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LONDRES (Reuters) – L'application pour smartphone COVID-19 développée par la Grande-Bretagne sera en mesure de fournir des informations sérieuses sur le virus grâce à l'utilisation de la correspondance centralisée, malgré le fait qu'elle offre moins de confidentialité que les applications rivales, a déclaré le responsable du programme.

Les pays se précipitent pour développer des applications qui, avec un programme de test et de suivi plus large, sont considérées comme essentielles pour assouplir les règles de distanciation sociale qui ont pratiquement fermé les économies mondiales.

La Grande-Bretagne a opté pour un modèle centralisé, selon lequel une liste de contacts établis via des signaux Bluetooth est stockée sur l'appareil des utilisateurs en tant que jetons anonymes.

Si l'utilisateur présente des symptômes ou des tests positifs pour COVID-19, la liste des contacts peut être soumise à l'application, qui analyse les données et notifie les appareils correspondant aux jetons qu'il juge à risque, par exemple en raison de la période à laquelle les appareils étaient à proximité .

Les systèmes concurrents, dont celui proposé par Apple et Google, correspondent aux listes de jetons sur les appareils eux-mêmes, éliminant ainsi le risque d'envoyer des données à un serveur centralisé, même s'il est anonymisé.

"Si la confidentialité était la seule chose que nous optimisions ici, alors il se pourrait bien qu'une approche décentralisée soit le choix par défaut", a déclaré lundi à une commission parlementaire Matthew Gould, directeur général du groupe technologique NHSX du National Health Service.

Mais la vie privée doit être mise en balance avec la santé publique, a-t-il dit.

«Selon nous, une approche centralisée nous a donné le potentiel … de collecter des données très importantes qui donnent un aperçu sérieux du virus qui nous aidera», a-t-il déclaré.

Les informations qu'une approche centralisée pourrait apporter comprennent des données sur les symptômes qui se développent en COVID-19, quels contacts sont plus risqués, et la différence, par exemple, entre un contact il y a trois jours et un hier, a-t-il déclaré.

Il a ajouté que la Grande-Bretagne discutait avec des partenaires internationaux et travaillait également «de manière phénoménalement étroite» avec Apple et Google.

"Nous ne sommes pas en compétition, nous essayons tous de bien faire les choses", a-t-il déclaré au comité.

Reportage de Paul Sandle; édité par Stephen Addison

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