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L’armée russe répète ses erreurs dans l’est de l’Ukraine, selon les États-Unis

WASHINGTON – Sept semaines après avoir envoyé un nouveau commandant en Ukraine pour superviser une invasion recentrée, la Russie est confrontée à une vérité qu’un ancien secrétaire américain à la Défense, Donald Rumsfeld, a définie comme la nécessité d’entrer en guerre avec l’armée que vous avez, pas celle que vous pourriez souhaite avoir.

L’armée russe, abattue et démoralisée après trois mois de guerre, commet les mêmes erreurs dans sa campagne pour s’emparer d’une partie de l’est de l’Ukraine qui l’a forcée à abandonner sa tentative de prendre tout le pays, selon de hauts responsables américains.

Alors que les troupes russes capturent du territoire, un responsable du Pentagone a déclaré que leur rythme « laborieux et progressif » les épuisait et que la force de combat globale de l’armée avait été réduite d’environ 20 %. Et depuis le début de la guerre, la Russie a perdu 1 000 chars, a déclaré un haut responsable du Pentagone la semaine dernière.

Le général Aleksandr V. Dvornikov, le commandant, a été nommé en avril dans ce qui a été largement considéré comme une reconnaissance par le président russe Vladimir V. Poutine que son plan de guerre initial échouait.

Peu de temps après sa nomination, le général Dvornikov a tenté d’obtenir des unités aériennes et terrestres disjointes pour coordonner leurs attaques, ont déclaré des responsables américains. Mais il n’a pas été vu au cours des deux dernières semaines, ce qui a conduit certains responsables à spéculer sur le fait qu’il reste en charge de l’effort de guerre.

Les pilotes russes continuent également de faire preuve du même comportement d’aversion au risque qu’ils avaient dans les premières semaines de la guerre : traverser la frontière pour lancer des frappes, puis retourner rapidement sur le territoire russe, au lieu de rester dans l’espace aérien ukrainien pour refuser l’accès à leurs ennemis. . Le résultat est que la Russie n’a toujours pas établi de supériorité aérienne, ont déclaré des responsables.

L’armée russe a fait quelques progrès à l’est, où la puissance de feu concentrée et les lignes d’approvisionnement raccourcies ont aidé ses forces à mener des batailles intenses ces derniers jours. Après trois mois sanglants, la Russie a finalement pris Marioupol à la mi-mai, créant potentiellement un pont terrestre entre la péninsule de Crimée sous contrôle russe et le sud.

Alors que la Russie peine à aller de l’avant, l’Ukraine a également subi des revers. Le président ukrainien Volodymyr Zelensky a récemment déclaré que jusqu’à 100 militaires ukrainiens pourraient mourir chaque jour dans les combats. Et mardi, les troupes russes ont avancé vers le centre de Sievierodonetsk, une ville qui est devenue un centre d’intérêt pour l’armée depuis qu’elle a déplacé son attention vers l’est.

Mais certaines des zones que les forces russes ont réussi à saisir ont été rapidement contestées à nouveau, et parfois reprises, par les troupes ukrainiennes.

Considérez Kharkiv. La Russie a passé six semaines à bombarder la ville orientale, qui abritait autrefois 1,5 million de personnes, alors que les troupes l’encerclaient.

Mais le 13 mai, le contrôle de la ville avait de nouveau basculé. « Les Russes ont pris Kharkiv pendant une courte période ; les Ukrainiens ont contre-attaqué et ont repris Kharkiv », a déclaré le secrétaire à la Défense Lloyd J. Austin III lors d’une conférence de presse au Pentagone la semaine dernière. “Nous les avons vus vraiment avancer à un rythme très lent et sans succès sur le champ de bataille.”

L’Ukraine pousse maintenant les troupes russes vers le nord et l’est depuis Kharkiv, “dans certains cas jusqu’en Russie”, a déclaré le général à la retraite Philip Breedlove, ancien commandant suprême des forces alliées pour l’Europe. “Alors maintenant, les Ukrainiens menacent de couper les lignes d’approvisionnement russes et poussent leurs forces vers l’arrière.”

