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LA PAZ (Reuters) – L'armée et la police boliviennes sont prêtes lundi à réprimer les actes de "vandalisme" constituant une menace pour les citoyens alors que La Paz se préparait à de violents affrontements avec des milliers de partisans du président déchu Evo Morales qui se dirigeait vers la capitale, où les manifestants de l'opposition et la police ont érigé des barricades.

Morales, qui s'est vu accorder l'asile par le Mexique après sa démission dimanche à la suite d'un différend électoral, a annoncé dans un tweet lundi soir qu'il partait pour le Mexique mais s'était engagé à rentrer "avec plus de force et d'énergie".

Un avion du gouvernement mexicain a quitté l'aéroport de la ville bolivienne de Chimore pour transporter le moral, a rapporté la télévision d'Unitel. Un peu plus tôt, le gouvernement péruvien avait déclaré qu'un avion du gouvernement mexicain s'était arrêté à Lima pour faire le plein avant de partir pour la Bolivie.

Avant la nouvelle du départ de Morales, la police a annoncé que la foule de manifestants se dirigeant vers La Paz provenait de la ville voisine d’El Alto.

Autour de la place centrale Murillo de La Paz et d’autres quartiers de la ville, des manifestants de l’opposition ont érigé des barrages routiers en débris de métal et d’autres débris, alors que la tension montait après la démission de Morales dimanche.

Le commandant des forces armées du pays, Williams Kaliman, a déclaré aux journalistes à La Paz que des troupes seraient déployées avec la police, en utilisant "une force proportionnée contre les actes de vandalisme qui terrorisent la population".

Le chef de la police, Yuri Calderón, a ajouté: "Cette mission commence aujourd'hui et se terminera lorsque la paix sera rétablie sur tout le territoire bolivien."

Les policiers de l’unité chargés de protéger l’assemblée législative de la ville ont déclaré à Reuters qu’ils s’attendaient à un affrontement sérieux. L'un d'eux a déclaré qu'ils utiliseraient des munitions réelles et le chef de la police a déclaré à la télévision qu'il cherchait un soutien militaire.

«C’est très inquiétant. Il y avait beaucoup de peur et de panique la nuit dernière. Je pense que les gens ont autant, sinon plus, peur ce soir », a déclaré un diplomate occidental de la ville, ajoutant que la plupart des ambassades avaient été fermées avec du personnel travaillant de chez eux.

«Le danger est un peu aveugle. Ainsi, les gens peuvent facilement se laisser prendre à quelque chose », a déclaré l'ambassadeur.

Les législateurs, qui discutaient lundi des éléments essentiels d’un gouvernement provisoire potentiel dans l’assemblée sous une lourde garde de la police, ont ensuite été évacués, a déclaré un législateur.

Le départ de Morales, le premier président autochtone de Bolivie, qui faisait partie de la vague de gauche qui a dominé la politique de l’Amérique latine au début du siècle, a été suivi de semaines de violentes manifestations contre des accusations de fraude lors de l’élection du 20 octobre.

L'ancien éleveur de lama et producteur de feuilles de coca, âgé de 60 ans, était considéré par beaucoup comme un défenseur des pauvres qui avaient permis une croissance économique soutenue, mais pour d'autres, c'était un autocrate qui avait outrepassé le défi de tenir un référendum sur les limites du mandat présidentiel.

Son gouvernement s’est effondré dimanche après que l’Organisation des États américains (OEA) eut publié un rapport accablant faisant état de graves irrégularités lors du vote d’octobre, poussant les alliés du parti au pouvoir à démissionner et l’armée à le presser de se retirer.

L’audit a révélé une «manipulation claire» du décompte et de «graves problèmes de sécurité» qui, selon l’OEA, signifiaient que le résultat ne devait pas être conservé et que de nouvelles élections devaient être organisées.

"FAITES CE QUI EST NÉCESSAIRE"

Les ennemis ont célébré le départ de Morales, mais ont également cherché un successeur temporaire avant de présumer de nouvelles élections dans ce pays enclavé, l’un des plus pauvres d’Amérique du Sud et dépendant de l’agriculture et du gaz naturel.

Le député de Morales et de nombreux alliés du gouvernement et du parlement sont partis avec lui, la politicienne de l’opposition et deuxième vice-présidente du Sénat, Jeanine Anez, s’est rendue à La Paz en affirmant qu’elle était prête à prendre le contrôle. Elle a ensuite été emmenée par l'armée à l'assemblée législative.

«Si j’ai le soutien de ceux qui ont mené ce mouvement pour la liberté et la démocratie, je ne relèverai le défi que pour faire le nécessaire pour convoquer des élections transparentes», a déclaré Anez, constitutionnellement suivante pour assumer la présidence.

