L'ancienne star du Real Madrid Esteban Granero utilise sa société d'IA pour aider à lutter contre les coronavirus en Espagne

Alors qu'Olocip fournit normalement une analyse prédictive dans le sport, il s'est récemment avéré essentiel pour les tentatives de l'Espagne de minimiser l'impact du coronavirus.

Si l'esprit analytique de Granero lui a fait plaisir à regarder tout au long de sa carrière de milieu de terrain métronomique, c'est quelque chose qui, selon l'Espagnol, a aidé sa transition improbable de joueur à entrepreneur.

"Le point clé est l'anticipation", dit-il. "C'est quelque chose qui se passe sur le terrain pour un milieu de terrain, essayer d'anticiper ce qui se passera dans le prochain jeu est si important.

"Ils sont les meilleurs à anticiper, ils gouvernent le jeu et l'intelligence artificielle car nous savons qu'il s'agit d'anticipation, d'essayer de faire des prédictions afin de voir l'avenir de manière très réaliste avant qu'il ne se produise, afin que vous puissiez prendre des décisions de manière scénario avec moins d'incertitude.

"Donc, l'anticipation est la clé pour la prise de décision dans les clubs de l'industrie, mais aussi pour des problèmes de santé comme cette pandémie – et, bien sûr, à l'intérieur du terrain lorsque vous êtes un joueur de football."

Le joueur de 32 ans, qui joue actuellement pour la troisième division de Marbella, a consacré presque chaque seconde de son temps libre au cours des cinq dernières années au développement de son entreprise.

Granero a fondé Olocip en jouant pour la Real Sociedad pour combler ce qu'il considérait comme un vide d'analyse prédictive des données dans le football; des données qui aident les clubs, par exemple, à évaluer plus précisément les performances d'une nouvelle signature à l'avenir.

Cependant, depuis le début de la pandémie de coronavirus, la société a déplacé toutes ses ressources de la concentration sur le football à la lutte contre l'épidémie à propagation rapide.

Le travail que fait Olocip – grâce en grande partie au travail de Concha Bielza et Pedro Larranaga, que Granero décrit comme "deux des meilleurs scientifiques de l'intelligence artificielle en Europe" – est si hautement considéré que le gouvernement espagnol, ainsi que le gouvernement local dans chacune des régions autonomes d'Espagne, sont venus leur demander conseil.

Le Dr Antonio Salmeron, un collègue chercheur en données et directeur des mathématiques à l'Université d'Almeria, affirme que les modèles d'Olocip sont précieux car ils sont non seulement construits à l'aide de données, mais incorporent également les connaissances d'experts humains.

"Remarquablement, Olocip met l'accent sur les modèles normatifs, c'est-à-dire qu'ils sont non seulement capables de détecter des problèmes potentiels, mais aussi de donner des indications pour leur traitement", a-t-il déclaré à CNN. "Ce qui est particulièrement intéressant dans certains aspects de la médecine sportive.

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Granero a passé une grande partie des cinq dernières années à développer Olocip.

"J'ai suivi les progrès réalisés par Olocip depuis le début de la crise [des coronavirus] et ils ont adapté leurs modèles pour prédire l'évolution de la maladie, avec de bons résultats – elle a une excellente réputation en Espagne, ayant scientifiques et analystes de données. "

L'analyse d'Olocip a permis de prédire comment le virus se propagerait à travers le pays et les zones les plus durement touchées, permettant de décider où déplacer les ressources «avant l'effondrement du système», «quand lever les restrictions de verrouillage et mieux se préparer pour futures pandémies.

"Je pense que nos modèles sont les meilleurs que nous pouvons trouver à propos de la pandémie", a déclaré Granero à CNN depuis le verrouillage de son domicile à Marbella. "Il a déjà été utilisé par des institutions et nous avons été sollicités dans différents pays, pas seulement en Espagne, nous sommes donc heureux de vous aider.

"Quand un problème est si énorme, un problème mondial, et qu'il affecte des personnes âgées et des personnes vulnérables, il est de votre responsabilité de faire de votre mieux pour essayer d'aider, ce n'est rien d'héroïque.

"Je pense que les héros sont dans les hôpitaux pour soigner des patients et risquer leur vie et nous faisons juste de notre mieux pour faire cette prédiction, c'est notre spécialité."

La lumière au bout du tunnel

Après avoir été contacté par un ami qui a fondé la plateforme «  Stop Corona '', Granero a commencé à se concentrer sur la pandémie lorsque l'Espagne a déclaré l'état d'urgence le 13 mars.

