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L’APEC à SF a coûté 50 000 $ à cette entreprise. Le propriétaire veut que la ville paie

Tony Phillips, sans logement depuis huit ans, se repose près d'une barrière de sécurité sur Fourth Street avant la conférence de coopération économique Asie-Pacifique 2023 à San Francisco le 11 novembre.

Tony Phillips, sans logement depuis huit ans, se repose près d’une barrière de sécurité sur Fourth Street avant la conférence de coopération économique Asie-Pacifique 2023 à San Francisco le 11 novembre.

Stephen Lam/La Chronique

Un groupe de chefs d’entreprise du sud du marché a déclaré mercredi à un comité du conseil de surveillance que l’APEC leur avait coûté des dizaines de milliers de dollars après que les autorités fédérales eurent érigé de lourdes clôtures métalliques et strictement limité l’accès au centre de congrès où se réunissaient les dirigeants mondiaux de 21 économies, ainsi que des milliers de PDG, de dignitaires et de journalistes se sont rassemblés la semaine précédant Thanksgiving.

Les autorités municipales estiment que l’APEC attirerait plus de 20 000 participants et générerait environ 53 millions de dollars d’activité économique, notamment grâce aux dépenses dans les hôtels et restaurants locaux. Mais les représentants de diverses entreprises proches du palais des congrès ont déclaré aux superviseurs que la conférence avait nui à leurs opérations, et ils ont appelé la ville à les aider en utilisant les 10 millions de dollars précédemment mis de côté pour payer les coûts liés à l’APEC.

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“En réalité, s’il y avait près de 20 000 participants à cet événement, ils ont tous été bien servis dans l’enceinte du Moscone Center”, a déclaré Manuel Ramirez, propriétaire du site Metreon de la chaîne coréenne de poulet frit Bonchon. “C’est l’information clé qui nous a été cachée.”

Un client est assis à une table du Metreon Super Duper Burgers, qui se trouvait derrière des barricades dans une zone locale à circulation contrôlée le 16 novembre à San Francisco.

Un client est assis à une table du Metreon Super Duper Burgers, qui se trouvait derrière des barricades dans une zone locale à circulation contrôlée le 16 novembre à San Francisco.

Léa Suzuki/La Chronique

Bonchon a approvisionné sa cuisine avant l’APEC parce que ses fournisseurs n’étaient pas disposés à surmonter les obstacles de sécurité nécessaires pour se rendre au Metreon pendant la conférence, a expliqué Ramirez. Il a décidé de rester ouvert, espérant que son entreprise pourrait toujours être fréquentée par les personnes participant à la conférence. Mais dans l’ensemble, ce n’était pas le cas et son entreprise a perdu plus de 50 000 $, a-t-il déclaré.

Si Bonchon avait fermé, ses pertes auraient probablement été plus proches de 10 000 dollars – « quelque chose que nous pourrions gérer », a déclaré Ramirez.

Il a décrit les entreprises touchées par les mesures de sécurité de la conférence comme des « agneaux sacrificiels pour placer San Francisco sur la scène mondiale ».

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Le superviseur Matt Dorsey, qui représente SoMa et a convoqué l’audience de mercredi, semblait ouvert à l’idée de compenser les entreprises d’une manière ou d’une autre, même s’il a reconnu que l’APEC avait réussi au moins sur un point : redorer l’image de San Francisco auprès du reste du monde.

Dorsey a déclaré qu’il ne s’inquiétait pas de créer un précédent selon lequel la ville devra payer les entreprises chaque fois qu’il y a un grand événement dans la ville, soulignant que l’APEC était singulièrement perturbatrice en tant que rassemblement de dirigeants mondiaux le plus important organisé dans la ville depuis 1945.

“C’était une chose extraordinaire et unique qui a causé des difficultés extraordinaires et uniques”, a déclaré Dorsey.

L’administration du maire London Breed était chargée de préparer San Francisco à l’APEC, et elle a joué un rôle majeur dans la conférence. Elle considère l’APEC comme un moment charnière pour améliorer la position de la ville sur la scène mondiale après que sa réputation ait été mise à mal à plusieurs reprises ces dernières années en raison de ses marchés de drogue en plein air, du sans-abrisme généralisé, de la fermeture de magasins de détail et de crimes contre les biens éhontés.

Breed avait précédemment déclaré au Chronicle qu’elle était ouverte à l’idée d’indemniser les entreprises touchées par l’APEC, mais qu’elle ne pouvait pas s’engager tant qu’elle n’aurait pas compris tous les impacts de la conférence. Sa directrice du budget, Anna Duning, a déclaré mercredi aux superviseurs que l’administration du maire était « heureuse d’entendre les commentaires » des membres de la communauté et que les responsables travailleraient avec le conseil pour « comprendre comment aller de l’avant ».

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Le superviseur Ahsha Safaí, candidat à la mairie contre Breed l’année prochaine, a été très critique à l’égard du bureau de Breed pour ce qu’il a décrit comme un échec dans la préparation adéquate des entreprises à l’APEC. Il s’est également demandé ce que les rues propres et sûres autour des événements de l’APEC suggéraient sur le fonctionnement de la ville les autres jours.

« Partout où je suis allé, les gens ont dit : ‘Eh bien, si San Francisco peut faire en sorte que cela fonctionne pour ce sommet, pourquoi ne pouvons-nous pas le faire de manière cohérente ?’ “, a-t-il déclaré à l’audience.

L’APEC n’a pas touché toutes les entreprises de la même manière, même dans la zone de sécurité du Moscone Center.

Au cours de la semaine de la conférence, du 13 au 19 novembre, la circulation piétonnière dans le district communautaire de Yerba Buena – dont les limites chevauchaient la zone de sécurité – a chuté de 33,8 % par rapport aux tendances moyennes des visiteurs des deux mois précédents, a déclaré Scott Rowitz. , directeur exécutif du quartier des affaires. Les entreprises ont également déclaré à son organisation que leurs revenus avaient chuté en moyenne de 64,3 % par rapport à septembre et octobre.

Mais la conférence a été une aubaine pour les hôtels de la région qui auraient normalement eu une semaine tranquille en raison des prochaines vacances de Thanksgiving. Au lieu de cela, « chaque hôtel était au maximum de sa capacité », a déclaré Rowitz aux superviseurs.

“C’était soit une fête, soit une famine selon l’endroit où l’on se trouvait”, a-t-il déclaré. “Un yin et un yang se sont définitivement produits dans cet événement.”

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