n’a pas été pleinement réussi, nous y répondrons après nos évaluations sur le terrain», a-t-il déclaré, ajoutant que la Turquie se réservait le droit de reprendre les opérations militaires contre les YPG dans le pays. région.

Ankara considère les YPG comme une organisation terroriste en raison de ses liens avec des militants kurdes du sud-est de la Turquie. Son objectif est de créer une «zone de sécurité» dans le nord de la Syrie, débarrassée des YPG.

Les YPG sont la principale composante des Forces démocratiques syriennes (SDF) qui se sont battues pendant des années aux côtés des forces américaines pour briser le «califat» déclaré des militants de l’État islamique couvrant une partie du nord et de l’est de la Syrie.

Des forces soutenues par la Turquie ont traversé la frontière le 9 octobre dans le nord-est de la Syrie pour attaquer les YPG après le retrait brutal des forces américaines par le président Donald Trump quelques jours auparavant, entraînant la condamnation internationale d'Ankara.

La décision de Trump a été condamnée à Washington par les démocrates et ses collègues républicains pour avoir abandonné les combattants kurdes qui ont contribué à mettre en déroute un Etat islamique.

Mardi, la Chambre des représentants a voté de manière décisive pour sanctionner la Turquie, alliée de l'OTAN.

Les patrouilles conjointes russo-turques devaient commencer mardi à une profondeur de 10 km dans le nord de la Syrie, mais Erdogan a annoncé qu'elles débuteraient vendredi et à une profondeur de 7 km seulement.

"Si nous voyons que les membres de l'organisation terroriste n'ont pas été déplacés des 30 km, ou si les attaques continuent, peu importe d'où, nous nous réservons le droit de mener nos propres opérations", a déclaré Erdogan.

Mardi, les rebelles syriens soutenus par la Turquie ont déclaré avoir capturé un nombre non divulgué de soldats de l'armée syrienne près de Tel Hawa, dans la campagne autour de Ras al Ain. Un porte-parole des rebelles a déclaré que les YPG ne s'étaient pas complètement retirés de la zone frontalière et qu'une nouvelle série d'affrontements était attendue.

L'offensive turque a déplacé environ 300 000 personnes et 120 civils ont été tués, selon l'Observatoire syrien des droits de l'homme, observateur de guerre basé au Royaume-Uni.

La Chambre des États-Unis a voté à 403 voix contre 16 contre 16 une résolution appelant Trump à imposer des sanctions et autres restrictions à la Turquie et aux responsables turcs pour son offensive en Syrie.

À Genève, le gouvernement d’Assad a condamné ce qu’il a appelé l’occupation de son territoire, tandis que l’opposition syrienne demandait que justice soit faite lors de l’ouverture d’un panel soutenu par l’ONU, destiné à ouvrir la voie à la réconciliation, à des réformes politiques et à des élections libres et équitables, fondements d’une paix durable.

Daren Butler et Ezgi Erkoyun à Istanbul, et Stephanie Nebehay à Genève; Écrit par Jonathan Spicer; Édité par Mark Heinrich

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