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L’Arabie saoudite condamne un citoyen américain à 16 ans de prison pour des tweets, selon sa famille

Un citoyen américain a été arrêté en Arabie saoudite, torturé et condamné à 16 ans de prison pour des tweets qu’il a envoyés alors qu’il se trouvait aux États-Unis, a annoncé mardi son fils.

Saad Ibrahim Almadi, un chef de projet à la retraite de 72 ans vivant en Floride, a été arrêté en novembre dernier alors qu’il rendait visite à sa famille dans le royaume et a été condamné plus tôt ce mois-ci, a déclaré son fils Ibrahim Almadi à l’Associated Press, confirmant des détails rapportés pour la première fois par le Washington Post. Almadi est citoyen de l’Arabie saoudite et des États-Unis

Il n’y a eu aucun commentaire immédiat de la part des responsables saoudiens.

S’exprimant lors d’un point de presse, le porte-parole adjoint du département d’État américain, Vedant Patel, a confirmé la détention d’Almadi et a déclaré que Washington avait fait part de ses préoccupations à Riyad pour la première fois en décembre 2021, dès qu’il avait été informé de l’arrestation.

“Nous avons constamment et intensément fait part de nos préoccupations concernant l’affaire aux niveaux supérieurs du gouvernement saoudien … et nous continuerons de le faire. Nous avons soulevé cette question avec des membres du gouvernement saoudien pas plus tard qu’hier”, a déclaré Patel.

Il n’a pas dit de quoi Almadi était accusé mais a déclaré : « L’exercice de la liberté d’expression ne devrait jamais être criminalisé.

14 « tweets légers » sur 7 ans : fils

Il semble que ce soit le dernier d’une série d’affaires récentes dans lesquelles des Saoudiens ont été condamnés à de longues peines de prison pour des publications sur les réseaux sociaux critiquant le gouvernement.

Les autorités saoudiennes ont renforcé leur répression contre la dissidence suite à la montée en puissance du prince héritier Mohammed ben Salmane, qui cherche à ouvrir et à transformer le royaume ultraconservateur mais a adopté une ligne dure à l’égard de toute critique.

Un tribunal saoudien a récemment condamné une femme, Nourah bint Saeed al-Qahtani, à 45 ans de prison pour avoir prétendument porté atteinte au pays par son activité sur les réseaux sociaux. Une doctorante saoudienne à l’université de Leeds en Angleterre, Salma al-Shehab, a été condamnée à 34 ans pour avoir répandu des “rumeurs” et retweeté des dissidents, une affaire qui a suscité l’indignation internationale.

REGARDER | Les États-Unis étudient une peine de 34 ans pour une militante des droits des femmes :

Les États-Unis étudient la peine de 34 ans de prison pour Salma al-Shehab en Arabie saoudite

La défense des droits des femmes ne devrait «jamais être criminalisée», a déclaré le porte-parole du département d’État, Ned Price, tout en confirmant que les États-Unis étudiaient le cas de la militante des droits des femmes Salma al-Shehab, qui a été condamnée en Arabie saoudite à 34 ans de prison.

Ibrahim dit que son père a été détenu pour 14 “tweets légers” envoyés au cours des sept dernières années, critiquant principalement les politiques gouvernementales et la corruption présumée.

Il dit que son père n’était pas un militant mais un citoyen privé exprimant son opinion aux États-Unis, où la liberté d’expression est un droit constitutionnel.

La visite de Biden a marqué un revirement

Le président américain Joe Biden s’est rendu dans le royaume riche en pétrole en juillet pour une rencontre avec le prince héritier saoudien Mohammed bin Salman, au cours de laquelle il a déclaré l’avoir confronté au sujet des droits de l’homme.

Leur rencontre – et un coup de poing largement critiqué – a marqué un revirement brutal par rapport au vœu antérieur de Biden de faire du royaume un « paria » suite au meurtre en 2018 du journaliste saoudien et chroniqueur du Washington Post Jamal Khashoggi.

L'Arabie saoudite condamne un citoyen américain à 16 ans de prison pour des tweets, selon sa famille
Le prince héritier saoudien Mohammed bin Salman, à droite, salue le président américain Joe Biden avec un coup de poing après son arrivée au palais Al-Salam à Djeddah, en Arabie saoudite, le 15 juillet. (Bandar Aljaloud/Palais royal saoudien/Associated Press)

Ibrahim a déclaré que le 3 octobre, son père avait été condamné à 16 ans de prison pour soutien au terrorisme. Le père a également été accusé d’avoir omis de signaler le terrorisme, à cause de tweets qu’Ibrahim avait publiés.

Il a dit que son père avait également été frappé d’une interdiction de voyager de 16 ans. Si la peine est exécutée, l’homme de 72 ans aurait 87 ans à sa libération et il lui serait interdit de rentrer chez lui aux États-Unis à moins qu’il n’atteigne l’âge de 104 ans.

Ibrahim a déclaré que les autorités saoudiennes avaient averti sa famille de garder le silence sur l’affaire et de ne pas impliquer le gouvernement américain. Il a déclaré que son père avait été torturé après que la famille eut contacté le département d’État en mars.

Ibrahim a également accusé le département d’État d’avoir négligé le cas de son père en ne le déclarant pas américain “détenu à tort”, ce qui alourdirait son dossier.

“Ils m’ont manipulé. Ils m’ont dit de rester silencieux pour qu’ils puissent le faire sortir”, a déclaré Ibrahim, expliquant sa décision de rendre public cette semaine. “Je ne veux plus parier sur le Département d’État.”

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