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L'Arabie saoudite est devenue le 16e pays à interdire aux voyageurs de Chine frappés par un coronavirus d'entrer dans le pays – faisant ainsi pression sur le Royaume-Uni pour renforcer sa sécurité.

Le royaume a interdit à ses citoyens de se rendre en Chine continentale et a suggéré de déchirer les passeports de toute personne qui a défié l'interdiction.

Le département de l'immigration d'Arabie saoudite a déclaré que «des dispositions réglementaires sur les documents de voyage seraient appliquées» aux citoyens qui se rendent dans la nation asiatique. Aucun autre détail n'a été donné.

Le virus n'a pas encore été détecté en Arabie saoudite, mais cinq cas, dont une famille de quatre personnes de Wuhan, ont été confirmés dans les Émirats arabes unis voisins.

Quinze autres nations et territoires ont imposé une certaine forme de restrictions de voyage, notamment aux États-Unis, en Australie, en Nouvelle-Zélande et au Japon.

Mais le gouvernement britannique a été qualifié de «passif» en raison de son absence de réponse à l'épidémie qui a coûté la vie à 565 personnes et infecté 28 300 personnes dans le monde.

Pendant ce temps, l'ambassadeur de Chine au Royaume-Uni a critiqué aujourd'hui les conseils du ministère des Affaires étrangères pour que les 30 000 de ses citoyens de Chine continentale rentrent chez eux, exhortant le gouvernement à prendre des “ conseils professionnels '' de l'Organisation mondiale de la santé.

L'Arabie saoudite devient la 16e nation des voyageurs BAN en provenance de Chine entrant dans le pays

L'Arabie saoudite est devenue le 16e pays à interdire aux voyageurs de Chine touchés par le coronavirus d'entrer dans le pays

L'Arabie saoudite devient la 16e nation des voyageurs BAN en provenance de Chine entrant dans le pays

Les passagers en provenance de Chine sont contrôlés par des employés du ministère saoudien de la Santé à leur arrivée à l'aéroport international King Khalid, à Riyad, le 29 janvier

L'Arabie saoudite devient la 16e nation des voyageurs BAN en provenance de Chine entrant dans le pays

Le royaume a maintenant interdit à ses propres citoyens d'aller en Chine continentale et a suggéré qu'il déchirerait les passeports de toute personne qui a défié l'interdiction

L'Arabie saoudite devient la 16e nation des voyageurs BAN en provenance de Chine entrant dans le pays

Près de 30 000 personnes ont maintenant reçu un diagnostic de coronavirus, qui a dévasté la Chine. La plupart des cas dans le monde concernent des personnes qui l'ont attrapé en Chine, puis ont quitté le pays.

L'Arabie saoudite devient la 16e nation des voyageurs BAN en provenance de Chine entrant dans le pays

Un hôpital de fortune à Wuhan a commencé à accepter des patients infectés par un coronavirus

Quels pays ont interdit l'entrée de personnes en provenance de Chine?

NOUS

Les États-Unis ont temporairement interdit à tout citoyen non américain venu en Chine au cours des deux dernières semaines d'entrer en Amérique.

AUSTRALIE

L'Australie a interdit l'entrée aux voyageurs chinois ou étrangers qui se sont rendus en Chine au cours des 14 derniers jours ou ont même traversé le continent lors d'une escale.

NOUVELLE-ZÉLANDE

La Nouvelle-Zélande a fermé ses frontières à tous les étrangers arrivant de Chine après le 2 février, y compris les passagers de passage en transit.

JAPON

Le Japon a interdit l'entrée à toute personne présentant des symptômes du coronavirus et aucun voyageur de Wuhan n'est autorisé à entrer – même s'ils ne présentent aucun symptôme.

MONGOLIE

Les citoyens mongols ont jusqu'au 6 février pour retourner dans leur pays d'origine s'ils le souhaitent. Les voyageurs en provenance de Chine – qu'ils soient chinois ou non – ne sont pas autorisés à entrer dans le pays.

CORÉE DU NORD

La Corée du Nord a été l'un des premiers pays à fermer complètement ses frontières aux voyageurs et aux vols en provenance de Chine, en introduisant la mesure le 21 janvier.

KAZAKHSTAN

Les autorités ont suspendu toutes les formes de voyage des passagers à destination et en provenance de la Chine voisine. Le pays a également suspendu la délivrance de visas aux citoyens chinois.

TAÏWAN

Les autorités ont décidé d'interdire l'entrée à tous les ressortissants étrangers qui ont visité la Chine continentale au cours des deux dernières semaines.

SINGAPOUR

Singapour a interdit les voyageurs qui se sont rendus en Chine continentale au cours des 14 derniers jours.

