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(Reuters) – Le spécialiste de l'armée Jordan Acosta pense que sa famille aurait été plus à l'aise de le voir se déployer en Irak que cet hôpital de campagne de la ville américaine de Seattle, l'un des plus durement touchés par le coronavirus.

«Je sais que ma femme serait moins inquiète», déclare Acosta, 27 ans, avec un sourire.

Infirmière spécialiste pratique avec un bébé de quatre mois à la maison, Acosta fait partie de l'équipe de centaines de soldats américains qui mettent en place un hôpital de campagne à Seattle qui traitera les patients non coronavirus, ce qui soulagera les hôpitaux civils.

Au lieu d'être installé dans une zone de guerre, cet hôpital de campagne se lève à l'intérieur d'un centre d'événements caverneux adjacent au CenturyLink Field, le stade où l'équipe de football de Seattle joue normalement et qui avait autrefois été programmé pour accueillir une performance "Danse avec les étoiles" cette semaine .

Pourtant, cette installation serait facilement reconnaissable pour quelqu'un qui a visité un hôpital de campagne en Irak ou en Afghanistan – des lits qui servent de lits d'hôpital aux tentes de l'armée utilisées pour stériliser les outils chirurgicaux. D'autres abris couverts à l'intérieur du centre des événements seront utilisés pour stocker les poches de sang, l'équipement radiographique et la chirurgie.

À partir de la semaine prochaine, l'objectif est de mettre à la disposition des patients environ 250 lits d'hôpital dans une grande opération de soins intensifs, qu'Acosta aidera le personnel.

Les soldats en tenue de camouflage et leur équipement militaire, comme les navires-hôpitaux militaires américains maintenant amarrés à New York et Los Angeles, étendent une image visuelle à l'idée que les États-Unis sont en guerre contre le coronavirus – qui est estimé à potentiellement tuer plus de 100 000 Américains et a ravagé l'économie mondiale.

Au moins 227 678 cas du nouveau coronavirus ont été signalés aux États-Unis et 5 377 personnes sont décédées de la maladie COVID-19, selon un décompte Reuters des sites Web des États et des gouvernements locaux jeudi. (Voir le graphique ici: tmsnrt.rs/2w7hX9T)

Les déploiements arrivent alors que l'armée elle-même est aux prises avec des infections dans ses rangs dans des bases à travers le monde – et même sur un porte-avions, dont le commandant a accusé la Marine de ne pas en faire assez pour protéger ses marins. (nL1N2BO1IG)

"Selon moi, chaque professionnel de la santé de l'armée des États-Unis doit participer à ce combat", a déclaré à Reuters le chef d'état-major de l'armée James General McConville, qui a visité l'hôpital de campagne mercredi.

Pourtant, McConville a des mises en garde – y compris pour les médecins de combat déployés à l'étranger, qui, selon lui, doivent poursuivre leurs missions, et d'autres membres du personnel de l'armée sont toujours nécessaires dans les hôpitaux de la base. On ne sait pas combien de personnel médical de plus l'armée de terre peut épargner.

RISQUE D'INFECTION

Pour le lieutenant-colonel Jason Hughes, commandant du 10e hôpital de campagne, les mécanismes de mise en service de l'hôpital sont, en toute franchise, beaucoup moins stressants que certaines missions à l'étranger dans le passé – y compris le travail dans des endroits éloignés en Afrique ou le déploiement en Haïti.

Une grande différence qu'il voit avec Seattle est l'effort pour donner aux patients civils un peu plus d'intimité, en installant des cloisons entre les lits.

"Sur le terrain, nous n'avons pas de partitions. Nous avons simplement mis des soldats à côté de soldats, à côté de soldats, pour prendre soin d'eux », a déclaré Hughes. Mais le véritable défi pour Hughes, Acosta et les autres déployant dans cet hôpital de campagne est le même que celui auquel sont confrontés les professionnels de santé du monde entier: s'assurer qu'ils prennent des précautions pour éviter d'être infectés par le coronavirus.

Bien que les responsables de Seattle tentent de dépister les patients pour empêcher l'hôpital de campagne de l'armée de soigner quiconque pourrait avoir le coronavirus, il y a toujours le risque que, dans une zone d'épidémie majeure, des patients infectés mais asymptomatiques puissent arriver.

Les protocoles de dépistage sont destinés à éliminer les patients atteints du virus et à les diriger vers des hôpitaux civils.

"Je pense qu'ils doivent être très vigilants", a déclaré McConville.

Il a rappelé comment, en Afghanistan, il visiterait les hôpitaux de campagne presque tous les deux soirs et donnerait des décorations Purple Heart aux soldats blessés au combat.

Interrogé sur la question de savoir si les travailleurs de la santé des États-Unis recevraient des décorations Purple Heart s'ils étaient infectés par le coronavirus, McConville fit une pause.

"C’est une question intéressante. Nous n’avons vraiment pas réfléchi à la question de la maladie », a-t-il déclaré. «Habituellement, ce sont (récompensés) des blessures infligées par un ennemi. Et je sais que nous avons appelé cela un ennemi invisible, mais je ne suis pas sûr que nous en soyons encore là. »

Reportage par Phil Stewart; rapports supplémentaires d'Idrees Ali; Montage par Mary Milliken et Aurora Ellis