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JEDDAH / DUBAI (Reuters) – L'Arabie saoudite a annoncé mercredi qu'elle présenterait des preuves établissant un lien entre son rival régional Téhéran et une attaque sans précédent sur son industrie pétrolière, selon laquelle Washington attribue son origine à l'Iran dans une dangereuse escalade des frictions au Moyen-Orient.

L'Arabie Saoudite promet des preuves concrètes à l'Iran derrière une attaque pétrolière

DOSSIER PHOTO: De la fumée est observée à la suite d’un incendie à l’usine Aramco à Abqaiq (Arabie saoudite), dans l’est du 14 septembre 2019. REUTERS / Stringer / File Photo / File Photo

Mais Téhéran a de nouveau nié avoir participé aux attaques du 14 septembre contre des usines pétrolières, y compris la plus grande installation de traitement du pétrole brut au monde, qui avait initialement neutralisé la moitié de la production saoudienne.

"Ils veulent imposer une pression maximale sur l'Iran par la calomnie", a déclaré le président iranien, Hassan Rouhani, aux médias. "Nous ne voulons pas d'un conflit dans la région … Qui a déclenché le conflit?", A-t-il déclaré, accusant Washington et ses alliés du Golfe d'être à l'origine de la guerre au Yémen.

Le mouvement yéménite Houthi, allié de l’Iran aux prises avec une coalition dirigée par l’Arabie saoudite pendant plus de quatre ans, a revendiqué cette responsabilité et déclaré qu’il avait utilisé des drones pour attaquer les sites de la compagnie pétrolière nationale Aramco.

Cependant, le ministère saoudien de la Défense a annoncé qu’il tiendrait une conférence de presse mercredi à 14h30 (GMT) afin de présenter "des preuves matérielles et des armes iraniennes prouvant la participation du régime iranien à l’attaque terroriste".

Des preuves concrètes démontrant la responsabilité iranienne, si elles étaient rendues publiques, pourraient faire pression sur Riyad et Washington pour obtenir une réponse, bien que les deux pays aient insisté sur le besoin de prudence.

Le président américain Donald Trump a déclaré qu'il ne voulait pas la guerre, qu'il n'y avait «pas de hâte» de prendre des mesures de représailles et que la coordination avait lieu entre les États du Golfe et les États européens.

Le prince héritier d'Arabie saoudite, Mohammed bin Salman, a déclaré mercredi, dans un appel au chef de la Corée du Sud, que l'attaque était un "véritable test de la volonté mondiale" de faire face à la subversion de la stabilité internationale, ont rapporté les médias d'Etat.

Son émissaire à Londres, le prince Khalid bin Bander, a déclaré à la BBC que l'attaque était "presque certainement" soutenue par l'Iran, mais: "Nous essayons de ne pas réagir trop rapidement car la dernière chose dont nous avons besoin est davantage de conflits dans la région."

"PREUVES CONVAINCANTES"

Le secrétaire d'Etat américain Mike Pompeo et des fonctionnaires des Nations Unies surveillant l'application des sanctions à l'Iran et au Yémen se rendaient en Arabie Saoudite pour des entretiens et des enquêtes.

Un responsable américain a déclaré à Reuters que les grèves avaient pour origine le sud-ouest de l’Iran. Trois responsables ont déclaré avoir impliqué des missiles de croisière et des drones, indiquant un degré de complexité et de sophistication plus élevé que prévu initialement.

Les responsables n’ont fourni aucune preuve ou explication des renseignements américains qu’ils utilisaient pour évaluer l’attaque ayant réduit de 5% la production mondiale. L’Arabie saoudite, premier exportateur mondial de pétrole, a annoncé mardi que les 5,7 millions de barils par jour de production perdus seraient intégralement rétablis d’ici la fin du mois.

Les prix du pétrole ont chuté après les réassurances saoudiennes, après avoir bondi de plus de 20% lundi, ce qui représente la plus forte hausse en une journée depuis la guerre du Golfe de 1990-91. (OU)

Un haut responsable américain a appelé le Conseil de sécurité américain à réagir aux attaques, bien que les succès soient peu probables car les diplomates disent que la Russie et la Chine – qui disposent d'un droit de veto – sont susceptibles de protéger l'Iran.

L’un des trois responsables américains s’est dit confiant que l’enquête saoudienne fournirait «des preuves médico-légales convaincantes» déterminant les origines de l’attaque qui a révélé de graves lacunes dans les défenses anti-aériennes saoudiennes malgré des milliards de dollars dépensés en équipements militaires occidentaux.

«L’attaque contre l’Arabie saoudite ressemble à celle du 11 septembre. Elle change la donne», a déclaré un analyste de la sécurité saoudien.

IRAN-U.S. CONFLIT

Les relations entre les États-Unis et l'Iran, déjà délabrées, se sont encore détériorées lorsque Trump a renoncé à un pacte nucléaire entre Téhéran et l'Occident l'année dernière et a réimposé des sanctions, affectant gravement l'économie iranienne.

Le guide suprême iranien, l’ayatollah Ali Khamenei, a exclu tout dialogue avec Washington à moins que celui-ci ne revienne au pacte.

Trump a déclaré qu'il ne cherchait pas à rencontrer Rouhani lors d'un événement américain à New York ce mois-ci. Rouhani et son ministre des Affaires étrangères ne pourront pas assister à l'Assemblée générale du tout si les visas américains ne sont pas délivrés dans les prochaines heures, ont rapporté mercredi les médias d'Etat.

Washington et ses alliés du Golfe veulent que l’Iran cesse de soutenir les mandataires régionaux, notamment au Yémen, en Irak et au Liban.

Malgré des années de frappes aériennes contre eux, le mouvement houthi dispose de drones et de missiles capables d'atteindre profondément l'Arabie saoudite, résultat d'une course aux armements depuis l'intervention de la coalition soutenue par l'Occident au Yémen en mars 2015.

Les dirigeants religieux iraniens soutiennent les Houthis, qui ont chassé fin 2014 du gouvernement internationalement reconnu du Yémen du pouvoir dans la capitale, Sanaa. Mais Téhéran nie les soutenir activement avec un soutien militaire et financier.

Le nouveau chef de la défense japonaise a déclaré que Tokyo n’avait pas eu connaissance de renseignements montrant que l’Iran était impliqué dans l’attaque.

Reportage par Parisa Hafezi à Dubaï et Stephen Kalin à Djeddah; Autres reportages de Guy Faulconbridge à Londres, Michelle Nichols à New York, Rania El Gamal à Riyadh, Phil Stewart et Steve Holland à Washington, Alaa Swilam et Hisham El Saba au Caire, Tim Kelly à Tokyo, John Irish à Paris et Asma Alsharif à Dubai; Écrit par Ghaida Ghantous; Édité par Andrew Cawthorne

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