CORÉE DU SUD

La Corée du Sud a interdit tous les voyageurs étrangers qui sont passés par Wuhan au cours des 14 derniers jours.

LES PHILIPPINES

Les autorités ont interdit tous les voyageurs en provenance de Chine, de Hong Kong et de Macao – à l'exception des citoyens philippins et des titulaires de visas de résidence permanente.

PAPOUASIE NOUVELLE GUINÉE

La Papouasie-Nouvelle-Guinée a fermé ses ports aériens et maritimes à tous les voyageurs étrangers en provenance d'Asie. Sa frontière terrestre avec la Papouasie occidentale a également été fermée.

IRAK

L'Iraq a interdit l'entrée à tous les ressortissants étrangers en provenance de Chine.

GUATEMALA

Le Guatemala a interdit les voyageurs non résidents qui s'étaient rendus en Chine au cours des deux dernières semaines.

TRINIDAD & TOBAGO

Trinité-et-Tobago a interdit les voyageurs non résidents qui s'étaient rendus en Chine au cours des deux dernières semaines.

Les États-Unis interdisent temporairement l'entrée aux ressortissants étrangers, autres que la famille immédiate de citoyens américains et de résidents permanents, qui ont voyagé en Chine au cours des 14 derniers jours.

L'Australie et la Nouvelle-Zélande ont imposé la même interdiction, tandis que le Japon refuse l'entrée à quiconque voyage de Wuhan, qu'il présente ou non des symptômes.

Des dizaines de passagers fuyant le pays touché par le coronavirus affluent chaque jour en Grande-Bretagne sans avoir été correctement dépistés ou testés pour le virus, ce qui a incité à demander une interdiction de voyage générale similaire.

Mais le Royaume-Uni est toujours considéré comme lié par les lois de l'UE en matière d'immigration et obligé de se conformer aux décisions sur les restrictions de voyage prises par le bloc, bien qu'il soit techniquement parti le 31 janvier.

Les ministres seraient en train de débattre de l'imposition ou non de l'interdiction, mais des sources gouvernementales affirment qu'il serait inutile que Bruxelles ne fasse pas de même.

Les passagers pouvaient toujours entrer en Grande-Bretagne indirectement via un autre État de l'UE en raison des règles de libre circulation.

«À quoi sert l'un de vous d'interdire des vols si aucun des autres ne le fait? Mercredi, une source gouvernementale de haut niveau a déclaré à MailOnline. «Parce que vous venez d'entrer par une route indirecte.

Le chef du Brexit Party, Nigel Farage, a déclaré hier soir: «Nous pouvons surveiller les vols en provenance de Chine atterrissant au Royaume-Uni, mais nous ne pouvons pas surveiller ceux qui arrivent de Chine dans le reste de l'Europe. La liberté de circulation de l'UE nous rend plus vulnérables. »

Cela vient après que l'ambassadeur de Chine au Royaume-Uni, Liu Xiaoming, ait critiqué l'appel du Royaume-Uni pour que les 30 000 de ses citoyens du continent rentrent chez eux.

Il a dit qu'il s'agissait d'une réaction excessive et d'un mépris des conseils de l'Organisation mondiale de la santé (OMS).

M. Xiaoming a déclaré: «(Il ne devrait pas y avoir de panique, pas de réaction excessive. Nous conseillons à la partie britannique de prendre l'avis professionnel de l'OMS.

«Ils nous ont dit qu'ils suivraient les conseils de l'OMS. Il me semble que les mots ne correspondent pas aux actes.

«La vie est toujours normale dans la plupart des régions de la Chine, donc je le redis en privé et en public, j'espère que le gouvernement britannique et le public auront une vision objective et froide de ce qui se passe. Nous devons nous soutenir mutuellement plutôt que d'affaiblir les efforts de l'autre. »

Saudia, le transporteur national phare de l'Arabie saoudite, avait déjà rejoint d'autres grandes compagnies aériennes pour suspendre ses vols vers la Chine.

Dimanche, 10 étudiants saoudiens ont été évacués de la ville chinoise de Wuhan, l'épicentre de l'épidémie, et mis en quarantaine à leur arrivée à Riyad pendant deux semaines.

Cela vient après que des scientifiques britanniques ont déclaré avoir fait une percée dans la course contre la montre pour un vaccin pour protéger des millions de personnes contre le coronavirus tueur.

Le spécialiste des infections, le professeur Robin Shattock, de l'Imperial College de Londres, a révélé que son équipe prévoyait de commencer les essais de leur vaccin expérimental sur des animaux la semaine prochaine.

L'équipe passera ensuite aux humains en été, s'ils peuvent obtenir un financement et que les premiers tests sont réussis.

