LONDRES (Reuters) – L'Angleterre a provisoirement commencé à assouplir son verrouillage des coronavirus mercredi, certaines personnes qui ne peuvent pas faire leur travail chez elles étant invitées à retourner au travail, car des données économiques austères ont montré l'impact désastreux de la pandémie.

PHOTO DE FICHIER: Des navetteurs, certains portant des masques sont vus dans un train souterrain de Londres, à la suite de l'épidémie de la maladie à coronavirus (COVID-19), Londres, Grande-Bretagne, le 13 mai 2020. REUTERS / Henry Nicholls

Le pays le plus touché d'Europe avec plus de 40 000 décès dus au COVID-19 selon les données officielles, la Grande-Bretagne est en situation de grande claustration depuis le 23 mars. Depuis mercredi matin, les travailleurs de l'industrie et de certains autres secteurs devaient retourner au travail s'ils le pouvaient.

Les données du PIB publiées mercredi ont montré que l'économie avait reculé d'un record de 5,8% en mars par rapport à février, et les données d'avril devraient être encore pires car le pays a été bloqué pendant tout le mois.

Le gouvernement assouplit très progressivement les restrictions, de peur de déclencher un deuxième pic d'infections. Le Premier ministre Boris Johnson a qualifié le processus d’équilibrage «extrêmement difficile».

L'Écosse, le Pays de Galles et l'Irlande du Nord, qui ont des gouvernements semi-autonomes, s'en tiennent à un message de «rester à la maison» pour l'instant, laissant l'Angleterre, la nation la plus peuplée du Royaume-Uni, prendre l'initiative de renvoyer certaines personnes au travail.

Le gouvernement a fait face à un déluge de critiques selon lesquelles ses nouvelles directives – Rester vigilant, contrôler le virus, sauver des vies – prêtaient à confusion. Apparaissant sur Sky News TV, le ministre des Transports Grant Shapps a été demandé pourquoi les agents immobiliers étaient autorisés à recommencer les visites de maisons alors que les gens ne pouvaient pas avoir leurs propres parents à visiter.

«La vérité est que vous devez commencer quelque part. Le message de verrouillage était très simple – il s'agissait simplement de rester à la maison. Maintenant que nous commençons à déverrouiller, bien sûr, des décisions doivent être prises », a déclaré Shapps.

"Il n'y a pas de moyen parfait de le faire, et nous demandons aux gens d'utiliser leur bon sens … Pour le moment, il doit y avoir une coupure quelque part."

On conseillait aux travailleurs d'éviter les transports en commun dans la mesure du possible et les écoles restaient fermées, ce qui posait des questions sur la façon dont les parents et les personnes qui ne pouvaient pas se rendre au travail par d'autres moyens étaient censés appliquer les nouvelles directives.

Les employeurs ont été confrontés à la tâche ardue de créer des environnements sûrs pour leur personnel, avec des directives détaillées sur les systèmes à sens unique aux points d'entrée et de sortie et dans les cages d'escalier, en espaçant les postes de travail et autres minuties.

Pour ceux qui travaillaient encore de chez eux ou qui ne pouvaient pas travailler, il n'y avait qu'un très léger changement de régime. Les gens étaient désormais autorisés à faire de l'exercice plus d'une fois par jour, et deux personnes de ménages séparés étaient autorisées à se rencontrer à l'extérieur tant qu'elles étaient à 2 mètres l'une de l'autre.

Martin Hewitt, président du Conseil national des chefs de police, a déclaré que les agents continueraient d'encourager les gens à rentrer chez eux s'ils étaient absents pour des raisons autres que l'exercice autorisé, les achats de produits essentiels, la santé ou le travail.

Les amendes pour transgressions ont été augmentées.

"Tout le monde continuera, espérons-le, à travailler dans l'esprit que nous avons depuis sept semaines", a-t-il déclaré à la BBC TV.

«Ce n'est pas à la police de surveiller les gens à 2 mètres l'un de l'autre, c'est la responsabilité individuelle de chacun. S'il y a ces gens qui refusent de se conformer à la nouvelle réglementation, nous passerons à l'application si c'est ce que nous devons faire », a-t-il déclaré, décrivant cela en dernier recours.

Rapports supplémentaires par Kylie MacLellan et Michael Holden; Écriture par Estelle Shirbon; Montage par Giles Elgood

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