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L’Angleterre pourrait encore devenir de sérieux challengers pour l’Euro, mais il y a beaucoup à corriger | Angleterre

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L’incohérence et la panique qui ont saisi les joueurs léthargiques contre le Danemark montrent que leurs problèmes sont profondément enracinés

sam. 29 juin 2024 15h00 HAE

L’Italie a remporté la Coupe du monde en 1982 et le Portugal l’Euro en 2016 après avoir fait match nul lors des trois matches du groupe initial. L’Espagne en 2010 et l’Argentine en 2022 ont toutes deux commencé leur campagne victorieuse en Coupe du monde par une défaite. Cette année, la Côte d’Ivoire a perdu ses matches de groupe 1-0 contre le Nigeria et 4-0 contre la Guinée équatoriale, se qualifiant pour les huitièmes de finale uniquement parce que le Ghana a concédé deux buts dans le temps additionnel contre le Mozambique et s’est tout de même qualifié pour les huitièmes de finale. pour gagner la Coupe d’Afrique des Nations.

Seul le Brésil, en 2002, a remporté sept matchs sur sept dans un tournoi majeur. Il est possible qu’une équipe qui a mal débuté le tournoi le remporte. Mais ce n’est pas parce que quelque chose est possible qu’il faut le faire comme ça. Les tournois sont courts ; les équipes moyennes peuvent parfois être mystérieusement énergiques. Angleterre Je n’ai pas coché une case en réalisant quelques mauvaises performances alors que cela n’avait pas vraiment d’importance. La planification a tendance à l’emporter sur le fait de hausser les épaules et d’espérer le meilleur.

C’est pourquoi le performance contre le Danemark était si alarmant. L’Angleterre était loin d’être bonne contre la Slovénie, mais il y avait une différence qualitative par rapport au tirage au sort du Danemark. Au moins contre la Slovénie, une fois que l’Angleterre a surmonté les 20 premières minutes clairement nerveuses, c’était une forme familière de mauvais, le genre de platitude qui est devenue familière avec les mauvaises performances.

L’Angleterre a produit de bons résultats lors des tournois sous la direction de Gareth Southgate. Mais il y avait une certaine structure, il y avait parfois des lueurs d’espoir et l’Angleterre, sans jamais avoir l’air en danger de concéder un but, aurait pu arracher une victoire 1-0. C’était peut-être presque impossible à regarder, mais il n’est pas inconcevable qu’une équipe puisse passer de cela en quelques semaines à ce genre de performance qui permet de remporter des tournois.

Ce n’était pas le cas lors du match nul contre le Danemarkalors qu’il y avait un sentiment inquiétant que les fans avaient le retour de l’Angleterre ; ce n’était pas seulement que c’était incohérent, c’était que l’Angleterre semblait moralement brisée, paralysée par un mélange caractéristique d’ego et de terreur, luttant pour jouer des passes de 10 mètres à mi-vitesse.

La Côte d’Ivoire est un piètre exemple, car elle a été si mauvaise qu’elle a fini par licencier son entraîneur avant les huitièmes de finale. Cela ressemblait vraiment à un triomphe né du hasard et du défi. Mais l’Italie en 1982, l’Espagne en 2010, le Portugal en 2016 et l’Argentine en 2022 avaient tous un système de base en place. Ils avaient tous besoin de quelques ajustements, d’un joueur pour s’éclairer, pour passer de leur mauvais départ à la gloire. Regardez le match nul contre la Slovénie et, sous une bonne lumière, vous pourriez à peine entrevoir une certaine structure.

Gareth Southgate a été confronté à des problèmes défensifs, Kieran Trippier devant combler le vide à l’arrière gauche. Photographie : Adrian Dennis/AFP/Getty Images

De petits changements peuvent avoir des effets profonds. Malgré toutes les critiques sur le manque de largeur sur le côté gauche, Kieran Trippier a joué au poste d’arrière gauche lorsque l’Angleterre a dominé l’Italie à Wembley en qualifications. Huit joueurs de cette équipe ont d’ailleurs été titulaires contre la Serbie lors du premier match du tournoi, même si Phil Foden était à droite plutôt que Bukayo Saka avec Marcus Rashford à gauche. Marc Guéhi a remplacé Harry Maguire, blessé, tandis que la forme de Kalvin Phillips l’avait rendu insaisissable avant même que la blessure n’intervienne. Comme l’a reconnu Southgate, l’Angleterre a eu du mal à le remplacer. Étant donné le peu de jeu de Phillips au cours des deux dernières années, le fait que l’Angleterre cherche encore une solution semble être une négligence.