Des chercheurs du monde entier tentent désespérément de trouver un vaccin contre l'infection de type SRAS, qui peut provoquer une pneumonie.

L'Arabie saoudite devient la 16e nation des voyageurs BAN en provenance de Chine entrant dans le pays

Le nombre de personnes infectées par le coronavirus a grimpé en flèche depuis fin janvier. Le véritable bilan devrait être considérablement plus élevé, car beaucoup peuvent présenter des symptômes si bénins qu'ils ne sont jamais diagnostiqués

L'Arabie saoudite devient la 16e nation des voyageurs BAN en provenance de Chine entrant dans le pays

Le nombre de morts a bondi de plus de 70 du jour au lendemain, portant le nombre total de morts à 565 depuis le 20 janvier

L'Arabie saoudite devient la 16e nation des voyageurs BAN en provenance de Chine entrant dans le pays

Un travailleur médical à Java oriental, en Indonésie, examine une chambre d'isolement qui pourrait être utilisée pour contenir des personnes atteintes du coronavirus contagieux

L'Arabie saoudite devient la 16e nation des voyageurs BAN en provenance de Chine entrant dans le pays

Les patients infectés par le coronavirus sont photographiés arrivant à un hôpital de fortune à Wuhan, la ville chinoise au centre de l'épidémie

Le temps record actuel pour produire un vaccin est pour Zika, qui a mis sept mois aux universitaires pour passer du laboratoire aux essais sur l'homme.

Les médecins craignent que si cela prend autant de temps, le coronavirus sans nom pourrait déjà avoir balayé le monde.

Le professeur Shattock a déclaré à Sky News que les approches standard de création d'un vaccin pouvaient prendre entre deux et trois ans avant qu'il ne parvienne «à la clinique».

Mais il a ajouté: «Nous sommes passés de cette séquence à la génération d'un candidat en laboratoire en 14 jours.

«Et nous l'aurons dans des modèles animaux d'ici le début de la semaine prochaine. Nous avons raccourci cette partie.

"La prochaine phase consistera à passer de l'expérimentation animale précoce aux premières études sur l'homme."

Voici quelques règles mises en place dans le monde:

NOUS

Les États-Unis ont temporairement interdit à tout citoyen non américain venu en Chine au cours des deux dernières semaines d'entrer en Amérique.

DÉVELOPPEMENTS RÉCENTS DE L'ÉVOLUTION DU CORONAVIRUS

Il est désormais confirmé que plus de 28200 personnes ont été infectées par le nCoV 2019.

Quelque 28 000 de ces cas se sont produits en Chine continentale et 258 dans d'autres pays du monde, la plupart des cas de personnes venant de Chine.

Au total, 565 personnes sont décédées, dont deux à l'extérieur de la Chine.

Des dizaines de pays ont restreint les mouvements de personnes en provenance de Chine en interdisant aux citoyens étrangers d'entrer dans leur pays s'ils se sont rendus en Chine au cours des deux dernières semaines ou en arrêtant tous les vols en provenance de Chine.

Les nations occidentales ont affrété des avions dans la ville de Wuhan, touchée par la crise, pour évacuer leurs citoyens. L'Australie et la Nouvelle-Zélande ont évacué cette semaine et le Royaume-Uni enverra son deuxième avion dimanche.

La Chine a déclaré qu'elle ouvrirait 11 hôpitaux de fortune supplémentaires pour traiter un nombre écrasant de patients atteints de coronavirus. Partout dans le pays, les rues sont désertes car les gens ont trop peur de quitter leur domicile.

Le président Donald Trump a signé vendredi une ordonnance interdisant l'entrée aux ressortissants étrangers, mais la famille immédiate de citoyens américains était exemptée de cette ordonnance.

Les citoyens américains qui reviennent de n'importe où et se sont rendus dans la province du Hubei, où la majeure partie de l'épidémie s'est produite jusqu'à présent, au cours des deux dernières semaines sont mis en quarantaine.

AUSTRALIE

L'Australie a interdit l'entrée aux voyageurs chinois ou étrangers qui se sont rendus en Chine au cours des 14 derniers jours ou ont même traversé le continent lors d'une escale.

Mais les citoyens australiens, les résidents permanents et leurs familles immédiates seront exemptés des mesures strictes.

Les résidents évacués de Wuhan seront mis en quarantaine sur l'île Christmas – un ancien centre de détention offshore dans l'océan Indien au large des côtes indonésiennes.

NOUVELLE-ZÉLANDE

La Nouvelle-Zélande a fermé ses frontières à tous les étrangers arrivant de Chine après le 2 février, y compris les passagers de passage en transit.

