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L’Apple Vision Pro est une expérience géante sur le cerveau humain

Les critiques sont arrivées, et le presse technique fait l’éloge du Casque Apple Vision Pro pour avoir tenu les promesses de l’entreprise. Il est bien conçu, la vidéo et le son sont d’une précision surprenante, l’interface gestuelle de style “Minority Report” est tournée vers l’avenir. Personne ne sait exactement à quoi il sert, ni si même le Readyest Players One dépensera 3 500 $ pour cela, mais bon, ce sont des gadgets pour vous.

Pourtant, c’est un nouvelle frontière des gadgets. Le Vision Pro, comme les casques Quest 3 et Quest Pro de Meta équipés de la même manière, utilise ce que l’on appelle la vidéo « passthrough » : des caméras et d’autres capteurs qui capturent des images du monde extérieur et les reproduisent à l’intérieur de l’appareil. Ils vous nourrissent d’un environnement synthétique conçu pour ressembler au réel, avec des applications Apple et d’autres éléments non réels flottant devant lui. Apple et Meta espèrent que ce monde virtuel sera si fascinant que vous ne vous contenterez pas de le visiter. Ils espèrent que tu y habiteras.

Malheureusement, cela pourrait avoir des conséquences très étranges et très compliquées pour le cerveau humain. Les chercheurs ont découvert qu’une immersion généralisée et à long terme dans des casques VR pourrait littéralement changer la façon dont nous percevons le monde – et les uns les autres. “Nous avons maintenant des entreprises qui préconisent que vous y passiez de nombreuses heures chaque jour”, déclare Jeremy Bailenson, directeur du Virtual Human Interaction Lab à Stanford. “Vous avez beaucoup, beaucoup de gens, et ils le portent pendant de très nombreuses heures. Et tout s’agrandit à grande échelle.”

Signification : Notre cerveau est sur le point de subir une expérience massive à l’échelle de la société qui pourrait redéfinir notre perception du monde qui nous entoure et rendre encore plus difficile l’accord sur ce qui constitue la réalité.


Les effets secondaires à court terme de la réalité virtuelle sont bien établis. Les personnes vivant dans des environnements synthétiques ont tendance à mal évaluer la distance, tant de loin que de près. Ce n’est pas une surprise : même dans l’univers réel en trois dimensions, notre capacité à déterminer la proximité ou la distance d’un objet est soumise à toutes sortes de facteurs externes. Les environnements virtuels, avec leur résolution inférieure et leur 3D synthétique, aggravent la situation – ce qui est particulièrement mauvais si vous faites partie de ces utilisateurs qui publient des vidéos de vous-même en train de faire du skateboard et de conduire tout en portant un casque de réalité mixte. Vous pensez que vos mains sont à un endroit, elles sont en fait à un autre, et bientôt vous conduisez votre Honda Civic dans un supermarché.

Les objets dans un casque peuvent également être amusants. C’est ce qu’on appelle la distorsion des objets : les objets se déforment et changent de taille, de forme ou de couleur, surtout lorsque vous bougez la tête. Un rendu vidéo ne peut rivaliser avec la vitesse de traitement et la fidélité de vos yeux et de votre cerveau.

Casque Apple Vision Pro affichant des applications superposées dans le salon d'un utilisateur.

Apple Vision Pro
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Comme le disent les informaticiens, ce sont tous des problèmes connus. Pendant quelques minutes ou une heure, le temps de jouer à un jeu ou de regarder un film, ce sont des désagréments mineurs. Mais portez des lunettes qui changent la perception pendant des jours à la fois – comme L’équipe de chercheurs de Bailenson l’a fait – et les problèmes s’aggravent. Chemin pire.

L’équipe a porté des Vision Pros et des Quests sur les campus universitaires pendant quelques semaines, essayant de faire tout ce qu’elle aurait fait sans eux (avec un gardien à proximité au cas où ils trébucheraient ou heurteraient un mur). Ils ont souffert du « mal du simulateur » : nausées, maux de tête, étourdissements. C’était bizarre, étant donné leur expérience avec les casques de toutes sortes. Et ils ressentaient tous les effets de distance et de distorsion : pensant que les boutons d’ascenseur étaient plus éloignés de leurs doigts, ou éprouvant des difficultés à porter la nourriture à leur bouche. Mais comme chacun d’entre nous l’aurait fait, ils se sont adaptés : leur cerveau et leurs muscles ont appris à compenser leur nouvelle vision du monde.

