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LONDRES (Reuters) – L'Angleterre risque de perdre à nouveau le contrôle de la pandémie de coronavirus car elle commence à lever son verrouillage sans qu'un programme de suivi et de traçabilité pleinement opérationnel soit en place, ont averti samedi des conseillers scientifiques principaux.

L'Angleterre risque une résurgence du COVID-19 en mettant fin au verrouillage trop tôt, selon des conseillers scientifiques

Un graffiti représentant une infirmière est photographié à Shoreditch, après le déclenchement de la maladie à coronavirus (COVID-19), Londres, Grande-Bretagne, 30 mai 2020. REUTERS / John Sibley

L'un des pays les plus lents à s'enfermer, la Grande-Bretagne est aujourd'hui l'un des plus touchés. Pour permettre à certaines parties de l'économie de rouvrir tout en freinant la propagation du virus, un système de test et de trace a été introduit jeudi qui demandera aux contacts des personnes infectées d'isoler pendant 14 jours.

Le bureau du Premier ministre Boris Johnson a déclaré que les mesures prudentes, qui permettent à jusqu'à six personnes de se rencontrer à l'extérieur de leur domicile en Angleterre et la reprise de certaines classes scolaires, allègeraient le fardeau du verrouillage tout en réduisant le taux de reproduction du virus.

"Nous avons toujours été informés par les données et les preuves", a-t-il déclaré.

Mais les conseillers scientifiques ont déclaré que le système n'était pas testé, qu'il ne serait pas pleinement opérationnel avant la fin juin et risquait d'être submergé par le taux d'infection – actuellement environ 8 000 nouveaux cas par jour. Une application de traçage mobile n'est pas encore prête.

John Edmunds, de la London School of Hygiene & Tropical Medicine et membre du Groupe consultatif scientifique britannique pour les urgences (SAGE), a déclaré que le gouvernement prenait un risque.

"Track and trace n'a été lancé qu'avant-hier, nous ne pouvons donc pas être sûrs que cela fonctionne efficacement et pourtant nous allons de l'avant et apportons ces modifications de toute façon", a-t-il déclaré à Sky News. "Je pense que c'est plutôt dangereux."

Trois autres membres du SAGE ont fait écho à cette préoccupation: Peter Horby, également président du New and Emerging Respiratory Virus Threats Advisory Group (NERVTAG), Jeremy Farrar, directeur du Wellcome Trust, et Calum Semple de l'Université de Liverpool.

Le maire de Londres, Sadiq Khan, a également déclaré qu'il était également profondément préoccupé et a exhorté les gens à agir avec prudence.

La Grande-Bretagne a enregistré plus de 270 000 cas de coronavirus et dit que plus de 38 000 sont décédés après avoir été testés positifs pour la maladie. L'Office des statistiques nationales et d'autres sources de données évaluent à 48 000 le nombre de décès dus à des cas suspects et confirmés.

Le gouvernement de Johnson, qui a été fortement critiqué pour sa gestion de la crise, est désormais coincé entre la nécessité d'empêcher une deuxième vague et la nécessité de rouvrir l'économie et de maintenir les entreprises en vie.

Il dit que même s'il a peut-être commis des erreurs, il est aux prises avec la plus grande crise de santé publique depuis l'épidémie de grippe de 1918 et qu'il a empêché les services de santé d'être submergés.

Horby de l'Université d'Oxford a déclaré qu'il y avait encore trop d'incertitude quant à ce qui arriverait au taux de reproduction du virus si les écoles rouvraient et que d'autres activités reprenaient.

"Revenir à une situation où nous avons de nouveau perdu le contrôle est bien pire qu'une semaine ou deux de mesures sociales", a-t-il déclaré à la BBC Radio. SAGE comprend plus de 50 scientifiques, médecins et universitaires qui conseillent le gouvernement.

Les représentants du gouvernement ont déclaré à plusieurs reprises qu'ils suivaient "la science" en réponse à la pandémie, mais Edmunds a déclaré que la décision de faciliter le verrouillage à partir de lundi était politique.

"Ma frustration a été au moins récemment qu'ils prétendent ne pas prendre de décision, qu'en fait c'est nous qui prenons la décision, et ce n'est pas vraiment le cas", a-t-il déclaré. «Ils doivent prendre la décision et ils l'ont clairement fait.»

Reportage de Kate Holton; Montage par Guy Faulconbridge, Helen Popper et Frances Kerry

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