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LONDRES (Reuters) – L'Angleterre a provisoirement commencé à assouplir son verrouillage des coronavirus mercredi, certaines personnes qui ne peuvent pas faire leur travail chez elles étant invitées à retourner au travail, car des données économiques austères ont montré l'impact désastreux de la pandémie.

L'Angleterre sur la pointe des pieds hors de l'isolement alors que l'économie plonge

PHOTO DE FICHIER: Des navetteurs, certains portant des masques sont vus dans un train souterrain de Londres, à la suite de l'épidémie de la maladie à coronavirus (COVID-19), Londres, Grande-Bretagne, le 13 mai 2020. REUTERS / Henry Nicholls

Le pays le plus touché d'Europe avec plus de 40 000 décès dus au COVID-19 selon les données officielles, la Grande-Bretagne est en situation de grande claustration depuis le 23 mars. Depuis mercredi matin, les travailleurs de l'industrie et de certains autres secteurs devaient retourner au travail s'ils le pouvaient.

Les données du PIB de mercredi ont montré que l'économie avait reculé d'un record de 5,8% en mars par rapport à février, et les données d'avril devraient être encore pires car le pays a été bloqué pendant tout le mois.

«Nous assistons à un (quart de contraction du PIB) ici avec seulement quelques jours d'impact du virus, il est donc très probable que l'économie britannique soit confrontée à une récession importante cette année et nous sommes au milieu de cela au moment où nous parlons », a déclaré le ministre des Finances, Rishi Sunak.

Le gouvernement ne desserre les restrictions que progressivement, de peur de déclencher un deuxième pic d'infections. Le Premier ministre Boris Johnson a qualifié le processus d’équilibrage «extrêmement difficile».

L'Écosse, le Pays de Galles et l'Irlande du Nord, qui ont des gouvernements semi-autonomes, s'en tiennent à un message de «rester à la maison» pour l'instant, laissant l'Angleterre, la nation la plus peuplée du Royaume-Uni, prendre l'initiative de renvoyer certaines personnes au travail.

À Londres, les trains de banlieue semblaient plus occupés que les semaines précédentes, bien qu'ils soient encore très loin du surpeuplement pré-pandémique. Beaucoup de gens portaient des masques faciaux et faisaient des efforts notables pour observer la distance.

À Stratford, une plaque tournante généralement occupée de l'est de Londres, un système à sens unique pour entrer et sortir de la gare était en place, avec des haut-parleurs indiquant aux passagers où marcher.

Le trafic routier vers la ville est resté stable, mais également bien en deçà des niveaux traditionnels aux heures de pointe. Des panneaux d'information numériques ont déclaré: «Restez à la maison, voyage essentiel uniquement, sauvez des vies».

'RESTE ATTENTIF'

Le maire Sadiq Khan a publié un message sur Twitter pour dire que les Londoniens n'avaient pas beaucoup changé.

«Le verrouillage n'a pas été levé. Veuillez garder la distance sociale et rester autant que possible à la maison », a-t-il écrit. "Si vous devez faire un voyage essentiel en transports en commun, portez un couvre-visage non médical pour protéger les autres."

Le gouvernement a fait face à un déluge de critiques selon lesquelles ses nouvelles directives – «rester vigilant, contrôler le virus, sauver des vies» – étaient déroutantes et que les gens recevaient des messages mitigés sur la sécurité des contacts avec les autres.

Apparaissant sur Sky News TV, le ministre des Transports Grant Shapps a été demandé pourquoi les agents immobiliers étaient autorisés à reprendre les visites de maisons alors que les gens ne pouvaient pas avoir de parents à visiter.

«La vérité est que vous devez commencer quelque part. Le message de verrouillage était très simple – il s'agissait simplement de rester à la maison. Maintenant que nous commençons à déverrouiller, bien sûr, des décisions doivent être prises », a déclaré Shapps.

"Il n'y a pas de moyen parfait de le faire, et nous demandons aux gens d'utiliser leur bon sens … Pour le moment, il doit y avoir une coupure quelque part."

Les travailleurs sont invités à éviter les transports en commun si possible et les écoles restent fermées, ce qui soulève des questions sur la manière dont les parents et les personnes qui ne peuvent se rendre au travail par d'autres moyens devraient appliquer les nouvelles directives.

Les employeurs ont été confrontés à la tâche intimidante de créer des environnements sûrs pour le personnel, avec des directives détaillées sur les systèmes à sens unique aux points d'entrée et de sortie et dans les cages d'escalier, l'espacement des postes de travail et d'autres minuties.

Pour ceux qui travaillent à domicile ou ne peuvent pas travailler, il y a eu peu de changement. Les gens étaient désormais autorisés à faire de l'exercice plus d'une fois par jour, et deux personnes de ménages séparés étaient autorisées à se rencontrer à l'extérieur si elles étaient éloignées de 2 mètres.

Les amendes pour transgressions ont été augmentées.

Quiconque espère atténuer l'ennui en planifiant des vacances d'été prendrait un risque, a déclaré Shapps à la BBC.

"Pour le moment, vous ne pouvez pas voyager à l'étranger. Si vous le réservez, vous êtes clairement, par nature, en train de prendre une chance sur la direction de ce virus et donc sur les conseils de voyage à l'avenir », a-t-il déclaré.

Rapports supplémentaires de William Schomberg, David Milliken, Kylie MacLellan et Michael Holden; Écriture par Estelle Shirbon; Montage par Giles Elgood

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