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NEW YORK (Reuters) – Jusqu'au US Open de l'année dernière, peu de fans de tennis pouvaient identifier un officiel du tournoi par son nom. Cela a changé lors de la finale féminine 2018 lorsque l’arbitre de chaise Carlos Ramos s’est fait connaître après un affrontement sismique avec Serena Williams.

PHOTO DU DOSSIER: Serena Williams, des États-Unis, crie devant l'arbitre de président Carlos Ramos en finale féminine devant la Japonaise Naomi Osaka lors de la treizième journée du tournoi de tennis US Open 2018 au USTA Billie Jean King, Centre national de tennis à New York, États-Unis, le 8 septembre , 2018. Crédit obligatoire: Danielle Parhizkaran – USA TODAY SPORTS

Un an après le départ décisif de Naomi Osaka, remporté 6-2 à 6-4, l’opinion demeure très partagée sur la façon dont Ramos a géré le match et les échanges animés avec Williams, l’un des plus grands joueurs du jeu.

Cela est incontestable: Ramos a commis trois violations du code de conduite contre l’Américaine, en commençant par un avertissement pour avoir reçu l’encadrement de son mentor Patrick Mouratoglou dans les tribunes.

La seconde a entraîné une pénalité de points après que Williams ait écrasé et cassé sa raquette de frustration.

La troisième, une pénalité de match, était l'aboutissement d'une longue et intense dispute dans laquelle Williams qualifiait Ramos de «menteur» et de «voleur». Elle a ensuite été condamnée à une amende de 17 000 $.

Alors qu'Osaka devenait la première joueuse de tennis née au Japon à remporter le titre du Grand Chelem, refusant ainsi à Williams un record, équivalant à une 24ème place, son triomphe a été amoché par les fans mécontents sifflés lors de la cérémonie du trophée.

Les arbitres de chaise n’accordent presque aucune importance à la couverture médiatique habituelle du tennis, mais l’intervention de Ramos a généré des gros titres mondiaux et la condamnation de certains anciens joueurs.

L’ancien champion américain Open, Andy Roddick, a tweeté: “Le pire arbitrage que j’ai jamais vu… le pire !!!”

La chroniqueuse sportive Sally Jenkins, dans son article au Washington Post, a exposé ce que de nombreux fans considéraient comme une motivation sexiste derrière l’adhésion stricte de Ramos au livre des règles.

"Ramos a pris ce qui a commencé comme une infraction mineure et l'a transformée en l'une des controverses les plus viles et les plus émotionnelles de l'histoire du tennis, tout cela parce qu'il ne pouvait pas prendre une femme qui lui parlait de manière brusque", a-t-elle écrit.

Les Ramos portugais, parmi les officiels les plus expérimentés du sport, bénéficiaient également du soutien de leurs collègues.

Peu après la finale, la Fédération internationale de tennis a publié une déclaration dans laquelle il déclarait s'être conformé aux règles et avoir "toujours agi avec professionnalisme et intégrité".

Avant de devenir arbitre, Ramos était un joueur mais pas un joueur dont les capacités pouvaient satisfaire ses intérêts.

"J'ai réalisé qu'en tant que joueur, il serait très difficile d'arriver là où je voulais aller", a déclaré Ramos dans un entretien en 2015 avec le journal portugais Observador.

«J'étais très intéressé par les langues, les voyages et les échanges avec des personnes d'autres pays et cultures. Et en tant que joueur de tennis, je ne pouvais pas avoir ça. En officiant, j'ai vu cette porte s'ouvrir rapidement.

Le multilingue de 48 ans vit maintenant en France avec son épouse et sa famille et a continué à arbitrer, notamment au Grand Chelem, ainsi qu’aux matches de Coupe Davis et de Fed Cup.

Bien qu'il se soit tenu à l'écart des projecteurs l'année dernière, il reste une préoccupation majeure pour les officiels du tournoi.

Plutôt que de risquer une autre confrontation, la United States Tennis Association a déclaré que Ramos n'organiserait aucun match de Williams ni celui de sa soeur Venus.

Les responsables ont déclaré que la décision n'avait pas été prise à la demande de l'une ou l'autre des soeurs Williams.

Les officiels ont également déclaré que, pour la première fois, les violations de code seraient affichées sur les tableaux de résultats du tournoi au fur et à mesure qu'elles se produiraient.

Ramos n’a pas été empêché d’arbitrer les matches d’Osaka malgré la fureur suscitée par la finale de l’année dernière.

Lorsqu'on lui a demandé si elle accepterait de le revoir à nouveau sur le terrain avec elle, Osaka a déclaré: «Je ne dis jamais vraiment que je n'aime pas un arbitre … si cela se produit, cela se produit."

Reportage par Arlyn Gajilan; Édité par Ian Ransom

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