L’ancien star de Liverpool et d’Arsenal Ray Kennedy est décédé à l’âge de 70 ans

L’ancien milieu de terrain de Liverpool et d’Arsenal Ray Kennedy est décédé mardi à l’âge de 70 ans après une longue lutte contre la maladie de Parkinson. Kennedy, une star décorée à Anfield et dans le nord de Londres, a reçu un diagnostic de maladie de Parkinson en 1984. Il a remporté trois Coupes d’Europe et cinq titres de champion d’Angleterre avec Liverpool après avoir signé avec Arsenal en 1974. Kennedy a marqué un but crucial lors de la Coupe d’Europe 1981 à Liverpool. demi-finale retour contre le Bayern Munich, envoyant les Reds en finale qu’ils gagneraient contre le Real Madrid. Il était également une figure clé d’Arsenal lorsqu’ils ont remporté le titre de premier plan et la FA Cup, battant Liverpool en finale, en 1971. Un match de témoignage entre Liverpool et Arsenal a eu lieu pour aider Kennedy à lutter contre la maladie de Parkinson en 1991.

Plus tard cette année-là, il a vendu ses médailles et 17 casquettes anglaises pour aider à collecter des fonds pour ses soins.

« Les pensées de tout le monde au Liverpool FC vont à la famille et aux amis de Ray en cette période triste et difficile », a déclaré Liverpool mardi sur son site Internet.

Kennedy a marqué 72 buts en 393 apparitions au cours de ses huit années à Liverpool.

Avec Arsenal, où il a commencé sa carrière en 1968 – faisant ses débuts à l’âge de 18 ans – Kennedy a marqué 71 fois en 212 matchs.

Il a marqué de la tête le but qui a décroché le titre 1971 pour Arsenal au domicile de White Hart Lane de leurs rivaux Tottenham.

Sa carrière distinguée était d’autant plus impressionnante après avoir été rejeté par Port Vale dans sa jeunesse.

Il est revenu à ses racines du Northumberland pour travailler dans une fabrique de bonbons et jouer pour l’équipe amateur New Hartley Juniors avant d’être recruté par Arsenal.

Port Vale était géré par Stanley Matthews à l’époque et la légende anglaise a écrit plus tard : « Bien sûr, il y a toujours un garçon qui passe à travers le filet et pour moi c’était Ray Kennedy, qui a ensuite trouvé la gloire et la fortune avec Arsenal, Liverpool et l’Angleterre.

« Ray s’est avéré être un superbe joueur, et tout ce que je peux dire pour ma défense, c’est qu’il était un développeur tardif! »

Kennedy a également eu des sorts à Swansea et Hartlepool à la fin de ses jours de jeu.

L’ancien défenseur de Liverpool, Phil Thompson, a tweeté : « Une nouvelle plus triste avec le décès de Ray, quel grand joueur et un si merveilleux coéquipier RIP YNWA. »

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