Cela semble être une solution, mais ce n’est pas le cas. Lorsque les gens s’adaptent suffisamment longtemps à un changement de perception, le monde réel commence à paraître erroné dans la direction opposée. Si vous portiez des lunettes qui bouleversaient votre vision, disons, vous devrez vous adapter à nouveau lorsque les lunettes se détacheront. Plus vous restez longtemps dans un monde amusant, plus les séquelles perceptuelles étranges durent longtemps. Ainsi, les personnes qui passent leur journée de travail dans un Vision Pro peuvent rentrer chez elles le soir avec un système de ciblage mal calibré et ce qui ressemble à une gueule de bois aux champignons.

Voici où la vidéo relais arrive de manière unique important. Le cyberpunk à l’ancienne envisageait la réalité virtuelle comme un environnement synthétique global. Les techniciens de la nouvelle école, quant à eux, ont proposé une réalité augmentée de pop-ups numériques flottant sur des lentilles transparentes, à la manière des Google Glass. Mais ces deux approches ont des limites. La réalité virtuelle complète et isolant les sens n’a pas beaucoup progressé plus loin que le divertissement de niche, tandis que la réalité augmentée a tendance à donner une mauvaise image à la fois de ses applications et du monde réel. D’un point de vue visuel, le passthrough est la solution la moins pire, mais ses conséquences sociales sont plus effrayantes.

Parce que le passthrough capture puis restitue la réalité, il peut avoir un effet déconcertant et distançant au fil du temps. Lorsque les collègues de Bailenson ont essayé de parler aux gens, le monde s’est transformé en un Zoom géant et déroutant. Les chats vidéo, comme nous l’avons tous vécu, sont en proie à des retards dans les réponses et à des signaux sociaux manqués. Les conversations perdent en subtilité, mais c’est suffisant pour une réunion. Mais le transfert amplifie l’effet : les personnes à qui vous parlez commencent à paraître irréel. De près, ils ressemblent à des avatars. Plus loin, ils ne font plus que partie intégrante du décor.

Bailenson décrit ce sentiment comme un sentiment d’absence sociale. Les autres ne sont tout simplement pas pleinement là. Il ne le dit pas de cette façon, mais je vais brandir le drapeau d’avertissement : l’utilisation à long terme de casques d’écoute pourrait permettre de considérer plus facilement les autres comme des non-humains – des personnages non-joueurs dans une vallée étrange et gamifiée.


Nous vivons tous dans nos propres bulles de perception. Chaque personne a des seuils sensoriels légèrement différents : nous voyons les couleurs un peu différemment, entendons à différents niveaux d’acuité, sommes plus ou moins sensibles aux différentes odeurs. Et nous traitons tout cela avec un cerveau réglé de manière unique, d’abord par nos gènes, puis par toute une vie de changements neuronaux, de réflexion et d’action.

Mais en général, nous sommes d’accord sur un terrain d’entente. Même si ton bleu est un peu différent du mien, nous pouvons nous mettre d’accord sur la couleur du ciel. Peut-être que ma tolérance aux piments est plus élevée que la vôtre, mais nous savons tous les deux quand nous les mangeons.

Les casques rendent les parois de ces bulles sensorielles encore plus épaisses et plus difficiles à combler. Nous avons déjà manque de terrain d’entente politique. Aujourd’hui, alors que des millions d’Américains portent des casques VR pendant des heures, nous pourrions nous retrouver incapables de nous mettre d’accord sur nos objectifs. physique réalité. Les casques apporteront dans notre monde visuel des choses qui n’existent pour personne d’autre. Les objets ne sont pas objectifs.

