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L'année prochaine, les Jeux olympiques de Tokyo seront difficiles sans vaccin, déclare le chef de l'association médicale japonaise

PHOTO DE DOSSIER: Des travailleurs médicaux traitent un patient atteint d'une maladie à coronavirus (COVID-19) à l'USI de l'hôpital universitaire médical St.Marianna à Kawasaki, Japon, le 23 avril 2020, sur cette photo prise par Kyodo. Crédit obligatoire Kyodo / via REUTERS

TOKYO (Reuters) – Il sera difficile pour Tokyo d'accueillir les Jeux olympiques l'année prochaine à moins qu'il n'existe un vaccin efficace contre le coronavirus, a déclaré mardi le chef de la Japan Medical Association.

"Je ne dis pas que le Japon devrait ou ne devrait pas accueillir les Jeux olympiques, mais qu'il serait difficile de le faire", a déclaré le président de la JMA, Yoshitake Yokokura, lors d'un point de presse.

Yokokura a également appelé le Japon à augmenter le dépistage des coronavirus, qui, selon lui, n'était pas assez répandu pour juger si les taux d'infection dans le pays diminuaient. Il a également accusé le manque de robes et d'autres vêtements de protection d'avoir propagé le virus dans les hôpitaux.

Le retard d'un an des Jeux olympiques de 2020 annoncé le mois dernier a été un coup dur pour le Japon, qui avait déjà dépensé 13 milliards de dollars pour préparer l'événement. Alors que l'épidémie s'est répandue dans le monde, infectant près de trois millions de personnes et tuant plus de 200 000 personnes, les experts ont averti que la lutte contre le virus pourrait se prolonger.

Les laboratoires de plusieurs pays travaillent sur des vaccins pour protéger les gens contre le nouveau coronavirus et des médicaments pour traiter ses symptômes. La nécessité de mener des essais cliniques exhaustifs pour tester leur efficacité et leur innocuité signifie cependant qu'il pourrait s'écouler des mois avant qu'ils ne soient largement disponibles.

Reportage par Rocky Swift et Tim Kelly; Montage par Shri Navaratnam et Gerry Doyle

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