L’ancien vice-président Mike Pence suspend sa candidature à l’élection présidentielle de 2024

L’ancien vice-président Mike Pence a suspendu samedi sa campagne présidentielle de 2024, sa campagne étant à court d’argent et le Parti républicain évoluant dans une direction différente de celle du conservateur de longue date de l’Indiana.

Il a fait cette annonce inattendue lors de la convention annuelle de la Coalition juive républicaine à Las Vegas.

« Je suis venu ici pour dire qu’il est devenu clair pour moi que ce n’est pas mon moment. Après de longues délibérations, j’ai décidé de suspendre ma campagne présidentielle à compter d’aujourd’hui », a-t-il déclaré sur scène. « Je n’ai aucun regret. La seule chose qui aurait été plus difficile que d’échouer aurait été si nous n’avions jamais essayé du tout. »

Son porte-parole, Devin O’Malley, a déclaré que Pence avait choisi la convention pour cette annonce parce que « le conflit en Israël est un microcosme de ce que Pence a évangélisé concernant le populisme et les valeurs conservatrices traditionnelles ».

« Le RJC lui a fourni une dernière opportunité de faire valoir ce point et de le faire devant un public favorable », a ajouté O’Malley.

Un républicain de la campagne Pence a déclaré qu’il serait surpris si l’ancien vice-président soutenait l’un des autres candidats à la primaire.

L’annonce a été une surprise même pour les organisateurs de l’événement. Le PDG de la Coalition juive républicaine, Matt Brooks, a déclaré qu’il avait passé environ 10 à 15 minutes avec Pence avant son discours et qu’il n’avait reçu aucun avertissement indiquant qu’il abandonnerait.

« Cela n’a jamais été mentionné », a déclaré Brooks. « J’ai été surpris, et écoutez, je veux dire, il a choisi un public incroyablement approprié pour faire cela. L’appréciation et la gratitude sincères pour tout ce que Mike Pence a fait au cours de ses années de service public étaient évidentes, et tout le monde a apprécié ce qu’il a fait et regarde avec impatience de voir ce qu’il va faire ensuite. »

Les candidats républicains ont largement félicité Pence suite à sa décision.

« Il a été un bon homme de foi. Il a été un bon homme de service », a déclaré l’ancienne ambassadrice américaine auprès des Nations Unies Nikki Haley. Le gouverneur de Floride, Ron DeSantis, a tweeté : « Le vice-président Mike Pence est un homme de foi de principe qui a travaillé sans relâche pour faire avancer la cause conservatrice. »

Mais Trump a adopté une approche différente à l’égard de son ancien vice-président.

« Il devrait me soutenir », a déclaré Trump lors d’un discours à Las Vegas samedi après-midi. « Vous savez pourquoi ? Parce que j’ai eu une présidence très réussie et qu’il était vice-président. … Je l’ai choisi, je l’ai nommé vice-président. Mais les gens en politique sont très déloyaux. Je n’ai jamais rien vu de tel. « 

Lorsqu’une personne dans la foule a crié « traître », Trump a ri et a répondu : « Il aurait pu faire ce qu’il aurait pu faire ».

Pence avait eu du mal à gagner du soutien dans un champ primaire surpeuplé dominé par Trump. Après avoir rompu avec son ancien colistier après avoir certifié les résultats des élections de 2020 le 6 janvier 2021, Pence avait commencé à tracer une ligne plus nette entre lui et Trump pendant la campagne électorale.

« Lorsque Donald Trump s’est présenté à la présidence en 2016, il a promis de gouverner en tant que conservateur et ensemble, nous l’avons fait », a-t-il déclaré en septembre à l’Institut politique du New Hampshire du St. Anselm College. « Mais il est important que les républicains sachent que lui et ses imitateurs dans cette primaire républicaine ne font pas une telle promesse aujourd’hui. »

Pence a rompu avec Trump et ceux qu’il appelait ses « imitateurs dans cette primaire républicaine » sur des questions telles que l’avortement, le soutien à l’Ukraine et la dette nationale. Il a également appelé à ce que la législation fédérale sur l’avortement établisse une norme nationale minimale de 15 semaines, augmente le soutien militaire à l’Ukraine et réforme la sécurité sociale pour réduire la dette nationale.