Et ce n’est pas tout. “Ces casques peuvent non seulement ajouter des éléments au monde réel, mais ils peuvent également les supprimer”, explique Bailenson. Il a réalisé pour la première fois l’étrange fonction d’édition de la réalité virtuelle alors qu’il jouait à un jeu sur le Quest 3 qui « faisait tomber » des parties des murs réels autour de lui et les remplaçait par une scène virtuelle. “Je fais de la réalité virtuelle et de la réalité augmentée depuis un certain temps”, dit-il, “et je n’avais jamais vu de ma vie une suppression aussi efficace.”

Au début, cela semble plutôt génial. Coincé dans un bus bondé ? Supprimez tout le monde et remplacez-les par la cabine de première classe d’un avion gros porteur. Vous détestez les panneaux d’affichage intrusifs ? Remplacez toutes les images commerciales par des vues apaisantes de votre choix.

Un homme assis utilisant un casque Apple Vision Pro.

Peut-être qu’avoir un monde personnel et modifiable dans un casque sera cool pour les humains – mais pas si génial pour l’humanité.
Pomme

Mais que se passe-t-il lorsque la technologie devient suffisamment performante pour supprimer, par exemple, les personnes sans abri ? Ou des drapeaux de la fierté ? Vous pouvez voir où je veux en venir ici : un effacement littéral. Lorsque l’écrivain de science-fiction William Gibson a proposé le concept de cyberespace, il l’a décrit comme une « hallucination consensuelle ». C’est exactement le contraire : des milliards d’hallucinations discrètes et non partagées, chacune étant spéciale en forme de flocon de neige.

“Ce que nous sommes sur le point de constater, c’est qu’en utilisant ces casques en public, les points communs disparaissent”, explique Bailenson. “Les gens seront dans le même lieu physique, expérimentant simultanément des versions visuellement différentes du monde. Nous allons perdre un terrain d’entente.”

Stipulé : Tout le monde panique toujours à propos des nouvelles technologies grand public, et la panique est presque toujours la même. La nouvelle forme d’apport sensoriel nuira aux enfants ! C’est une distraction dangereuse ! C’est socialement aliénant ! Ils l’ont dit à propos de l’iPhone, du Walkman… bon sang, il y a un demi-millénaire, ils l’ont dit à propos du livre. Les nouvelles technologies arrivent et nous nous adaptons.

Et je n’ai pas besoin de m’appuyer sur mon nerd pour imaginer des utilisations amusantes de science-fiction pour le passthrough. Le véritable potentiel ici est la capacité de voir la métastructure informationnelle invisible du monde – les superpositions de traduction ; des balises contextuelles qui affichent les noms et pronoms des personnes et d’où vous les connaissez ; itinéraires à pied ; Vision aux rayons X liée au manuel d’utilisation pour l’assemblage d’une table basse Ikea. Liez ma liste de courses aux allées que je dois visiter au supermarché. Peut-être même élargir ma vision au-delà de ce que mes yeux en sac de viande peuvent faire, et me permettre de voir dans l’ultraviolet ou de percevoir des champs électriques. Le Passthrough a des limites, mais il peut aussi avoir des super pouvoirs.

Comme moi, Bailenson n’est pas un freaker extérieur ; il adore la réalité virtuelle et pense que les nouveaux casques sont intéressants. Il sait qu’avec le temps, les écrans obtiendront une meilleure résolution et un rendu plus rapide. De nouveaux algorithmes minimiseront la distorsion. Ce n’est pas la technologie qui l’inquiète. C’est à quel point nous allons nous y immerger.

“Le monde ira très bien”, dit-il. “Les gens s’adaptent aux médias. Ces casques sont incroyables. Mais philosophiquement, je ne crois pas que nous ayons besoin de porter ces casques pendant des heures chaque jour.”

Nous sommes déjà venus ici – et très récemment, en plus. Il y a une dizaine d’années, personne ne prenait le temps de considérer les conséquences involontaires du fait de pousser des millions de personnes dans la pauvreté. réseaux sociaux impossibles à modérer. Et nous savons tous comment cela s’est passé. Aujourd’hui, nous sommes sur le point de mettre des millions de personnes dans des casques qui nous donnent toutes nos propres réalités modifiables. C’est pourquoi le type de recherche que Bailenson mène sur les casques d’écoute est si…