C’est un échec rare de la part d’un manager dont la méticulosité a toujours été sa principale vertu. Il est compréhensible que Southgate soit réticent à faire des changements radicaux aujourd’hui – les appels à passer à un 3-4-3 ou à utiliser Saka comme arrière gauche semblent invraisemblables – mais aurait-il été impossible à un moment donné, en particulier lorsqu’il est devenu évident qu’il y avait une pénurie d’arrières gauchers, d’essayer un 4-3-3 ? Dans cette formation, plutôt que d’avancer les arrières latéraux, John Stones se placerait au milieu de terrain en possession du ballon, créant la forme trapézoïdale 3-2 que Pep Guardiola utilise pour se protéger contre les contres, avec Jude Bellingham et Foden en tant qu’attaquants intérieurs, avec de la vitesse et de la largeur sur chaque flanc pour dépasser Kane par l’intermédiaire de Saka (ou Cole Palmer) et Rashford (ou, en son absence, Anthony Gordon ou peut-être Eberechi Eze).

La victoire 2-0 de l’Angleterre sur l’Allemagne à l’Euro 2021 reste l’un des plus beaux moments de Southgate. Photographie : Justin Tallis/AFP/Getty Images

Cela atténuerait également le problème selon lequel Trippier ne peut pas se chevaucher sur la gauche car il doit toujours revenir sur son pied droit. Mais cela nécessiterait que Bellingham revienne à quelque chose comme le rôle qu’il avait avant de rejoindre le Real Madrid, avant que l’idée anachronique de construire l’équipe autour de lui ne s’installe, et cela suppose également que Kane soit en forme, ce qu’il ne semble pas être, et Rashford. étant en forme, ce qu’il n’était pas depuis des mois. C’est là que l’on peut voir à quel point de multiples problèmes mineurs se sont aggravés, créant le sentiment d’incohérence et finalement de panique qui a saisi l’Angleterre contre le Danemark.

Au lieu de cela, le manque d’équilibre a amplifié des problèmes pour lesquels Southgate ne peut pas vraiment être blâmé : la blessure au dos de Kane, la perte de forme de Rashford et la lassitude de Saka et Bellingham. Peut-être que l’effervescence de Kobbie Mainoo stimulera le milieu de terrain, mais l’ouverture de l’Angleterre lorsque lui et Rice étaient jumelés à l’arrière du milieu de terrain contre l’Islande est préoccupante et les deux dernières semaines ont montré qu’il était le troisième choix de Southgate pour ce rôle.

La Slovaquie, certainement, le fera sentir une opportunitéSous la direction de Francesco Calzona, les Anglais sont devenus une équipe progressiste, bien loin des joueurs austères des tournois précédents, ce qui pourrait donner à l’Angleterre un peu plus d’espace et lui donner une apparence plus incisive. Mais cela n’a pas fonctionné pour la Belgique, qui a parfois semblé typiquement anglaise dans ce tournoi par sa léthargie et son manque de cohésion.

Dans le même temps, cependant, l’Angleterre devra se méfier des avancées des arrières latéraux, David Hancko et Peter Pekarik ; il y aura un suivi à faire pour les attaquants larges, ce qui pourrait être une raison de s’en tenir à Saka plutôt qu’à Cole Palmer dès le début. Et les buts d’Ivan Schranz contre Belgique et l’Ukraine suggèrent que Trippier (en supposant que Luke Shaw ne soit pas suffisamment en forme pour commencer) pourrait avoir plus de travail défensif à faire que précédemment.

L’Angleterre peut-elle devenir un adversaire sérieux dans ce tournoi ? La Côte d’Ivoire a montré que tout était possible et l’Angleterre n’est pas dans une situation aussi mauvaise. Mais si vous cherchez à remporter le tournoi, vous ne commencerez pas par là.


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