LAUSANNE / ZURICH (Reuters) – Le retour des enfants dans les salles de classe peut sembler une étape rassurante vers la normalité après des semaines de lutte contre les coronavirus, mais pour certains parents en Suisse comme Audrey Razama, c'est une source d'anxiété.

Didier Pittet, directeur du programme de contrôle des infections de l'hôpital universitaire (HUG), fait des gestes lors d'un entretien avec Reuters sur la réouverture des écoles suisses lors de l'épidémie de coronavirus (COVID-19), à Genève, Suisse, le 8 mai 2020. REUTERS / Denis Balibouse

Les écoles suisses commencent à rouvrir lundi et la fille de 5 ans de Razama devrait rejoindre ses camarades de classe. Razama, de la ville de Vevey, dans l'ouest du pays, opte plutôt pour l'enseignement à domicile, inquiète que sa fille puisse ramener le virus à la maison et infecter sa sœur cadette, qui souffre d'un souffle cardiaque.

Le mois dernier, les parents au Danemark ont ​​connu une angoisse similaire: les écoles ont rouvert à de nombreux bureaux vides. La France, l'Allemagne, les Pays-Bas et les États-Unis prévoient également de redémarrer l'enseignement.

La Suisse, qui a enregistré plus de 30 000 cas de coronavirus, avec 1 500 décès, desserre son verrouillage alors que l'épidémie s'atténue, comme d'autres pays d'Europe. Les autorités sanitaires suisses disent que les jeunes enfants éprouvent rarement de graves symptômes de COVID-19 et infectent rarement les autres.

Mais les craintes de Razama mettent en évidence les préoccupations des parents alors que les gouvernements progressent vers la normalité: quelle est vraiment la meilleure façon de protéger leurs enfants?

"La précaution doit être prioritaire au milieu de toute cette incertitude", a déclaré Razama, 32 ans, à Reuters.

Bien que l'on ne sache pas combien de parents partagent ses inquiétudes, une pétition en ligne adressée à des responsables à Berne, dont le ministre suisse de la Santé Alain Berset et la présidente suisse Simonetta Sommaruga, pour suspendre les ouvertures d'école, compte jusqu'à présent 21 200 signatures.

Le gouvernement cite des articles scientifiques soutenant son point de vue selon lequel les jeunes sont peu susceptibles de transmettre des infections à coronavirus entre eux ou de les ramener à la maison de l'école.

Daniel Koch, le tsar du coronavirus en Suisse, a donné le feu vert à ses grands-parents pour embrasser des enfants jusqu'à 10 ans, suscitant la controverse.

"La plupart des enfants atteints de la maladie l'ont contractée par le biais de parents infectés", a déclaré Koch le mois dernier. «Il n'y a aucun danger pour les enfants, même pour les patients à haut risque ou les grands-parents.»

Didier Pittet, expert en réduction des infections à l'hôpital universitaire de Genève, estime également que le moment est bien choisi.

"Les enfants sont porteurs du virus, parfois même en grande quantité, mais il y a très peu, voire aucune preuve, qui montre qu'ils sont des émetteurs vraiment efficaces", a déclaré Pittet à Reuters. «La courbe épidémique a vraiment diminué. Nous ne pouvons pas rester enfermés pour l'éternité. "

Pourtant, c'est un territoire fertile pour le doute.

Même les études citées par le ministère de la Santé – et une étude publiée par le groupe de travail national suisse COVID-19 – reconnaissent que le rôle des enfants dans la transmission reste "très incertain".

Marco Ajelli, un épidémiologiste mathématique de la Fondation italienne Bruno Kessler, a déclaré que la capacité des enfants à infecter les autres méritait un examen plus approfondi, la qualifiant de "l'une des plus grandes inconnues de l'épidémiologie COVID-19".

En plus de s'inquiéter des risques, trois enfants à New York sont morts d'un syndrome inflammatoire rare et mystérieux tout en testant positif pour le virus.

COURS DIVISÉS

Même si les cours suisses reprennent, ils ne seront guère normaux.

L'attribution des notes a été supprimée. De nombreuses écoles divisent les classes en deux, la fréquentation étant réduite à seulement deux jours par semaine par groupe, pour s'adapter à ce changement.

Il y aura des stations omniprésentes de désinfection des mains.

Les bureaux sont plus éloignés les uns des autres, avec des marquages ​​collés au sol, pour aider les enfants à respecter les nouvelles limites d'espace. Et les enfants plus âgés à partir de leur 10e année, ainsi que les étudiants universitaires, doivent attendre au moins le 8 juin pour que les cours commencent.

On ne sait pas encore combien de parents seront comme Razama et garderont leurs enfants à la maison.

Le gouvernement central de Berne délègue l'éducation dans une large mesure aux 26 cantons, qui ont élaboré leurs propres approches de réouverture, guidées par les principes énoncés par le ministère fédéral de la Santé.

Zurich, comme de nombreux cantons, a décidé que les enfants non mis en quarantaine n'avaient pratiquement aucune raison de sauter les cours, tandis que les enseignants des groupes à risque pouvaient être excusés.

Pourtant, les administrateurs à travers le pays ont également dit aux parents dont les enfants peuvent avoir un état de santé risqué que des solutions individualisées peuvent être possibles, en consultation avec les médecins.

«Nous n'avons que moins de 10 familles qui ont dit qu'elles ne renverraient pas leurs enfants à l'école», a déclaré Véronique Restrepo, directrice d'une école primaire à Genève.

"Mais nous verrons lundi, car peut-être que certains n'étaient pas à l'aise de nous le dire et n'enverront pas leurs enfants."

«ESSAYER DE RÉASSURER» LES PARENTS

Certains parents ont dit qu'ils se sentaient toujours coincés.

«Nos enfants sont envoyés comme des éclaireurs pour voir ce qui leur arrive», a expliqué Laeticia Dupraz, 27 ans, avec une fille de 6 ans à l'école et un fils de 4 ans à la maison.

La Suisse exige la fréquentation scolaire pendant 11 ans et, dans des circonstances normales, les parents encourent des amendes pouvant aller jusqu'à 5 000 francs suisses (5 150 dollars) pour avoir éloigné leurs enfants.

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La plupart des responsables, cependant, sont favorables à une approche plus douce au milieu de cette crise.

"Ce n'est pas notre rôle de menacer les parents", a déclaré Julien Schekter, du bureau d'apprentissage du canton de Vaud. «Nous essayons de les rassurer.»

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Reportage supplémentaire de Cecile Mantovani à Genève; Montage par Frances Kerry

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