En parlant de larmes à propos de la crise, elle a déclaré que le Sénat voudrait tenir une session mardi et a exhorté les membres du parti du Mouvement pour le socialisme (MAS) de Morales à participer à la recherche d'une solution constitutionnelle et d'un président par intérim.

La démission de Morales doit encore être approuvée par l’Assemblée législative convoquée par les deux chambres du Congrès. L’Assemblée a annoncé son intention de se réunir à 16 heures. (02h00 GMT) mardi, bien que des affrontements aient eu lieu dans la ville, il n’était pas encore clair si cela irait de l’avant.

L'armée bolivienne et la police sont prêtes à de violentes manifestations; Morales part pour le Mexique
Les partisans du président bolivien Evo Morales et ceux de l'opposition s'affrontent lors d'une manifestation après l'annonce de sa démission dimanche par Morales à La Paz en Bolivie, le 11 novembre 2019. REUTERS / Carlos Garcia Rawlins

GANGS, INCENDIES, INCENDIES

Dans la nuit de dimanche, des gangs avaient sillonné la capitale des hautes terres, des entreprises étaient attaquées et des propriétés incendiées. Les écoles et les magasins ont été en grande partie fermés, les transports en commun arrêtés, des routes bloquées et des groupes politiques rivaux se sont affrontés dans les rues.

Les forces armées boliviennes ont annoncé leur intention de protéger les services publics essentiels face à la montée de la violence et du vandalisme qui ont entraîné une réduction des services d’eau et d’électricité dans certaines régions.

«J'ai peur de ce qui va arriver, tout est en désordre dans la ville. Il y a des disputes entre voisins », a déclaré Patricia Paredes, une secrétaire de 35 ans à La Paz.

Morales a répété lundi qu'il était victime d'une conspiration d'ennemis, dont son rival Carlos Mesa et le leader de la manifestation, Luis Fernando Camacho. "Le monde et nos patriotes boliviens répudient le coup d'Etat", a-t-il tweeté.

Dans un brusque changement de ton, plus tard dans la soirée, il a appelé son "peuple" à être pacifique. «Nous ne pouvons pas nous affronter entre nos frères boliviens. Je lance un appel urgent pour résoudre toute divergence entre le dialogue et la consultation », a-t-il déclaré.

MOMENT SIGNIFICATIF

Le président élu argentin Alberto Fernandez a fait écho aux dénonciations du coup d'État de Morales, à l'instar du Mexique. "C'est un coup d'Etat parce que l'armée a demandé la démission du président, ce qui constitue une violation de l'ordre constitutionnel de ce pays", a déclaré le ministre mexicain des Affaires étrangères, Marcelo Ebrard.

Dans le contexte politique redessiné de l’Amérique latine, la gauche a retrouvé le pouvoir à la fois au Mexique et en Argentine, bien que le Brésil conserve son gouvernement de droite.

«Un grand jour», a déclaré le président brésilien Jair Bolsonaro sur Twitter, évoquant apparemment les événements en Bolivie.

Au Venezuela, les opposants à l'allié des Morales, Nicolas Maduro, ont également salué la chute du dirigeant bolivien, qu'ils ont qualifié de dictateur, en espérant que ce serait le tour de Maduro.

Plus loin, la Russie a soutenu Morales, alors que le président américain Donald Trump a déclaré que la démission de Morales était un «moment significatif pour la démocratie» et a lancé un signal aux «régimes illégitimes» au Venezuela et au Nicaragua.

Les États-Unis ont également exhorté l’assemblée législative de la Bolivie à se réunir prochainement pour accepter officiellement la démission de M. Morales et amorcer une transition dirigée par des civils.

L'armée bolivienne et la police sont prêtes à de violentes manifestations; Morales part pour le Mexique
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En vertu de la loi bolivienne, le président du Sénat assumerait normalement la présidence à titre provisoire. Cependant, la présidente du Sénat, Adriana Salvatierra, a également démissionné dimanche.

La Bolivie sous Morales avait l’un des taux de croissance économique les plus élevés de la région et son taux de pauvreté avait été divisé par deux, mais sa détermination à s’accrocher au pouvoir et à briguer un quatrième mandat avait aliéné de nombreux alliés, même au sein de sa base autochtone.

Reportage de Daniel Ramos, Gram Slattery, Monica Machicao à La Paz, Matt Spetalnick à Washington, Dave Graham et Miguel Gutierrez à Mexico, Tom Balmforth à Moscou, Marco Aquino à Lima; Écrit par Hugh Bronstein, Adam Jourdan et Aislinn Laing; Édité par Andrew Cawthorne, Tom Brown et Leslie Adler

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