Bien que l'Espagne ait déjà dépassé le pic de sa pandémie – le modèle de Granero dit que c'était le 4 avril – elle a été l'un des pays les plus touchés par l'épidémie de coronavirus.

L'Espagne a enregistré plus de 232 000 cas confirmés, le quatrième plus élevé au monde, et 27 888 décès. Cependant, il y a maintenant de la lumière au bout de ce qui a été un tunnel dévastateur.

Après sept semaines du verrouillage le plus strict d'Europe, les restrictions ont été légèrement assouplies au début du mois, les Espagnols ayant finalement été autorisés à sortir pour un exercice limité.

Tout au long de ce scénario sans précédent et en constante évolution, Olocip a fourni gratuitement toutes ses analyses de données.

"Il ne s'agit pas toujours de profit", explique Granero. "Nous n'avons pas levé un sou en [aidant] ce problème, mais nous sommes très fiers de nous avoir aidés de cette façon. Nos modèles sont disponibles pour tous ceux qui en ont besoin ou qui pensent que cela peut aider à la santé des gens."

L'Espagne a été le deuxième pays d'Europe, après l'Italie, à être gravement touché par le coronavirus, ce qui, selon Granero, a rendu plus difficile l'anticipation de solutions.

Alors que le Royaume-Uni et les États-Unis ont été parmi les pays les plus touchés par la pandémie, l'Allemagne et le Canada sont largement considérés comme faisant partie de ceux qui l'ont le mieux gérée.

Le Real Madrid célèbre sa victoire en Liga en 2012.

"L'Allemagne a fait du bon travail car ils sont très réalistes avec les données", déclare Granero. "Et ils ont donc pris les meilleures décisions.

«Le Canada disposait de ce système d’intelligence artificielle afin de prédire l’ampleur de ce virus. Ils se sont donc enfermés avant les autres et ont eu moins de problèmes.

"Je ne pense pas que nous [l'Espagne] ayons fait très mal. Nous aurions pu faire mieux, oui, mais c'était très difficile. Donc la chose la plus importante est d'essayer de faire les bonnes choses à partir de maintenant, et la meilleure façon est d'essayer d'entendre les spécialistes et, bien sûr, d'utiliser la technologie de la meilleure façon. "

«Problème complexe»

Granero, qui a remporté la Liga et la Copa del Rey pendant son séjour au Real Madrid, a récemment rejoint Marbella après avoir quitté l'Espanyol, un club de haut niveau, attiré par le projet ambitieux du club du sud et l'opportunité de mener le club en première division.

Avant que le coronavirus n'arrête le football en Espagne, Marbella était en deuxième position et semblait assuré d'une place en séries éliminatoires à la recherche de promotion.

Granero pense que terminer cette saison doit avoir la priorité sur le début de la prochaine, non pas en raison d'intérêts personnels avec Marbella, mais pour maintenir l'intégrité des compétitions.

Granero a rejoint Marbella cette année et espère obtenir une promotion.

Le patron de la Liga, Javier Tebas, a défini les protocoles pour le retour du football d'élite en Espagne à huis clos en juin, bien que les plans aient été récemment mis à mal lorsque cinq joueurs des deux principales divisions espagnoles se sont révélés positifs pour Covid-19.

"La première première chose à laquelle nous devons penser est la santé des gens, la santé des spectateurs, des joueurs et des arbitres", explique Granero. "La solution n'est pas facile, mais les compétitions sont meilleures si elles sont terminées.

"Ils doivent trouver un moyen de terminer les compétitions parce qu'une fois que quelque chose a commencé, il doit être terminé. Ils doivent donc trouver un moyen. Les autres [solutions] sont injustes par nature.

"Bien sûr, c'est un problème très complexe et ils doivent attendre que la santé soit assurée mais ils doivent terminer la compétition – derrière des portes closes est probablement la seule solution et c'est probablement quelque chose que nous verrons."

L'isolement n'est certainement pas la façon dont Granero aurait envisagé son entrée dans la vie à Marbella, mais cela lui a au moins donné plus de temps pour se concentrer sur son entreprise en pleine croissance – ce qui est peut-être maintenant plus important qu'il n'aurait pu l'imaginer. .

Lionel Messi tente de s'attaquer à Granero lors du choc de la Liga de Barcelone contre l'Espanyol en 2018.

Toujours analyste, Granero réfléchit déjà à la façon dont cette pause forcée peut être utilisée à son avantage.

"Quand nous recommencerons avec l'entraînement et les jeux, nous vivrons une situation que personne n'a vécue", se demande-t-il. "Cela fait quatre mois sans jouer ni recommencer. Nous essayons donc de voir cela comme une opportunité de faire la différence entre nous et le reste des équipes."