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WASHINGTON (Reuters) – La sénatrice américaine Kamala Harris a mis fin à sa candidature à l'élection présidentielle de 2020, abandonnant une campagne qui promettait une star montante du Parti démocrate, mais a fait faillite alors qu'elle s'efforçait de collecter des fonds et de défendre de manière convaincante sa candidature.

Harris, 55 ans, aurait été la première femme et le deuxième président noir des États-Unis s’il avait été élu en novembre prochain. Cependant, ses vues incertaines sur la façon de résoudre les problèmes de santé de la nation et de savoir si elle devait embrasser son passé en tant que procureur faisaient partie des erreurs qui ont entraîné la campagne après son lancement fastueux en janvier.

Sa candidature n'a finalement pas séduit les électeurs afro-américains des importants États à vote anticipé de la Caroline du Sud et du Nevada, et elle a eu des résultats médiocres, même dans son État de Californie.

Le départ brusque de Harris réduit encore le nombre de candidats à la Maison Blanche deux mois avant le début du vote dans l'Iowa, le premier concours de nomination. Cela souligne la difficulté de participer à un concours qui comptait autrefois plus de deux douzaines de candidats démocrates cherchant à obtenir l’assentiment du parti pour se présenter contre le président républicain Donald Trump.

"Ma campagne pour le président n'a tout simplement pas les ressources financières dont nous avons besoin pour continuer", a déclaré Harris dans un courriel adressé aux supporters mardi.

"Je ne suis pas milliardaire", a-t-elle ajouté en reprenant les riches hommes d'affaires Tom Steyer et Michael Bloomberg, qui financent leurs propres campagnes de longue haleine. "Et au fur et à mesure que la campagne se poursuivait, il devenait de plus en plus difficile de réunir les fonds nécessaires pour faire face à la concurrence."

Le retrait de Harris a marqué un tournant dans l’esprit d’un candidat présenté jadis comme «la femme Obama», un clin d’œil au premier président noir américain qui reste extrêmement populaire auprès des électeurs démocrates.

Sénatrice pour le premier mandat en Californie et ancienne procureure générale de cet État, elle était considérée comme une candidate de premier plan lorsqu'elle a lancé sa candidature à la présidence avec un rassemblement à Oakland qui a attiré 20 000 personnes.

Ses conseillers politiques, y compris l’une des sociétés de conseil les plus puissantes de Californie ainsi que des vétérans de la campagne présidentielle de Hillary Clinton en 2016, ont rapidement organisé des apparitions à la télévision nationale.

Après son premier débat démocratique en juin, Harris avait publié sa meilleure performance dans le sondage d’opinion Reuters / Ipsos au cours duquel elle avait brièvement axé la conversation sur les relations raciales avec une critique acerbe du bilan de l’ancien vice-président Joe Biden en matière d’intégration raciale dans les années 1970.

Mais Harris ne pouvait pas maintenir l'élan et a été éclipsé par ses rivaux lors de la collecte de fonds.

Son soutien parmi les démocrates et les indépendants au niveau national est passé de 10% dans un sondage du 28 juin au 2 juillet, à 2% lors du dernier sondage Reuters / Ipsos du 20 au 22 novembre, passant du troisième candidat le plus populaire au sixième de cette période.

Elle a terminé le mois de septembre avec 9 millions de dollars en espèces, soit moins de la moitié des 26 millions de dollars que son sénateur Elizabeth Warren, rivale du Massachusetts, avait sous la main, selon les révélations sur le financement de la campagne.

L'ancienne candidate à l'élection présidentielle Kamala Harris met fin à la candidature à la Maison Blanche pour 2020
PHOTO DE DOSSIER: La sénatrice démocrate Kamala Harris, candidate à la présidentielle, est interviewée dans la salle de tournage après le débat des candidats à la présidentielle démocrate américaine aux studios Tyler Perry à Atlanta, Géorgie, le 20 novembre 2019. REUTERS / Christopher Aluka Berry

PROBLÈME D'IDENTITÉ

Alors que la campagne de Harris était en proie à des rivalités internes et à des plaintes publiques formulées par d’anciens membres du personnel selon lesquels son personnel était mal traité, la candidate elle-même a du mal à définir qui elle était et pourquoi elle ferait un bon président.

«Elle n’a tout simplement pas répondu de manière tout à fait satisfaisante à la question« Ce qui vous rend meilleur que les autres candidats », a déclaré un assistant de longue date, qui a requis l’anonymat.

Gil Duran, un ancien conseiller qui est maintenant le rédacteur d’opinion du journal Sacramento Bee, a déclaré que Harris était habitué à une campagne californienne, où les démocrates sont élus assez facilement et où des slogans et des slogans élogieux peuvent porter la bataille.

«Il n’ya pas vraiment de banc profond ici», a déclaré Duran. «Elle peut se tenir plus haut que tout le monde et se débrouiller avec des politiques et des mots à la mode. Mais une fois sur la scène nationale, cela devient beaucoup plus agressif. "

Joel Payne, un stratège afro-américain qui travaillait pour Clinton en 2016, a tenté de franchir le fossé séparant les ailes progressiste et modérée des démocrates.

«Je pense qu'elle a probablement fini par s'aliéner les deux camps», a-t-il déclaré.

Payne a déclaré que Harris avait quitté la course avant des pertes potentiellement embarrassantes lors des prochains caucus et des nominations. Le moment choisi aidera à préserver son avenir politique et à laisser ouverte la possibilité que la candidate désignée la choisisse comme candidate à la vice-présidence.

Biden n'a pas répondu à la demande mardi lors d'un événement de campagne dans l'Iowa s'il considérait Harris comme son numéro 2 s'il devenait le candidat démocrate.

L'ancienne candidate à l'élection présidentielle Kamala Harris met fin à la candidature à la Maison Blanche pour 2020
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"Elle est vraiment une personne solide et pleine de talent", a-t-il déclaré à la presse. "Mais je suis sûr qu'elle ne renonce pas à vouloir faire les changements qui l'intéressent."

Harris s’était qualifié pour le prochain débat du parti, le 19 décembre à Los Angeles. Les autres candidats minoritaires encore dans la course n'ont pas encore atteint les seuils de vote et de donateurs, ce qui signifie que la scène pourrait présenter un alignement entièrement blanc après ce qui était autrefois le groupe de candidats le plus diversifié de l'histoire.

(Pour un graphique sur "Qui est actif en 2020", cliquez sur tmsnrt.rs/2Ff62ZC)

Reportage de Ginger Gibson et Sharon Bernstein; Autres reportages d'Amanda Becker, James Oliphant, Chris Kahn et Trevor Hunnicutt; Édité par Colleen Jenkins et Bill Berkrot

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