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Actuellement adjudicatrice en chef du Championnat du monde d'échecs féminin organisé en Russie et en Chine, Shohreh Bayat dit qu'elle craint d'être arrêtée après qu'une photo d'elle a été prise pendant l'événement et a ensuite été diffusée en ligne en Iran.

"Ils sont très sensibles au hijab lorsque nous représentons l'Iran dans des événements internationaux et même parfois ils envoient une personne avec l'équipe pour contrôler notre hijab", a déclaré Bayat à CNN Sport lors d'un entretien téléphonique mardi.

Le foulard, ou le hijab, fait partie intégrante de la tenue vestimentaire des femmes en Iran depuis la révolution islamique de 1979 mais, ces dernières années, certaines femmes ont monté une opposition et organisé des manifestations contre les règles en matière de chapellerie.

Bayat a déclaré qu'elle portait un foulard lors du tournoi, mais que certains angles de caméra avaient donné l'impression qu'elle ne l'était pas.

"Si je reviens en Iran, je pense qu'il y a plusieurs possibilités. Il est fort possible qu'ils m'arrêtent […] ou il est possible qu'ils invalident mon passeport", a ajouté Bayat.

"Je pense qu'ils veulent faire un exemple de moi."

L'arbitre iranien d'échecs Shohreh Bayat a toujours peur de rentrer chez lui suite à la controverse sur le foulard

«Une situation très difficile»

Les photographies ont été prises lors de la première étape du championnat d'échecs à Shanghai, en Chine, mais Bayat s'est depuis envolé pour Vladivostok, en Russie, pour le match retour entre Ju Wenjun et Aleksandra Goryachkina.

Elle a été "paniquée et choquée" lorsqu'elle a pris conscience de la réaction en Iran après avoir vérifié son téléphone dans la chambre d'hôtel.

La femme de 32 ans a déclaré qu'elle se sentait impuissante, car des sites Web l'auraient condamnée pour ce que certains ont décrit comme protestant contre la loi obligatoire du pays.

Par la suite, Bayat a décidé de ne plus porter le foulard.

"Je ne le porte plus car à quoi ça sert? Je le tolérais juste, je ne crois pas au hijab", a-t-elle ajouté.

"Les gens doivent être libres de choisir de porter ce qu'ils veulent, et je ne portais le hijab que parce que je vis en Iran et que je devais le porter. Je n'avais pas d'autre choix."

Bayat dit qu'elle a demandé de l'aide à la fédération d'échecs du pays. Elle dit que la fédération lui a dit de publier des excuses sur ses réseaux sociaux.

Elle a accepté à condition que la fédération garantisse sa sécurité mais elle a refusé.

"Mon mari est en Iran, mes parents sont en Iran, tous les membres de ma famille sont en Iran. Je n'ai personne d'autre en dehors de l'Iran. Je ne sais pas quoi dire, c'est une situation très difficile", a-t-elle expliqué. m'a dit.

CNN a contacté la Fédération iranienne des échecs mardi mais n'a toujours pas reçu de réponse.

«Elle aura notre soutien»

La FIDE, la fédération internationale des échecs, a apporté son soutien à Bayat en affirmant qu'elle laisse "une totale liberté à l'individu" en ce qui concerne les symboles religieux ou les vêtements.

Cependant, en raison de l'application de la loi par le gouvernement iranien, la FIDE a déclaré que la situation échappait à son influence.

"A la FIDE, nous respectons toutes les cultures, mais par-dessus tout, nous respectons la liberté de choix de l'individu", a déclaré la FIDE dans un communiqué envoyé à CNN.

"Et c'est uniquement une décision de Mme Bayat: porter ou non le foulard est finalement son choix, que nous respecterons dûment car il ne contredit en aucun cas les statuts de la FIDE.

"C'est une grande professionnelle, l'une de nos meilleures arbitres internationales et la première femme arbitre en Asie à atteindre la catégorie la plus élevée dans son domaine.

"Nous regrettons qu'elle se retrouve dans cette situation, et elle aura notre soutien quoi qu'elle fasse."

«Je veux juste être en sécurité»

Bayat veut maintenant se concentrer sur "l'événement le plus important" de sa carrière alors que le championnat d'échecs touche à sa fin – il devrait se terminer la semaine prochaine – avant de penser à où elle ira ensuite.

Elle espère toujours que la Fédération iranienne des échecs garantira sa sécurité et qu'elle pourra rentrer chez elle en toute sécurité.

"Je veux juste être en sécurité. C'est tout. Je ne veux plus rien", a déclaré Bayat.

"Je veux juste être en sécurité et pouvoir voyager après parce que je suis un arbitre international d'échecs et s'ils invalident mon passeport, je ne sais pas ce que je peux faire."

CNN a contacté un porte-parole du ministère iranien des Affaires étrangères, mais n'a toujours pas reçu de réponse.

La nouvelle intervient quelques jours après que la seule médaillée olympique de l'Iran, Kimia Alizadeh, a annoncé qu'elle avait définitivement quitté son pays pour l'Europe.

"Je fais partie des millions de femmes opprimées en Iran avec lesquelles elles jouent depuis des années", a-t-elle écrit sur Instagram, affirmant qu'elle quittait son pays d'origine au milieu des critiques acerbes contre le régime de Téhéran.