L’armée sud-coréenne capture le Nord-Coréen qui a traversé une frontière fortement fortifiée

L’armée sud-coréenne a déclaré mardi qu’elle avait capturé un individu nord-coréen qui avait traversé la frontière fortement fortifiée entre les deux pays dans une rare défection potentielle au milieu de la pandémie de coronavirus.

La personne a été retrouvée mardi matin près d’un point de contrôle sur le côté est de la zone démilitarisée (DMZ) séparant les Corées rivales, ce qui a déclenché une opération de recherche urgente, ont déclaré les chefs d’état-major interarmées (JCS).

« Nous avons mis cet individu non identifié en détention et menons une enquête », a déclaré le JCS dans un communiqué.

Le rare passage de la frontière est survenu alors que les verrouillages prolongés de la Corée du Nord ont ramené le nombre de transfuges arrivant en Corée du Sud à un niveau record l’an dernier.

Quelque 200 Nord-Coréens se sont installés dans le Sud l’année dernière, en baisse d’environ 80% par rapport à 2019, a déclaré le ministre de l’Unification Lee In-young, citant la fermeture de ses frontières par l’État reclus en janvier 2020.

Le dernier cas publiquement connu remonte à novembre, lorsqu’un homme nord-coréen a fait défection vers le sud via la zone démilitarisée orientale.

Les relations transfrontalières se sont détériorées après que les pourparlers de dénucléarisation entre Pyongyang et Washington sont bloqués depuis 2019.

Un crachat a mijoté en septembre après que les troupes nord-coréennes ont abattu un responsable des pêches sud-coréen porté disparu en mer, attisant le tumulte public et politique dans le sud.

En juillet, le dirigeant nord-coréen Kim Jong-un a déclaré une situation d’urgence et a bouclé une ville frontalière après qu’une personne présentant des symptômes de Covid-19 ait illégalement traversé la frontière entre le nord et le sud.

La Corée du Nord n’a confirmé aucun cas de Covid-19, bien que les responsables de Séoul aient mis en doute l’absence de cas, citant les échanges actifs du pays avec la Chine, où le virus est apparu pour la première fois, avant la fermeture de la frontière.