Les citoyens, les résidents permanents et leurs familles seront toujours autorisés à rentrer dans le pays, mais devront rester à la maison en «auto-isolement» pendant deux semaines après leur arrivée.

ITALIE

Les autorités italiennes ont interdit tous les vols à destination ou en provenance de Chine, Hong Kong, Macao et Taïwan jusqu'à fin avril. Le gouvernement a déclaré l'état d'urgence face aux craintes concernant le coronavirus – il y a eu deux cas à Rome.

Il n'est pas clair si l'Italie détournera les voyageurs de Chine qui arrivent par d'autres moyens, tels que des vols indirects ou par voie terrestre ou maritime.

L'Arabie saoudite devient la 16e nation des voyageurs BAN en provenance de Chine entrant dans le pays

Un vol transportant des dizaines d'Australiens hors de Wuhan a atterri aujourd'hui. Les évacués sont mis en quarantaine sur l'île Christmas dans l'océan Indien pendant deux semaines

JAPON

Le Japon a interdit l'entrée à toute personne présentant des symptômes du coronavirus et aucun voyageur de Wuhan n'est autorisé à entrer – même s'ils ne présentent aucun symptôme.

L'interdiction s'étend à la fois aux personnes qui voyagent hors de la province du Hubei ainsi qu'à celles qui ont un passeport délivré dans la province.

RUSSIE

Les autorités ont suspendu les voyages touristiques sans visa vers et depuis la Chine. La Russie a également fermé sa frontière terrestre orientale longue de 2 609 milles (4 200 km) avec la Chine.

Les compagnies aériennes russes sont parmi les seules compagnies privées non chinoises qui volent toujours vers et depuis la Chine.

Le gouvernement russe a également déclaré qu'il avait donné aux autorités le pouvoir d'expulser tous les ressortissants étrangers diagnostiqués avec le coronavirus.

MONGOLIE

Les autorités mongoles ont fermé la frontière terrestre avec la Chine jusqu'en mars.

Les citoyens mongols ont jusqu'au 6 février pour retourner dans leur pays d'origine s'ils le souhaitent. Les voyageurs en provenance de Chine – qu'ils soient chinois ou non – ne sont pas autorisés à entrer dans le pays.

La frontière entre la Mongolie et la Russie est également fermée aux citoyens chinois.

VIETNAM

Le Vietnam a interdit tous les vols à destination et en provenance de la Chine continentale jusqu'en mai.

Les vols à destination de Hong Kong, Macao et Taïwan devaient être inclus dans l'interdiction, mais le gouvernement a fait volte-face cette semaine et a permis à ce voyage de se poursuivre.

Le Vietnam n'émet plus de visas aux touristes chinois et le commerce entre les deux pays est déconseillé par les autorités.

CORÉE DU NORD

La Corée du Nord a été l'un des premiers pays à fermer complètement ses frontières aux voyageurs et aux vols en provenance de Chine, en introduisant la mesure le 21 janvier.

CORÉE DU SUD

La Corée du Sud a interdit tous les voyageurs étrangers qui sont passés par Wuhan au cours des 14 derniers jours.

THAÏLANDE

Tous les touristes en provenance de Chine ont été invités à fournir des certificats médicaux pour prouver qu'ils sont indemnes du virus. Les vols entre les deux pays se poursuivent.

KAZAKHSTAN

Les autorités ont suspendu toutes les formes de voyage des passagers à destination et en provenance de la Chine voisine. Le pays a également suspendu la délivrance de visas aux citoyens chinois.

L'Arabie saoudite devient la 16e nation des voyageurs BAN en provenance de Chine entrant dans le pays

Des employés de l'aéroport de Tcheliabinsk en Russie sont représentés lors d'un exercice pour s'exercer à évacuer les passagers d'un avion qui présentent des signes d'infection par un coronavirus

HONG KONG

Hong Kong a fermé 10 des 13 postes frontaliers terrestres avec le continent, réduit le nombre de vols et arrêté ses trains à grande vitesse et ses ferries vers la Chine.

Quiconque revient à Hong Kong de n'importe quelle partie de la Chine doit maintenant être mis en quarantaine pendant deux semaines.

TAÏWAN

Les autorités ont décidé d'interdire l'entrée à tous les ressortissants étrangers qui ont visité la Chine continentale au cours des deux dernières semaines.

Les visiteurs de Hong Kong et de Macao peuvent toujours entrer dans le pays.

MALAISIE

La Malaisie a suspendu tous les visas à l'arrivée pour tous les visiteurs de la province du Hubei.

Le pays vérifie la température de toutes les personnes voyageant vers et depuis la Chine continentale pour rechercher des signes d'infection.

