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L’Argentine de Lionel Messi remporte le vainqueur de la Copa America contre le Chili alors que Lautaro Martinez inscrit un but décisif pour une victoire 1-0

Par Jake Nisse À East Rutherford, New Jersey

04:02 26 juin 2024, mis à jour 06:30 26 juin 2024



N’ayant plus rien à prouver dans sa brillante carrière, Lionel Messi a effectivement réalisé une première mardi soir.

Vingt-quatre heures après que les fans ont envahi sa chambre d’hôtel de gâteaux et de vœux d’anniversaire, la star argentine est entrée sur le terrain du MetLife Stadium à l’âge de 37 ans.

Rien d’autre, cependant, n’a changé chez l’octuple vainqueur du Ballon d’Or, et après avoir travaillé pendant presque tout le match, lui et l’Argentine ont finalement reçu leur cadeau alors que Lautaro Martinez a tiré dans un rebond tardif pour battre le Chili 1-0 en New Jersey.

Dans l’ensemble, il s’agissait d’une victoire argentine méritée, même si elle commençait à paraître de moins en moins probable à mesure que le Chili persistait.

Les vainqueurs de la Coupe du monde ont subi 22 tirs contre trois pour leur adversaire, mais le Chili n’était pas loin d’égaliser lors d’une soirée où Rodrigo De Paul et Julian Alvarez ont été prodigues.

Lionel Messi n’a pas vraiment inscrit un but d’anniversaire pour l’Argentine mais a aidé son équipe à s’imposer 1-0
Le stade MetLife du New Jersey était rempli de supporters argentins pour le choc à guichets fermés
Lautaro Martinez a marqué un but tardif pour donner les trois points à l’Argentine et réserver sa place au tour suivant

Pourtant, c’est l’Argentine qui a en grande partie dicté le match, et sa pression incessante a finalement porté ses fruits à deux minutes de la fin du temps réglementaire.

« On ne s’attendait pas à voir ce but dans les dernières minutes », a déclaré – peut-être humblement – l’entraîneur argentin Lionel Scaloni après le match. « Mais nous continuons toujours à attaquer. »

C’était en grande partie l’histoire des deux mi-temps, même si les premiers instants des 45 premières minutes ont été le genre d’affaire méfiante à laquelle on peut s’attendre de la part de deux pays qui se sont affrontés deux fois en finale de la Copa America.

Le Chili, après qu’un centre incisif de Mauricio Isla ait brièvement effrayé ses adversaires, semblait d’abord heureux de céder la possession, mais s’est progressivement mis sous pression au fur et à mesure que la mi-temps avançait.

Le premier signe de danger est apparu à la 22e minute – un tir de sommation de Julian Alvarez, alors que Nico Gonzalez le trouvait avec un centre soigné dans la surface.

L’effort de l’attaquant de Man City à bout portant était largement insuffisamment cuit et facilement capté par Claudio Bravo, mais les fissures du Chili avaient commencé à apparaître et l’Argentine sentait le sang.

Ils termineraient un premier 45 dominant – mais quelque peu inutile – avec 13 tirs contre 0 pour le Chili.

De Paul (sans succès) a tiré à distance à plusieurs reprises, tandis qu’Alvarez a également raté plusieurs autres demi-occasions, dont la plus prometteuse l’a vu s’accrocher de la tête à un ballon qui rebondissait lorsque la défense chilienne s’est endormie.

Dario Osorio du Chili tente de bloquer un tir de Nicolas Tagliafico d’Argentine
Les fans argentins applaudissent avant le groupe de tournoi Conmebol 2024 Copa America UN match de football entre le Chili et l’Argentine

Cette chance, comme sa tentative précédente sur une passe de Gonzalez, a été facilement neutralisée par Bravo alors que le ballon rebondissait sur le sol dans les bras du joueur de 41 ans.

Messi, réveillé après avoir été victime d’une faute et laissé en tas peu de temps après le (premier) raté d’Alvarez, a décoché un tir sur le poteau à la 36e minute sur les 30 mètres.

La faute précédente sur Messi – qui était assez maladroite – l’avait laissé sur la touche pendant plusieurs minutes, et on a ensuite demandé à Scaloni s’il avait parlé avec sa star de son état (il a répondu que non).

Messi semblait bien pour le reste du match et Scaloni ne semblait pas trop inquiet après le match. Mais l’échange était un rappel subtil de la mortalité footballistique de Messi. Vingt ans au sommet, ça coûte cher.

Ces inquiétudes ont cependant été rapidement apaisées.

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Au cours d’une séquence de première mi-temps, il a contourné sans effort plusieurs défenseurs au milieu du terrain avant de le confier à un coéquipier. C’est le genre de moment qu’il a si souvent produit au cours de ses deux décennies de génie vu ses débuts à 17 ans, et dans ce cas, un moment qui a également amené une tribune de presse plutôt partielle à applaudir de joie.

Mais l’Argentine n’a pas réussi à sortir de l’impasse en première mi-temps.

Dans la période suivante, l’Albiceleste reprendrait là où elle s’était arrêtée, Messi orchestrant la première vraie occasion.

Il a traversé le milieu à la 50e minute avant de fournir Nahuel Molina, qui a tiré directement sur Bravo depuis la droite.

Quelques minutes plus tard, Lisandro Martinez a trouvé de l’espace sur un coup franc mais n’a pas réussi à mettre le pied sur le ballon qui rentrait.

La pression a presque porté ses fruits lorsque Bravo a poussé un tir de Gonzalez sur la barre transversale à la 61e minute. C’était un signe de la frustration croissante de l’Argentine le soir où le milieu de terrain commettait une faute sur son adversaire immédiatement après, et le vent allait brièvement commencer à changer dans les minutes suivantes.

Après que Messi ait décoché un tir au-dessus de la barre (dans un jeu finalement comptabilisé pour hors-jeu de toute façon), la gardienne argentine Emi Martinez a finalement été obligée de transpirer à la 72e minute.

L’Argentine a réservé sa place en quarts de finale du tournoi avec cette victoire

Le Chili a commencé à trouver des ouvertures au cœur de la défense argentine, et le ballon a filé jusqu’à Rodrigo Echeverria dans la surface de réparation. Il a forcé Martinez à effectuer un arrêt puissant à ras de terre, et s’est retrouvé encore plus près avec le ballon dans ses pieds quatre minutes plus tard.

Encore une fois, Martinez bloquait la tentative poussée de son adversaire, et la vague d’attaques chiliennes allait bientôt déferler. L’Argentine, cependant, n’en a pas encore fini.

« Quand le match devient de plus en plus dur, ils ne reculent pas », a ensuite déclaré Scaloni à propos de son équipe.

Le temps s’écoulant, Messi a été obligé d’essayer un Olimpico qui n’a pas vraiment réussi à se faufiler mais a forcé Bravo à basculer.

Le jeu suivant a vu un autre corner, une course folle autour de la surface après que Cristian Romero ait poussé acrobatiquement le ballon vers le but, et une finition confiante du pied latéral de Martinez dans un filet à moitié vide que l’Argentine a finalement mérité ce soir-là.

MetLife a éclaté, les favoris ont arraché les trois points et ils ont désormais réservé leur place en quarts de finale du tournoi.

Ça te dit un cadeau d’anniversaire, Lionel ?


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