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Larimar, la pierre unique de la République dominicaine

Finalement, il a envoyé un échantillon à la Smithsonian Institution, le musée américain et complexe de recherche, qui l’a identifié comme une pectolite. M. Méndez a déclaré qu’il s’était rendu aux États-Unis pour acheter du matériel pour broyer la pierre, qui est plus dure que l’ambre, le corail et d’autres matériaux familiers aux artisans dominicains à l’époque. Il a également inventé le nom de ce que les habitants avaient simplement appelé la «pierre bleue», combinant Larissa, le nom de sa fille, avec mar, le mot espagnol pour mer. (Mme Méndez est décédée l’année dernière à l’âge de 51 ans.)

M. Méndez a dit qu’il avait été surpris par la croissance de la popularité de la pierre. « Le larimar est maintenant connu dans le monde entier », a-t-il déclaré.

Il est certainement devenu le pilier de l’économie de Bahoruco, un district municipal de Barahona que l’industrie touristique en plein essor du pays est largement passée de côté. La ville côtière de Bahoruco, siège du district à quelques kilomètres de la mine de larimar, compte plus de 60 ateliers où les artisans façonnent et polissent les pierres, selon une enquête gouvernementale.

César Féliz, qui est lapidaire à Bahoruco depuis environ 20 ans, a décrit le travail avec le larimar comme une sorte de dépendance. Lors d’un récent entretien téléphonique, il a déclaré qu’il avait fabriqué une paire de boucles d’oreilles en forme de vagues de l’océan et taillées dans un seul morceau de pierre, une commande d’un créateur de bijoux allemand.

“Chaque fois que vous faites un travail, vous voulez inventer quelque chose de nouveau et comprendre comment vous pouvez le faire”, a déclaré M. Féliz. (Miguel Féliz, l’administrateur de l’école d’artisans, est son frère.)

Il y a des décennies, la région dépendait principalement de l’agriculture et de la pêche, mais maintenant l’économie tourne autour du larimar, selon M. Gómez, le producteur de larimar, qui dirige le conseil d’administration local. Il y a deux ans, il a été élu au poste, l’équivalent de celui de maire du district, qui, selon lui, comptait de 6 500 à 8 500 habitants.