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MANCHESTER, Angleterre (Reuters) – Face à une interdiction de football européenne coûteuse et dommageable pour deux saisons, les champions anglais de Manchester City se tourneront maintenant vers le Tribunal suisse d'arbitrage pour le sport (TAS) dans un appel susceptible de se concentrer procédure.

Les principaux joueurs du club de Premier League sur le terrain peuvent être des personnalités telles que Sergio Aguero, Raheem Sterling et Kevin De Bruyne, mais en dehors de cela, leur alignement d'avocats britanniques et suisses sera également au centre de leurs efforts pour lutter contre l'annulation de l'interdiction.

L'UEFA, l'instance dirigeante du football européen, a déclaré vendredi que le club avait commis de "graves infractions" à sa réglementation sur le fair-play financier (FFP) en "exagérant ses revenus de parrainage dans ses comptes et dans les informations sur le seuil de rentabilité soumises à l'UEFA entre 2012 et 2016".

L'UEFA infligera également une amende de 30 millions d'euros (32,5 millions de dollars) à City, qui, selon elle, «n'a pas coopéré à l'enquête», ce qui pourrait contribuer à la dureté de sa peine.

La ville a déclaré dans les minutes qui ont suivi l'annonce de l'UEFA qu'elle ferait appel.

Les règlements FFP sont conçus pour empêcher les clubs de subir de grosses pertes en dépensant pour les joueurs et pour garantir que les accords de parrainage sont basés sur la valeur réelle du marché et sont de véritables accords commerciaux – et non des moyens pour les propriétaires de pomper de l'argent dans un club pour contourner les règles.

L'UEFA a ouvert une enquête sur City en mars dernier après que la publication des documents "Football Leaks" a conduit à des allégations selon lesquelles les propriétaires du club d'Abou Dhabi avaient gonflé les accords de parrainage pour se conformer aux exigences de la FFP.

Les documents divulgués comprenaient des courriels de club faisant référence à de l'argent «acheminé» par le biais de sponsors. Reuters n'a pas pu vérifier si ces paiements avaient été effectués. ici

La réponse de la ville aux rapports des médias à l'époque a donné une première indication de l'approche qu'ils pourraient adopter au CAS à Lausanne.

«Nous ne fournirons aucun commentaire sur des documents hors contexte censés avoir été piratés ou volés à City Football Group et au personnel de Manchester City et aux personnes associées. La tentative de nuire à la réputation du Club est organisée et claire », a-t-il déclaré.

En plus de remettre en question la nature des documents, City est mécontente de la manière dont l’organe de contrôle financier des clubs (CFCB) de l’UEFA a mené l’enquête.

Vendredi, le club a évoqué le «processus de l'UEFA défectueux et qui a toujours fait l'objet de fuites».

"En termes simples, il s'agit d'une affaire engagée par l'UEFA, poursuivie par l'UEFA et jugée par l'UEFA", a-t-il déclaré.

TENTER D'ARRÊTER LA SONDE

La ville s’est adressée au TAS en novembre pour tenter d’interrompre l’enquête, arguant que la décision du CFCB de renvoyer l’affaire devant sa chambre d’arbitrage avait été prise «de manière incorrecte et prématurée».

L'équipe juridique du club a fait valoir que ce qu'elle considérait comme des fuites de l'UEFA vers les médias au sujet de l'enquête montrait que "l'UEFA a systématiquement violé et continue de violer son devoir de confiance" dans l'affaire.

Il a également demandé à l'UEFA de mener une enquête sur les fuites alléguées.

Bien que le TAS ait rejeté cet appel en déclarant que les «recours internes» n'avaient pas été épuisés, il a exprimé sa préoccupation dans son jugement écrit concernant les fuites.

Maintenant que le verdict a été rendu et que le TAS devient l'arène d'appel, City pourrait bien revenir sur ces questions de procédure dans le cadre de sa stratégie.

L'appel de Manchester City pourrait se concentrer fortement sur le processus d'enquête de l'UEFA
PHOTO DE FICHIER: Football Football – Premier League – Manchester City v Leicester City – Etihad Stadium, Manchester, Grande-Bretagne – 6 mai 2019 Manchester City's Sergio Aguero réagit après une occasion manquée REUTERS / Phil Noble / File Photo EDITORIAL USE UNIQUEMENT. Aucune utilisation avec des contenus audio, vidéo, données, listes de rencontres, logos de club / ligue ou services "en direct" non autorisés. Utilisation en match en ligne limitée à 75 images, pas d'émulation vidéo. Aucune utilisation dans les paris, les jeux ou les publications de club / ligue / joueur. Veuillez contacter votre représentant de compte pour plus de détails. – RC2J0F9AGVY3

À l'audience du TAS, City était représentée par Monckton Chambers ainsi que Freshfields Bruckhaus Deringer à Londres et Kellerhals Carrard à Lugano, en Suisse.

Le club peut espérer que l'interdiction de l'UEFA soit annulée ou considérablement réduite par rapport aux précédents cas de FFP.

Le Paris Saint-Germain a fait face à une enquête de l'UEFA sur ses propres déclarations FFP et n'a fait face à aucune sanction, tandis que l'AC Milan a reçu une interdiction d'un an – la moitié de la sanction de la ville.

Reportage de Simon Evans; Montage par Hugh Lawson

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