MOZAMBIQUE

Le Mozambique a suspendu les visas pour tout visiteur en provenance de Chine. Aucun cas n'a encore été diagnostiqué en Afrique.

SINGAPOUR

Singapour a interdit les voyageurs qui se sont rendus en Chine continentale au cours des 14 derniers jours.

Il a également interdit à tous les touristes chinois d'entrer dans le pays.

Les citoyens singapouriens, les résidents permanents, les voyageurs d'autres pays et les Chinois détenteurs d'un laissez-passer de longue durée seront toujours autorisés à entrer et à sortir.

INDE

L'Inde a annulé les visas existants pour les ressortissants chinois et les voyageurs étrangers qui ont traversé le pays au cours des deux dernières semaines.

Il a également fermé son service des visas pour les nouveaux demandeurs.

BANGLADESH

Le Bangladesh a suspendu le visa à l'arrivée pour tous les voyageurs en provenance de Chine.

ISRAËL

Israël a interdit tous les vols entrants en provenance de Chine.

L’ambassadeur de Chine en Israël a dû s’excuser après avoir comparé l’interdiction de voyager au refus des réfugiés juifs pendant la Shoah.

MYANMAR

Le Myanmar a suspendu la délivrance de visas pour tous les visiteurs en provenance de Chine.

Le Myanmar n'est pas en mesure de tester lui-même les échantillons et les envoie donc en Thaïlande.

CORÉE DU SUD

La Corée du Sud a temporairement interdit aux étrangers d'entrer s'ils ont visité ou séjourné au Hubei au cours des deux dernières semaines.

LES PHILIPPINES

Les autorités ont interdit tous les voyageurs en provenance de Chine, de Hong Kong et de Macao – à l'exception des citoyens philippins et des titulaires de visas de résidence permanente.

PAPOUASIE NOUVELLE GUINÉE

La Papouasie-Nouvelle-Guinée a fermé ses ports aériens et maritimes à tous les voyageurs étrangers en provenance d'Asie. Sa frontière terrestre avec la Papouasie occidentale a également été fermée.

INDONÉSIE

Les autorités indonésiennes ont interdit tous les vols en provenance de Chine continentale. Ils ont également retiré l'entrée sans visa pour les ressortissants chinois.

L'Arabie saoudite devient la 16e nation des voyageurs BAN en provenance de Chine entrant dans le pays

Les arrivées à l'aéroport international de Juanda dans l'est de Java, en Indonésie, passent par des points de contrôle thermique pour vérifier les signes de fièvre

NÉPAL

Le Népal a fermé deux points de contrôle à la frontière chinoise pendant 15 jours.

IRAK

L'Iraq a interdit l'entrée à tous les ressortissants étrangers en provenance de Chine.

OUZBÉKISTAN

L'Ouzbékistan a annulé tous les vols en provenance de Chine.

GUATEMALA

Le Guatemala a interdit les voyageurs non résidents qui s'étaient rendus en Chine au cours des deux dernières semaines.

ARMÉNIE

L'Arménie a annoncé un revirement sur un accord de voyage sans visa avec la Chine qui a commencé en janvier.

TRINIDAD & TOBAGO

Trinité-et-Tobago a interdit les voyageurs non résidents qui s'étaient rendus en Chine au cours des deux dernières semaines.

Que savons-nous du coronavirus de Wuhan?

Quelqu'un qui est infecté par le coronavirus de Wuhan peut le propager avec une simple toux ou un éternuement, disent les scientifiques.

Il est désormais confirmé qu'au moins 565 personnes atteintes du virus sont décédées et plus de 28 200 ont été infectées dans au moins 28 pays et régions. Mais les experts prédisent que le nombre réel de personnes atteintes de la maladie pourrait être de 100 000, voire 350 000 rien qu'à Wuhan, car ils préviennent qu'elle pourrait tuer jusqu'à deux personnes sur 100. Voici ce que nous savons jusqu'à présent:

Qu'est-ce que le coronavirus de Wuhan?

Un coronavirus est un type de virus qui peut provoquer des maladies chez les animaux et les humains. Les virus pénètrent dans les cellules à l'intérieur de leur hôte et les utilisent pour se reproduire et perturber les fonctions normales du corps. Les coronavirus sont nommés d'après le mot latin «corona», qui signifie couronne, car ils sont entourés d'une coquille à pointes qui ressemble à une couronne royale.

COMMENT LE CORONAVIRUS DE LA CHINE S'EST PROPAGÉ

La grande majorité des infections confirmées du coronavirus de Wuhan ont été diagnostiquées en Chine.

