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BUENOS AIRES (Reuters) – L'Argentine a manqué le paiement d'environ 500 millions de dollars de coupons obligataires déjà retardés vendredi, ont déclaré les créanciers et une agence de notation, marquant le neuvième défaut souverain du pays dans le cadre des négociations de restructuration en cours avec les créanciers.

L'Argentine ne paie pas ses obligations alors que les pourparlers sur la dette s'intensifient

PHOTO DE FICHIER: PHOTO DE FICHIER: Des billets de cent pesos argentins sont affichés dans cette illustration photo prise le 3 septembre 2019. REUTERS / Agustin Marcarian / Illustration / File Photo / File Photo

Le défaut de paiement de trois obligations est intervenu alors que les négociations pour réorganiser environ 65 milliards de dollars de dette extérieure avaient repris, le ministre de l'Economie Martin Guzman affirmant que les pourparlers étaient sur une bonne voie malgré une "distance importante" à parcourir pour parvenir à un accord.

Une source proche des pourparlers et connaissant séparément la pensée du gouvernement a déclaré à Reuters que les deux parties faisaient des progrès substantiels et qu'un accord global était possible en "quelques jours, pas des mois". (nL1N2D41IR)

L'Argentine et ses créanciers, qui ont échangé des propositions au cours du mois dernier, ont indiqué qu'ils souhaitaient éviter un défaut salissant qui pourrait déclencher des années de litige et bloquer le principal pays producteur de céréales des marchés financiers mondiaux. (nL1N2D11FH)

Le pays a repoussé la date limite pour un accord au 2 juin alors que les deux parties pourraient se rapprocher d'un accord.

La valeur par défaut pourrait cependant compliquer les choses.

"L'Argentine n'a pas payé aujourd'hui 503 millions de dollars d'intérêts qui étaient initialement dus le 22 avril", a déclaré Gabriel Torres, vice-président de Moody, dans un communiqué, ajoutant que cela était conforme à la position actuelle de l'agence sur le crédit souverain du pays.

Les paiements des obligations avaient un délai de grâce de 30 jours.

"Nous pensons que la voie à suivre pour la restructuration de la dette de l'Argentine deviendra probablement plus problématique", a ajouté Torres.

L'ambassadeur d'Argentine aux États-Unis avait précédemment écrit dans une lettre obtenue par Reuters que le pays manquerait les paiements de vendredi étant donné la "perspective de parvenir à un accord avec ses créanciers sur de nouvelles conditions pour leurs obligations".

Guzman a déclaré dans un communiqué que le paiement des intérêts faisait partie d'une discussion de restructuration plus large "et nous espérons qu'il sera abordé dans l'accord plus large que nous poursuivons".

Le ministre a déclaré jeudi à Reuters que le gouvernement envisageait de modifier son offre aux créanciers sur la base de négociations au cours des prochains jours. (nL1N2D408T)

«Ce sont des moments critiques. Ce qui est réalisé maintenant affectera la vie de millions de personnes et aura probablement des retombées sur toute une classe d'actifs », a-t-il déclaré.

«DES ACTIONS PLUS FORTES QUE DES MOTS»

Les créanciers ont également montré des signes de flexibilité et indiqué qu'ils ne prendraient probablement pas de mesures immédiates contre l'Argentine en cas de défaut, tant que les pourparlers sont sur la bonne voie.

Un important groupe de créanciers détenant environ 16,7 milliards de dollars d’obligations internationales de l’Argentine a déclaré que si le non-paiement entraînerait des défauts de paiement pour diverses obligations, il reconnaissait que l’Argentine cherchait un accord global.

Le Groupe ad hoc des détenteurs d'obligations, y compris des noms comme Ashmore, BlackRock et AllianceBernstein, a averti qu'il voulait plus d'engagement de l'Argentine, ce qui, selon lui, faisait toujours défaut.

"Le Groupe se félicite de l'expression de l'Argentine d'une intention de travailler avec les créanciers, mais les actions sont plus éloquentes que les mots", a-t-il déclaré. «Au cours du dernier mois, l'Argentine n'a pratiquement eu aucun engagement de fond avec ses créanciers.»

Le Comité des créanciers de l’Argentine, un autre des principaux groupes, a déclaré qu’il s’opposait à la décision de l’Argentine de ne pas honorer ses obligations internationales, tout en restant déterminée à rechercher un accord de restructuration réussi.

«Ce dernier défaut, s'il n'est pas résolu rapidement, empêchera l'accès aux marchés internationaux des capitaux nécessaires à la reprise de l'économie argentine et sera donc préjudiciable au peuple argentin.»

La directrice régionale de l'Economist Intelligence Unit pour l'Amérique latine et les Caraïbes, Fiona Mackie, a déclaré dans une note qu'un défaut rendrait un accord encore plus crucial pour l'économie de l'Argentine, déjà coincée en récession depuis deux ans.

"Sans elle, l'Argentine est confrontée à des perspectives troublantes non seulement cette année, mais pour plusieurs années à venir", a-t-elle écrit, ajoutant que les craintes de perdre l'accès aux marchés du crédit inciteraient le gouvernement à conclure un accord.

"L'alternative est sombre, et comprend le risque croissant d'une spirale hyperinflationniste tout en même temps que l'activité économique reste soumise à des contraintes de financement", a-t-elle déclaré.

Reportage d'Adam Jourdan, Cassandra Garrison et Hugh Bronstein; rapports supplémentaires de Rodrigo Campos à New York; Montage par Steve Orlofsky, Dan Grebler et Marguerita Choy

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