L’approbation du panel du CDC des injections de rappel du vaccin Covid-19 de Pfizer, a expliqué

L’administration Biden a arrêté son plan initial pour les rappels de vaccin Covid-19.

Au cours de la semaine dernière, la FDA et le CDC ont tous deux approuvé la fourniture de rappels à certains – mais pas à tous – les Américains qui ont reçu le vaccin Pfizer/BioNTech. Leur approbation donne enfin à la Maison Blanche Biden l’autorité dont elle a besoin pour commencer à déployer et à promouvoir des injections de rappel, un mois après que le président Joe Biden a annoncé un plan pour commencer à administrer des doses supplémentaires.

Le président avait initialement déclaré que tous les Américains recevraient une troisième injection – et cela pourrait encore s’avérer vrai, selon les experts. Mais le plan de rappel pour l’instant est plus étroit, concentré sur les populations les plus susceptibles de développer des symptômes graves de Covid-19 et celles qui sont plus exposées en raison de leur travail.

L’approbation de la FDA et les recommandations du CDC diffèrent légèrement par leur portée. Mais de manière générale, les responsables fédéraux ont approuvé les injections de rappel pour les groupes suivants, la troisième dose devant être administrée au moins six mois après la deuxième injection de la personne :

  • Toutes les personnes de plus de 65 ans et tous les résidents des maisons de soins infirmiers qui ont reçu le vaccin Pfizer
  • Les jeunes qui ont reçu le vaccin Pfizer et qui ont des problèmes de santé qui augmentent le risque de symptômes graves de Covid-19 (pouvant inclure le cancer, le diabète, les problèmes cardiaques, etc.)
  • Les jeunes qui ont reçu le vaccin Pfizer et dont la profession les expose à un risque plus élevé de contracter une infection grave au Covid-19

Le processus qui a conduit à ces recommandations a été chargé de controverse. Deux responsables de la FDA ont démissionné après l’annonce de Biden et ont ensuite signé une lettre publique indiquant que le dossier scientifique des boosters était plus étroit que ne l’avait indiqué le président.

Pfizer avait demandé à la FDA d’approuver les injections de rappel pour tous les Américains de plus de 16 ans qui avaient reçu son vaccin, mais les conseillers scientifiques de l’agence ont hésité et ont plutôt recommandé une approbation plus étroite, à laquelle la FDA a adhéré. Les propres conseillers du CDC n’ont pas officiellement soutenu une recommandation selon laquelle les personnes présentant un risque professionnel reçoivent une troisième dose, mais la directrice du CDC, Rochelle Walensky, a quand même décidé d’inclure ces personnes dans la recommandation finale de l’agence, annulant ainsi le comité consultatif – une décision inhabituelle qui a maintenu le CDC en étroite collaboration avec la FDA.

Après tout cela, la nouvelle directive fédérale correspond à ce que de nombreux experts ont dit est approprié, sur la base des preuves scientifiques. Certains signes montrent que le vaccin Pfizer perd de son efficacité au fil du temps et contre la variante delta. Mais la protection qu’il offre contre l’hospitalisation – la mesure la plus surveillée par les experts en santé publique – reste forte pour la plupart des gens.

Les exceptions notables sont les personnes âgées, qui ont vu leur efficacité baisser davantage au fil du temps, et les personnes dont le système immunitaire est affaibli, pour lesquelles les vaccins ne sont souvent pas aussi efficaces au départ. C’est pourquoi ils sont au centre des nouvelles lignes directrices sur les rappels, ainsi que les travailleurs dans les milieux à haut risque.

Cependant, ce ne sera probablement pas le dernier mot sur les injections de rappel. Pour commencer, Moderna a indiqué qu’il pensait également qu’un rappel pourrait être nécessaire pour les personnes qui ont reçu son vaccin. Le vaccin Johnson & Johnson a toujours été un peu moins efficace que les injections Moderna et Pfizer, et des données récentes ont confirmé sa moindre efficacité contre l’hospitalisation. Cette société a également testé des doses supplémentaires pour les personnes qui ont reçu son vaccin.

Certains experts m’ont également dit que, bien qu’il n’y ait pas eu beaucoup de recul contre l’hospitalisation pour les personnes plus jeunes et en meilleure santé, il pourrait être nécessaire pour la plupart des gens de recevoir une troisième dose pour verrouiller une immunité à plus long terme.

Mais ces experts ne considèrent pas que les injections de rappel pour les jeunes et les personnes en bonne santé soient la priorité pour le moment, alors qu’un Américain éligible sur quatre n’a toujours pas reçu de dose du vaccin et qu’une grande partie du monde est encore loin derrière les États-Unis. et l’Europe dans leurs taux de vaccination. Davantage de personnes se font vacciner, pour la première fois, est toujours le meilleur moyen de sortir de la pandémie, disent-ils.

