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PDG de Bolt, Markus Villig

Boulon

Bolt, le challenger européen du géant du covoiturage Uber, a obtenu 50 millions d'euros (56 millions de dollars) de financement par emprunt auprès de la branche prêteur de l'UE.

La Banque européenne d'investissement, ou BEI, a investi dans Bolt par le biais d'un prêt à risque, qui est utilisé comme alternative à la prise de participation dans une start-up pour éviter de diluer l'actionnariat actuel.

Bolt, basée à Tallinn, en Estonie, est l'une des nombreuses entreprises qui cherchent à réduire la domination d'Uber dans le monde du covoiturage. Fondée en 2013, la société s'appelait initialement Taxify mais a depuis changé de marque pour offrir plus de services comme le partage de scooters et la livraison de nourriture. Il compte actuellement 30 millions d'utilisateurs dans 150 villes d'Europe et d'Afrique.

Le financement stratégique de la BEI aidera Bolt à augmenter ses dépenses de recherche et développement pour rendre ses services plus sûrs et plus durables tout en maintenant l'efficacité opérationnelle, a déclaré Bolt et la BEI dans un communiqué conjoint jeudi.

Cela signifie également investir dans le principal secteur d'activité de Bolt, le grêle et la livraison de nourriture, qu'il a ajouté à sa plate-forme l'année dernière. Les deux services sont essentiels à la tentative de l'entreprise de prendre Uber, son concurrent dans la Silicon Valley.

La bataille entre les deux s'est réchauffée récemment après que Uber a été empêché d'opérer à Londres par les régulateurs locaux des transports. L'entreprise opère toujours dans la capitale du Royaume-Uni, cependant, car elle fait appel de la décision.

Le type spécifique de financement que la BEI accorde à Bolt est ce que l'on appelle une facilité de crédit "quasi-équité". Selon le prêteur, le rendement financier de ces prêts est calculé en pourcentage des flux de revenus futurs d'une entreprise, ce qui évite la dilution des capitaux propres.

Le vice-président de la BEI, Alexander Stubb, a qualifié Bolt de "bon exemple de l'excellence européenne en matière de technologie et d'innovation", tandis que le PDG de Bolt, Markus Villig, a déclaré que le prêt "nous permet d'avancer plus rapidement vers le service de beaucoup plus de personnes en Europe".

Faisant partie d'une catégorie croissante d'entreprises «licornes» – des entreprises technologiques privées d'une valorisation de 1 milliard de dollars ou plus – Bolt est également en pourparlers avec des investisseurs pour un nouveau cycle de financement qui cimenterait son statut de licorne. Bien qu'il cherche plus d'argent, Bolt's Villig insiste sur le fait que l'entreprise est en bonne santé financière. L'entreprise affirme qu'elle est désormais rentable dans les deux tiers de ses marchés mondiaux.

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