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DUBAI (Reuters) – L'Arabie saoudite a arrêté trois grands princes saoudiens, dont le prince Ahmed bin Abdulaziz, le frère cadet du roi Salman, et le prince Mohammed bin Nayef, neveu du roi, pour avoir prétendument planifié un coup d'État, ont indiqué des sources ayant connaissance de l'affaire.

L'Arabie saoudite détient trois membres de la famille royale, dont le frère du roi: sources

PHOTO DE DOSSIER: Le prince héritier saoudien Mohammed Bin Nayef, le ministre de l'Intérieur, assiste à la 34e session du Conseil des ministres arabes de l'intérieur à Tunis, Tunisie le 5 avril 2017.REUTERS / Zoubeir Souissi

Le prince héritier Mohammed bin Salman, fils du roi Salman et souverain de facto du pays, qui est le premier exportateur mondial de pétrole et un allié clé des États-Unis, a décidé de consolider le pouvoir depuis le renversement de Mohammed bin Nayef en tant qu'héritier du trône lors d'un coup d'État du palais de 2017 .

Plus tard cette année-là, il a arrêté plusieurs membres de la famille royale et d'autres saoudiens de premier plan, les détenant pendant des mois à l'hôtel Ritz Carlton de Riyad, dans une campagne anti-corruption qui a provoqué des ondes de choc au pays et à l'étranger.

Quatre sources ont déclaré à Reuters que le prince Ahmed et Mohammed bin Nayef avaient été arrêtés lors de la dernière opération. Vendredi, deux sources, dont une source régionale, ont indiqué que Mohammed bin Nayef et son demi-frère, Nawaf, avaient été arrêtés vendredi dans un camp privé dans le désert.

Le prince héritier Mohammed, également appelé MbS, "les a accusés (les princes) d'avoir établi des contacts avec des puissances étrangères, y compris les Américains et d'autres, pour mener à bien un coup d'État", a indiqué la source régionale.

«Avec ces arrestations, MbS a consolidé sa pleine emprise sur le pouvoir. C'est fini avec cette purge », a ajouté la source, indiquant qu'aucun rival ne restait pour contester sa succession au trône.

Une autre source a déclaré que les princes étaient accusés de «trahison».

Le bureau des médias du gouvernement saoudien n'a pas répondu à une demande de commentaires de Reuters sur les détentions, qui ont été rapportées pour la première fois par le Wall Street Journal.

La source régionale a indiqué que le roi Salman avait approuvé les dernières détentions. "Le roi a approuvé les arrestations", a déclaré la source, ajoutant que le roi était dans un état mental et physique sain.

Le roi a rencontré jeudi le ministre britannique des Affaires étrangères Dominic Raab à Riyad, la capitale saoudienne. Le roi Salman et le prince héritier ont tous deux assisté à une réunion du cabinet mardi.

Le prince héritier Mohammed, 34 ans, a alimenté le ressentiment parmi certaines branches importantes de la famille dirigeante en resserrant son emprise sur le pouvoir. Certains critiques ont remis en question sa capacité à diriger après le meurtre en 2018 d'un journaliste de premier plan par des agents saoudiens et la plus grande attaque jamais perpétrée contre des infrastructures pétrolières saoudiennes l'année dernière, ont indiqué des sources.

Ils ont déclaré que les membres de la famille royale cherchant à changer la ligne de succession considéraient le prince Ahmed, le seul frère aîné du roi Salman, comme un choix possible qui aurait le soutien des membres de la famille, de l'appareil de sécurité et de certaines puissances occidentales.

Les autorités saoudiennes n’ont fait aucun commentaire sur les questions de succession ou de critique des dirigeants du prince héritier. Le prince Mohammed est populaire parmi la jeunesse saoudienne et a également des partisans fidèles au sein de la famille royale Al Saud, qui compte environ 10 000 membres.

LE ROI SOUTIENT LE FILS

Les initiés saoudiens et les diplomates occidentaux disent que la famille ne s'opposera probablement pas au prince héritier tandis que le roi de 84 ans reste en vie, affirmant que le monarque ne se retournera probablement pas contre son fils préféré, à qui il a délégué la plupart des responsabilités de la domination.

Le prince Ahmed a largement gardé le profil bas depuis son retour à Riyad en octobre 2018 après 2 mois et demi à l'étranger et les observateurs saoudiens ont déclaré qu'il n'y avait aucune preuve qu'il était disposé à prendre le trône. Au cours de ce voyage à l'étranger, il a semblé critiquer les dirigeants saoudiens tout en répondant aux manifestants devant une résidence de Londres scandant la chute de la dynastie Al Saud.

Ahmed était l'une des trois seules personnes au Conseil d'allégeance, composé des membres supérieurs de la famille au pouvoir Al Saud, qui se sont opposés à ce que Mohammed bin Salman devienne prince héritier en 2017, ont indiqué des sources plus tôt.

Les déplacements de Mohammed bin Nayef ont été restreints et surveillés depuis lors, ont précédemment indiqué des sources.

Les dernières détentions surviennent à un moment de tension accrue avec l'Iran rival et lorsque le prince héritier met en œuvre des réformes sociales et économiques, y compris une première offre publique du géant pétrolier Saudi Aramco sur la bourse nationale en décembre dernier. L'Arabie saoudite est également le président actuel du Groupe des 20 principales économies.

Le prince héritier a été salué chez lui pour avoir assoupli les restrictions sociales dans le royaume musulman conservateur et tenté de diversifier l'économie loin du pétrole.

Mais il a fait l’objet de critiques internationales au sujet d’une guerre dévastatrice au Yémen, du meurtre du journaliste Jamal Khashoggi dans le consulat du Royaume d’Istanbul et de la détention de militantes des droits des femmes considérées dans le cadre d’une répression de la dissidence.

Reportage par la salle de presse du Golfe; Montage par Rosalba O'Brien, Daniel Wallis et Frances Kerry

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