Mais plus de 25 pays ou territoires en dehors du continent ont également déclaré des infections:

  • Belgique: 1 cas, premier cas le 4 février
  • Espagne: 1 cas, premier cas le 31 janvier
  • Suède: 1 cas, premier cas le 31 janvier
  • Russie: 2 cas, premier cas le 31 janvier
  • Royaume-Uni: 3 cas, premier cas le 31 janvier
  • Inde: 3 cas, premier cas le 30 janvier
  • Philippines: 3 cas, premier cas le 30 janvier
  • Italie: 2 cas, premier cas le 30 janvier
  • Finlande: 1 cas, premier cas le 29 janvier
  • Emirats Arabes Unis: 5 cas, premier cas le 29 janvier
  • Allemagne: 12 cas, premier cas le 27 janvier
  • Sri Lanka: 1 cas, premier cas le 27 janvier
  • Cambodge: 1 cas, premier cas le 27 janvier
  • Canada: 5 cas, premier cas le 25 janvier
  • Australie: 14 cas, premier cas le 25 janvier
  • Malaisie: 16 cas, premier cas le 25 janvier
  • France: 6 cas, premier cas le 24 janvier
  • Népal: 1 cas, premier cas le 24 janvier
  • Vietnam: 10 cas, premier cas le 24 janvier
  • Singapour: 28 cas, premier cas le 23 janvier
  • Macao: 10 cas, premier cas le 22 janvier
  • Hong Kong: 21 cas, premier cas le 22 janvier
  • Taïwan: 11 cas, premier cas le 21 janvier
  • Etats-Unis: 12 cas, premier cas le 20 janvier
  • Sud Corée: 23 cas, premier cas le 20 janvier
  • Japon: 45 cas, premier cas le 16 janvier
  • Thaïlande: 25 cas, premier cas le 13 janvier

Le coronavirus de Wuhan est un virus qui n'avait jamais été vu avant cette épidémie. Il est actuellement nommé 2019-nCoV, et n'a pas de nom plus détaillé car on en sait peu à ce sujet.

Le Dr Helena Maier, de l'Institut Pirbright, a déclaré: “ Les coronavirus sont une famille de virus qui infectent un large éventail d'espèces différentes, notamment les humains, les bovins, les porcs, les poulets, les chiens, les chats et les animaux sauvages.

«Jusqu'à ce que ce nouveau coronavirus soit identifié, il n'y avait que six coronavirus différents connus pour infecter les humains. Quatre d'entre eux provoquent une légère maladie de type rhume, mais depuis 2002, il y a eu l'émergence de deux nouveaux coronavirus qui peuvent infecter l'homme et entraîner une maladie plus grave (syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS) et syndrome respiratoire du Moyen-Orient (MERS) coronavirus).

«Les coronavirus sont connus pour pouvoir parfois passer d'une espèce à l'autre et c'est ce qui s'est produit dans le cas du SRAS, du MERS et du nouveau coronavirus. L'origine animale du nouveau coronavirus n'est pas encore connue. »

Les premiers cas humains ont été signalés publiquement dans la ville chinoise de Wuhan, où vivent environ 11 millions de personnes, après que les médecins ont commencé à voir des infections le 31 décembre.

Au 8 janvier, 59 cas suspects avaient été signalés et sept personnes étaient dans un état critique. Des tests ont été développés pour le nouveau virus et les cas enregistrés ont commencé à augmenter.

La première personne est décédée cette semaine-là et, le 16 janvier, deux étaient morts et 41 cas confirmés. Le lendemain, les scientifiques ont prédit que 1 700 personnes avaient été infectées, peut-être jusqu'à 7 000.

Une semaine seulement après, il y avait eu plus de 800 cas confirmés et ces mêmes scientifiques estimaient qu'environ 4 000 – peut-être 9 700 – étaient infectés à Wuhan seulement. À ce stade, 26 personnes étaient décédées.

Au 27 janvier, plus de 2 800 personnes avaient été confirmées infectées, 81 étaient décédées et les estimations du nombre total de cas variaient de 100 000 à 350 000 rien qu'à Wuhan.

Au 29 janvier, le nombre de décès était passé à 132 et le nombre de cas dépassait 6 000.

D'où vient le virus?

Selon les scientifiques, le virus provient presque certainement de chauves-souris. Les coronavirus en général ont tendance à provenir d'animaux – les virus SRAS et MERS similaires sont censés provenir respectivement de civettes et de chameaux.

Les premiers cas de virus à Wuhan sont venus de personnes visitant ou travaillant dans un marché aux animaux vivants de la ville, qui a depuis été fermé pour enquête.

Bien que le marché soit officiellement un marché de fruits de mer, d'autres animaux morts et vivants y étaient vendus, notamment des loups, des salamandres, des serpents, des paons, des porcs-épics et de la viande de chameau.

