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LONDRES (Reuters) – L'Angleterre risque de perdre à nouveau le contrôle de la pandémie de coronavirus car elle commence à lever son verrouillage sans qu'un programme de suivi et de localisation pleinement opérationnel soit en place, ont averti samedi trois conseillers scientifiques principaux.

L'Angleterre assouplit trop tôt le verrouillage de COVID-19, avertissent les conseillers scientifiques

Un graffiti représentant une infirmière est photographié à Shoreditch, après le déclenchement de la maladie à coronavirus (COVID-19), Londres, Grande-Bretagne, 30 mai 2020. REUTERS / John Sibley

Le Premier ministre Boris Johnson a déclaré que les mesures de verrouillage de l'Angleterre seraient assouplies avec prudence à partir de lundi, aidées par un système de suivi et de localisation qui a été lancé jeudi.

Les conseillers ont toutefois averti que le système n'était pas encore pleinement opérationnel et risquait d'être submergé par les quelque 8 000 nouvelles infections qui se produisent encore chaque jour en dehors des hôpitaux et des maisons de soins.

John Edmunds, de la London School of Hygiene & Tropical Medicine et membre du Groupe consultatif scientifique britannique pour les urgences (SAGE), a déclaré que le gouvernement prenait un risque.

"Track and trace n'a été lancé qu'avant-hier, nous ne pouvons donc pas être sûrs que cela fonctionne efficacement et pourtant nous allons de l'avant et apportons ces modifications de toute façon", a-t-il déclaré à Sky News. "Je pense que c'est plutôt dangereux."

Les commentaires d'Edmunds ont été repris par deux autres membres du SAGE: Peter Horby, également président du New and Emerging Respiratory Virus Threats Advisory Group (NERVTAG), et Jeremy Farrar, directeur du Wellcome Trust.

L'un des pays les plus lents à s'enfermer, la Grande-Bretagne est aujourd'hui l'un des pays les plus touchés par la pandémie, avec plus de 48 000 décès et plus de 270 000 tests positifs.

Pour essayer de contenir le virus tout en permettant à l'économie de se rétablir, le système de test et de suivi demandera aux contacts des personnes testées positives de s'auto-isoler pendant 14 jours, même si elles ne présentent aucun symptôme. Une application n'est pas encore prête pour le programme.

Horby de l'Université d'Oxford a déclaré qu'il y avait encore trop d'incertitude quant à ce qui arriverait au taux de reproduction du virus – communément appelé R – si les écoles rouvraient et que d'autres activités reprenaient.

Il a ajouté que le système de suivi, de traçage et d'isolement ne devrait pas être pleinement opérationnel – avec des équipes locales travaillant à éradiquer des grappes de cas – jusqu'à la fin de juin.

"Revenir à une situation où nous avons de nouveau perdu le contrôle est bien pire qu'une semaine ou deux de mesures sociales", a-t-il déclaré à la BBC Radio.

Les représentants du gouvernement ont déclaré à plusieurs reprises qu'ils suivaient "la science" en réponse à la pandémie, mais Edmunds a déclaré que la décision de faciliter le verrouillage à partir de lundi était politique.

"Ma frustration a été au moins récemment qu'ils prétendent ne pas prendre de décision, qu'en fait c'est nous qui prenons la décision, et ce n'est pas vraiment le cas", a-t-il déclaré. «Ils doivent prendre la décision et ils l'ont clairement fait.»

Le bureau du Premier ministre a déclaré qu'il avait toujours été informé par les données et les preuves. «Cet ensemble de mesures a été soigneusement conçu afin que nous puissions alléger le fardeau du verrouillage tout en espérant maintenir R en dessous de un.»

Les gouvernements décentralisés d'Écosse, du Pays de Galles et d'Irlande du Nord sont responsables de leur propre politique de santé publique.

Reportage de Kate Holton; Montage par Guy Faulconbridge et Helen Popper

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