Couper les lignes d’approvisionnement russes à l’est de Kharkiv mettrait les troupes russes dans la même situation qu’elles se trouvaient après leur avance sur Kyiv, la capitale de l’Ukraine, au début de la guerre, ont déclaré des responsables. Des unités ukrainiennes transportant des missiles antichar Javelin tirés à l’épaule ont abattu des soldats russes alors que des convois russes longs de plusieurs kilomètres près de Kyiv ont cessé d’avancer. L’invasion s’est arrêtée et des milliers de soldats russes ont été tués ou blessés. La Russie a alors recentré sa mission sur l’Est.

Au cours des premières semaines de la guerre, la Russie a mené sa campagne militaire à partir de Moscou, sans aucun commandant de guerre central sur le terrain pour prendre les décisions, ont déclaré des responsables américains et occidentaux. Début avril, après que les problèmes de logistique et de moral de la Russie soient devenus clairs, M. Poutine a confié au général Dvornikov la responsabilité d’un effort de guerre rationalisé.

Le général Dvornikov est arrivé avec un curriculum vitae décourageant. Il a commencé sa carrière en tant que commandant de peloton en 1982 et a ensuite combattu dans la brutale deuxième guerre russe en Tchétchénie. Moscou l’a également envoyé en Syrie, où les forces sous son commandement ont été accusées de viser des civils.

En Ukraine, il a établi un processus plus rationalisé. Les pilotes russes ont commencé à se coordonner avec les troupes au sol vers un objectif similaire dans la région orientale du Donbass, et les unités russes se parlaient d’objectifs communs.

Mais l’invasion ne “se déroule pas particulièrement différemment à l’est qu’à l’ouest parce qu’ils n’ont pas été en mesure de changer le caractère de l’armée russe”, a déclaré Frederick W. Kagan, chercheur principal et directeur du Critical Threats Project à l’Institut américain de l’entreprise. “Il y a de profondes failles dans l’armée russe qu’ils n’auraient pas pu réparer au cours des dernières semaines, même s’ils avaient essayé. Les défauts sont profonds et fondamentaux.

Au sommet de cette liste se trouve le manque de l’armée russe d’un corps de sous-officiers habilité à penser par lui-même, ont déclaré des responsables du Pentagone. Les troupes américaines ont des sergents, des chefs de peloton et des caporaux qui reçoivent des tâches et des directives et qui sont laissés pour accomplir ces tâches comme ils l’entendent.

Mais l’armée russe suit une méthode doctrinale de style soviétique dans laquelle les troupes en bas ne sont pas habilitées à signaler les failles de la stratégie qui devraient être évidentes ou à faire des ajustements.

Les Ukrainiens, après sept ans d’entraînement aux côtés de troupes des États-Unis et d’autres pays de l’OTAN, suivent la méthode la plus occidentale et se sont montrés particulièrement agiles pour s’adapter aux circonstances, ont déclaré des responsables militaires américains.

Une pause de combat de deux semaines après que l’armée russe a abandonné le combat pour Kyiv n’a pas été assez longue pour renverser la vapeur, même avec un objectif plus limité, a déclaré le général Breedlove. « La nouvelle tactique du général Dvornikov, la réinitialisation du commandement et du contrôle pour qu’il y ait un décideur concentré – tout ce qui était juste ou convenable », a-t-il dit.

Mais, le général Breedlove a ajouté : “Même notre armée aurait du mal à se réaménager, à rénover et à se réorganiser en deux semaines après avoir reçu un tel coup de fouet.” Lorsque le général Dvornikov a pris le contrôle, « la force a été repoussée trop rapidement dans la bataille. Cette décision devait venir de Moscou.

Après avoir renouvelé son assaut sur le Donbass, la Russie a pilonné villes et villages avec un barrage d’artillerie. Mais les troupes n’ont suivi cela d’aucune sorte d’invasion blindée soutenue, ce qui est nécessaire s’ils tiennent le territoire qu’ils sont en train d’aplatir, disent les responsables militaires. Cela signifie que la Russie pourrait avoir du mal à conserver ses acquis, comme elle l’a fait à Kharkiv.

Evelyn Farkas, ancienne haut responsable du Pentagone pour l’Ukraine et la Russie dans l’administration Obama, a déclaré que M. Poutine était encore trop impliqué dans le combat.

“Nous continuons d’entendre des récits de Poutine s’impliquant davantage”, a déclaré Mme Farkas, qui est maintenant directrice exécutive de l’Institut McCain. “Nous savons que si vous avez des présidents qui se mêlent du ciblage et des décisions militaires opérationnelles, c’est la recette du désastre.”