Une étude de l'Institut de virologie de Wuhan, publiée en février 2020 dans la revue scientifique Nature, a révélé que les échantillons de virus de maquillage génétique trouvés chez les patients en Chine sont similaires à 96% à ceux d'un coronavirus trouvé chez les chauves-souris.

Selon un chercheur, il se peut qu'un animal ait agi en tant qu'intermédiaire, le contractant d'une chauve-souris avant de le transmettre à un humain, bien que les détails soient moins clairs.

Le Dr Michael Skinner, virologue à l'Imperial College de Londres, n'a pas participé à la recherche mais a déclaré: «La découverte place définitivement l'origine du nCoV chez les chauves-souris en Chine.

"Nous ne savons toujours pas si une autre espèce a servi d'hôte intermédiaire pour amplifier le virus, et peut-être même pour le mettre sur le marché, ni quelle espèce cet hôte aurait pu être."

Jusqu'à présent, les décès sont assez faibles. Pourquoi les experts en santé sont-ils si inquiets à ce sujet?

Les experts disent que la communauté internationale est préoccupée par le virus car on en sait si peu et il semble se propager rapidement.

Il est similaire au SRAS, qui a infecté 8 000 personnes et tué près de 800 lors d'une épidémie en Asie en 2003, en ce qu'il s'agit d'un type de coronavirus qui infecte les poumons des humains.

Une autre raison de s'inquiéter est que personne n'a d'immunité au virus parce qu'il ne l'a jamais rencontré auparavant. Cela signifie qu'il peut causer plus de dégâts que les virus que nous rencontrons souvent, comme la grippe ou le rhume.

S'exprimant lors d'une réunion d'information en janvier, le professeur de l'Université d'Oxford, le Dr Peter Horby, a déclaré: “ Les nouveaux virus peuvent se propager beaucoup plus rapidement dans la population que les virus qui circulent tout le temps parce que nous n'avons aucune immunité contre eux.

«La plupart des virus de la grippe saisonnière ont un taux de létalité inférieur à une personne sur 1000. Ici, nous parlons d'un virus dont nous ne comprenons pas complètement le spectre de gravité, mais il est possible que le taux de létalité atteigne 2%.

Si le taux de mortalité est vraiment de 2%, cela signifie que deux patients sur 100 qui en souffriront mourront.

"Mon sentiment est qu'il est plus bas", a ajouté le Dr Horby. «Il nous manque probablement cet iceberg de cas plus doux. Mais c'est la situation actuelle dans laquelle nous nous trouvons.

"Le taux de létalité de 2% est comparable à la pandémie de grippe espagnole en 1918, il s'agit donc d'une préoccupation mondiale importante."

Comment le virus se propage-t-il?

La maladie peut se propager entre les personnes simplement par la toux et les éternuements, ce qui en fait une infection extrêmement contagieuse. Et il peut également se propager avant même que quelqu'un ne présente des symptômes.

On pense qu'il voyage dans la salive et même à travers l'eau dans les yeux, donc un contact étroit, des baisers et le partage de couverts ou d'ustensiles sont tous risqués.

À l'origine, on pensait que les gens l'attrapaient d'un marché d'animaux vivants dans la ville de Wuhan. Mais des cas ont rapidement commencé à émerger chez des personnes qui n'avaient jamais été là, ce qui a forcé les médecins à réaliser que cela se propageait d'une personne à l'autre.

Il existe maintenant des preuves qu'il peut se propager de troisième main – à quelqu'un d'une personne qui l'a attrapé d'une autre personne.

Que vous fait le virus? Quels sont les symptômes?

Une fois qu'une personne a attrapé le virus, cela peut prendre entre deux et 14 jours pour qu'elle montre des symptômes – mais elle peut toujours être contagieuse pendant cette période.

Si et quand ils tombent malades, les signes typiques incluent un nez qui coule, une toux, un mal de gorge et une fièvre (température élevée). La grande majorité des patients – au moins 97%, sur la base des données disponibles – s'en remettront sans problème ni aide médicale.

Dans un petit groupe de patients, qui semblent être principalement des personnes âgées ou souffrant de maladies de longue durée, cela peut entraîner une pneumonie. La pneumonie est une infection dans laquelle l'intérieur des poumons gonfle et se remplit de liquide. Elle rend la respiration de plus en plus difficile et, si elle n'est pas traitée, peut être mortelle et étouffer les gens.

Qu'ont révélé les tests génétiques sur le virus?

Des scientifiques chinois ont enregistré les séquences génétiques d'environ 19 souches du virus et les ont transmises à des experts travaillant dans le monde entier.

Cela permet à d'autres de les étudier, de développer des tests et potentiellement de chercher à traiter la maladie qu'ils provoquent.