« Je dirais qu’il est plus important de vacciner les populations non vaccinées et d’offrir des rappels aux personnes à haut risque pour l’instant que d’obtenir un troisième rappel six mois pour tous », Angela Rasmussen, chercheuse au Vaccine and Infectious Disease Organization, m’a dit par e-mail la semaine dernière.

Pourquoi le gouvernement fédéral recommande des injections de rappel pour certains, pas tous

Un groupe de 18 scientifiques, dont les deux responsables de la FDA qui ont démissionné, a exposé sa position sur les injections de rappel dans une lettre publiée dans La Lancette quelques jours seulement avant que les conseillers de la FDA n’examinent eux-mêmes les preuves.

« Les vaccins COVID-19 continuent d’être efficaces contre les maladies graves, y compris celles causées par la variante delta », ont-ils écrit. « Les preuves actuelles ne semblent donc pas montrer un besoin de renforcement dans la population générale. »

Une étude du CDC a analysé les nouveaux cas de Covid-19 et les hospitalisations de début mai à fin juillet dans l’État de New York. L’étude porte sur le passage de la variante « alpha » à la variante delta, devenue dominante début juillet.

Les vaccins Covid-19 sont devenus un peu moins efficaces pour prévenir toute maladie à mesure que la variante delta prenait le relais, ont conclu les chercheurs du CDC. En mai, les vaccins avaient une efficacité estimée à 90 % pour prévenir les nouvelles infections. Mais à la mi-juillet, l’efficacité estimée était tombée à un peu moins de 80 %. À ce stade, les personnes vaccinées étaient plus susceptibles d’être infectées et de se sentir malades. Mais l’étude a également révélé que les vaccins restaient résilients contre les symptômes les plus graves.

Une autre étude du CDC jusqu’en juillet a examiné les données nationales pour savoir si les vaccins Pfizer/BioNTech et Moderna deviennent moins efficaces pour arrêter les maladies graves au fil du temps. Comme l’étude de New York, elle a révélé que les vaccins sont extrêmement efficaces dans leur travail le plus important. Ils n’ont pas détecté de baisse significative de la protection contre l’hospitalisation près de six mois après que les patients ont reçu une deuxième dose du vaccin.

Une étude plus récente du CDC a détecté une certaine divergence entre les vaccins Moderna et Pfizer dans la prévention des maladies graves au fil du temps, le premier étant plus performant que le second. Mais l’efficacité globale des deux vaccins est restée élevée pour la plupart des gens.

Les recherches menées au Royaume-Uni sont généralement arrivées aux mêmes conclusions : une diminution modeste de l’efficacité contre toute maladie symptomatique, mais peu (voire aucune) contre les pires résultats pour la plupart des gens.

Les exceptions à ces résultats généraux concernent les personnes souffrant de problèmes de santé graves, les personnes immunodéprimées et les personnes plus âgées.

Une autre étude du CDC a évalué l’efficacité du vaccin pour les résidents des maisons de soins infirmiers, une population particulièrement vulnérable au Covid-19 et l’un des premiers groupes à se faire vacciner l’hiver dernier. Cette étude a révélé une baisse significative de l’efficacité du vaccin au fil du temps contre toute maladie chez ces Américains, de 75 pour cent avant le delta à environ 50 pour cent après le delta. Ils ont donc bénéficié d’une protection moindre que les plus jeunes dès le début, et cette protection a diminué beaucoup plus que chez leurs homologues plus jeunes.

De même, la nouvelle étude britannique a révélé que la baisse la plus importante de l’efficacité du vaccin contre l’hospitalisation concernait les personnes de 80 ans et plus, passant d’environ 95 % deux à neuf semaines après avoir été complètement vacciné à environ 70 % plus de 20 semaines après. Pour les groupes d’âge plus jeunes, cette protection contre les maladies graves est restée supérieure à 90 % au cours de la période d’étude.

Dans cet esprit, « je pense que vous pouvez affirmer que les personnes à haut risque de Covid-19 sévère bénéficieraient d’un rappel donné au moins six mois après la fin de leur schéma vaccinal initial », a déclaré Rasmussen.

Nous pouvons nous retrouver dans une situation où tout le monde reçoit finalement une troisième dose, avec plus de données qui suggèrent qu’un intervalle plus long entre les doses conduit à une protection plus robuste. Donner aux gens ce troisième coup pourrait « verrouiller » une immunité à long terme, a déclaré Rasmussen.

Mais, pour l’instant, ce sont les Américains les plus à risque qui sont mis en première ligne pour les boosters.

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