Skip to content

Montrant la forme qui les avait amenés à la finale de la Coupe du monde de rugby à XV au Japon l'an dernier, l'Angleterre a conservé les Irlandais invaincus sur le pied arrière, marquant trois essais et dominant généralement le jeu, en particulier en première mi-temps.

"Nous savions que l'Irlande était en bonne forme et nous sommes sortis voler", a déclaré l'homme du match Courtney Laws.

"Nous voulons juste continuer à construire, l'objectif est d'être la meilleure équipe que le monde ait jamais vue", a-t-il ajouté.

Mais une victoire en Coupe Calcutta contre l'Ecosse dans des conditions orageuses a été suivie d'une démonstration décisive pour démanteler une équipe irlandaise inférieure à la normale dont les espoirs d'un Grand Chelem et de la Triple Couronne ont été anéantis.

Le visiteur, entrant dans le match à la suite de victoires contre l'Écosse et le Pays de Galles, a pris un mauvais départ, tombant derrière un essai opportuniste de la moitié anglaise George Ford.

Il a chassé un coup de pied grubber de Ben Youngs qui a rebondi méchamment pour se poser après seulement huit minutes, l'essai converti par Owen Farrell.

Le deuxième essai de l'Angleterre est venu de la même manière: le coup de pied de Ford a échappé à la défense irlandaise et Elliot Daly a battu Jacob Stockdale au ballon pour passer, son effort à nouveau converti par Farrell.

Un autre penalty de Farrell a laissé l'Angleterre 17-0 pour le bien à la mi-temps, l'avance a diminué presque immédiatement après le redémarrage alors que Robbie Henshaw s'est écrasé pour un essai en Irlande, la conversion manquée par Johnny Sexton.

Le renouveau irlandais a été de courte durée et le jeu puissant des attaquants anglais a vu Luke Cowan-Dickie marquer le troisième essai, avec Farrell à nouveau converti.

L'Angleterre bat l'Irlande pour raviver les espoirs du Championnat des Six Nations

Une autre consolation irlandaise est venue au coup de sifflet final avec Andrew Porter pour son premier essai international, converti par John Cooney.

Le capitaine irlandais Sexton a reconnu que "nos erreurs ne couvrant pas les jetons pour les deux essais" avaient coûté cher à son équipe, malgré une riposte en seconde période.

Sous le nouvel entraîneur Andy Farrell, le père du centre d'Angleterre Owen, l'Irlande a encore beaucoup à jouer avec un match à domicile contre l'Italie et un potentiel décideur de championnat contre la France à Paris.

L'Angleterre d'Eddie Jones peut sceller la Triple Couronne avec une victoire sur le Pays de Galles à Twickenham dans une quinzaine de jours et se rendre en Italie dans le dernier tour des matches en espérant que les leaders du championnat de France se glisseront.

La France fait trois contre trois

L'action de samedi a vu la France, inspirée par le demi-mouche Romain Ntamack, garder fermement le cap pour le Grand Chelem et la couronne des Six Nations avec une victoire palpitante de 27-23 contre le champion de Galles en titre.

Ntamack a marqué un superbe essai d'interception à un stade crucial de la seconde moitié après que le Pays de Galles avait fermé à 16-17 et a donné un coup de pied de 12 points avec sa botte alors que la France a remporté sa première victoire à Cardiff depuis 2010.

C'était aussi la revanche de la défaite des Bleus en quart de finale contre le Pays de Galles en Coupe du monde l'an dernier et a laissé aux Français un record de victoires après trois matchs après avoir déjà battu l'Angleterre et l'Italie.

L'Angleterre bat l'Irlande pour raviver les espoirs du Championnat des Six Nations

Ntamack, fils d'un célèbre ancien international français Emile, faisait partie d'une jeune équipe avec seulement 234 sélections contre un record des Six Nations 859 pour le Pays de Galles.

"Nous n'avons aucune expérience mais nous jouons avec le sourire mais c'était une bonne expérience de gagner ici", a-t-il déclaré.

L'entraîneur du Pays de Galles Wayne Pivac a souligné que l'essai de Ntamack était le moment crucial, bien qu'un essai tardif de Dan Biggar ait encore donné de l'espoir à son équipe.

"Après la mi-temps, tout s'est déroulé comme prévu en termes de changement d'élan. Nous sommes revenus dans le match et l'interception a tué cet élan", a déclaré Pivac.

"Nous devons nous assurer que les grands moments du match se déroulent dans notre direction", a-t-il ajouté.

L'Ecosse gagne à Rome

Pendant ce temps, l'Écosse ne s'est pas trompée contre l'Italie à Rome, avec trois essais dans une victoire de 17-0 sur l'équipe de cuillères en bois vivaces.

Des défaites décevantes contre l'Irlande et l'Angleterre avaient mis les hommes de Gregor Townsend sous pression avant le match, mais son équipe avait relevé le défi.

L'Ecosse a été menée de face par le capitaine Stuart Hoff qui a ouvert le score au Stadio Olimpico avec un superbe essai en solo.

Chris Harris et Adam Hastings sont également allés en deuxième mi-temps pour étouffer tout espoir d'un retour à domicile.