Les examens ont révélé que le coronavirus n'a pas beaucoup changé – le changement est connu sous le nom de mutation – beaucoup au cours des premiers stades de sa propagation.

Cependant, le directeur général du Centre chinois de contrôle et de prévention des maladies, Gao Fu, a déclaré hier que le virus était en mutation et s'adaptait à mesure qu'il se propageait à travers les gens.

Cela signifie que les efforts pour étudier le virus et potentiellement le contrôler peuvent être compliqués car le virus peut avoir une apparence différente à chaque fois que les scientifiques l’analysent.

Une étude plus approfondie pourrait être en mesure de révéler si le virus a d'abord infecté un petit nombre de personnes, puis a changé et s'est propagé à partir d'eux, ou s'il existait différentes versions du virus provenant d'animaux qui se sont développés séparément.

Le virus est-il dangereux?

Jusqu'à présent, le virus a tué 565 personnes sur un total d'au moins 28 000 cas officiellement confirmés, soit un taux de mortalité d'environ 2%. Il s'agit d'un taux de mortalité similaire à l'épidémie de grippe espagnole qui, en 1918, a tué environ 50 millions de personnes.

Cependant, les experts disent que le nombre réel de patients est probablement considérablement plus élevé et donc le taux de mortalité considérablement plus faible. Les chercheurs de l'Imperial College de Londres estiment qu'il y avait 4 000 (jusqu'à 9 700) cas dans la seule ville de Wuhan jusqu'au 18 janvier – officiellement, il n'y en avait que 444 à ce jour. Si les cas sont en fait 100 fois plus fréquents que les chiffres officiels, le virus peut être beaucoup moins dangereux qu'on ne le pense actuellement.

Les experts disent qu'il est probable que seuls les patients les plus gravement malades demandent de l'aide et sont donc enregistrés – la grande majorité n'aura que des symptômes légers et froids. Pour ceux dont les conditions deviennent plus graves, il existe un risque de développer une pneumonie qui peut détruire les poumons et vous tuer.

Le virus peut-il être guéri?

Le coronavirus de Wuhan ne peut actuellement pas être guéri et il s'avère difficile à contenir.

Les antibiotiques ne fonctionnent pas contre les virus, ils sont donc hors de question. Les médicaments antiviraux le peuvent, mais le processus de compréhension d'un virus, puis de développement et de production de médicaments pour le traiter, prendrait des années et des sommes considérables.

Il n'existe pas encore de vaccin contre le coronavirus et il est peu probable qu'il soit développé à temps pour être utile à cette épidémie, pour des raisons similaires à celles décrites ci-dessus.

Les National Institutes of Health des États-Unis et la Baylor University de Waco, au Texas, disent travailler sur un vaccin basé sur ce qu'ils savent des coronavirus en général, en utilisant les informations de l'épidémie de SRAS. Mais cela peut prendre un an ou plus pour se développer, selon la technologie pharmaceutique.

Actuellement, les gouvernements et les autorités sanitaires s'efforcent de contenir le virus et de soigner les patients malades et d'empêcher qu'ils infectent d'autres personnes.

Les personnes qui attrapent la maladie sont mises en quarantaine dans les hôpitaux, où leurs symptômes peuvent être traités et ils seront éloignés du public non infecté.

Et les aéroports du monde entier mettent en place des mesures de dépistage telles que la présence de médecins sur place, la prise de température des personnes pour détecter les fièvres et l'utilisation du dépistage thermique pour repérer les personnes qui pourraient être malades (l'infection provoque une augmentation de la température).

Cependant, cela peut prendre des semaines avant que les symptômes n'apparaissent, il n'y a donc qu'une faible probabilité que les patients soient repérés dans un aéroport.

Cette épidémie est-elle une épidémie ou une pandémie?

L'épidémie est une épidémie, c'est-à-dire lorsqu'une maladie s'empare d'une communauté telle qu'un pays ou une région.

Bien qu'elle se soit propagée dans des dizaines de pays, l'épidémie n'est pas encore classée comme une pandémie, qui est définie par l'Organisation mondiale de la santé comme la «propagation mondiale d'une nouvelle maladie».

La responsable de la préparation mondiale aux risques infectieux de l'OMS, le Dr Sylvie Briand, a déclaré: «Actuellement, nous ne sommes pas dans une pandémie. Nous sommes à la phase où il s'agit d'une épidémie à plusieurs foyers et nous essayons d'éteindre la transmission dans chacun de ces foyers '', a rapporté le Guardian.

Elle a déclaré que la plupart des cas en dehors du Hubei avaient été «débordés» de l'épicentre, de sorte que la maladie ne se propageait pas activement dans le monde.

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