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L’ancien président de la Chambre, Kevin McCarthy, annonce qu’il quitte le Congrès

LOS ANGELES (AP) — Deux mois après son éviction historique en tant que président de la Chambre des représentants des États-Unis, représentant républicain. Kévin McCarthy a déclaré mercredi qu’il démissionnait et qu’il quitterait le Congrès d’ici la fin de l’année.

Son annonce a couronné une fin étonnante à une carrière à la Maison pour le ancien propriétaire d’un comptoir de charcuterie de Bakersfield, en Californie, qui a gravi les échelons de la politique nationale et nationale pour devenir le deuxième candidat à la présidence, jusqu’à ce qu’un groupe de conservateurs d’extrême droite a organisé son retrait en octobre.

McCarthy est le seul orateur de l’histoire à avoir été démis de ses fonctions.

« Peu importe les probabilités ou le coût personnel, nous avons fait la bonne chose », a écrit McCarthy dans le Wall Street Journal, annonçant sa décision. “C’est dans cet esprit que j’ai décidé de quitter la Chambre à la fin de cette année pour servir l’Amérique d’une nouvelle manière.”

Kevin McCarthy démissionne
Sa démission intervient deux mois seulement après avoir été démis de ses fonctions de président de la Chambre.

Des informations sur l’avenir de McCarthy étaient attendues, quelques jours avant la date limite de candidature à la réélection à la Chambre. Mais sa décision a ricoché à Capitol Hill, où son départ laissera la majorité républicaine, déjà mince comme du papier, encore plus serrée, avec seulement quelques sièges à perdre.

Cela s’ajoute à la vague de départs à la retraite à la Chambre, qui a été divisée par des luttes intestines républicaines, et à la rare expulsion la semaine dernière d’un représentant républicain inculpé. Georges Santos de New York, anéantissant les espoirs de réalisations majeures et laissant la majorité s’efforcer de mener à bien les tâches fondamentales de gouvernement.

Le correspondant de l’AP à Washington, Sagar Meghani, en a plus.

C’est aussi la fin d’une époque pour une génération de républicains de la Chambre dirigée par McCarthy et les anciens représentants Paul Ryan et Eric Cantor, les soi-disant « Young Guns » dont le livre du même titre décrit un nouveau style de gouvernance du GOP. Ryan et Cantor sont partis et McCarthy va bientôt sortir.

McCarthy avait amené les Républicains à la majorité, mais avait trouvé qu’il était beaucoup plus difficile de diriger les factions du Parti Républicain.

Son renversement du poste de président a été alimenté par les griefs de l’extrême droite de son parti, notamment à propos de sa décision. travailler avec les démocrates pour maintenir le gouvernement fédéral ouvert plutôt que de risquer un arrêt.

Le président de la Chambre des représentants, Mike Johnson, de Louisiane, un républicain qui a succédé à McCarthy à la présidence, a tweeté que McCarthy « a servi fidèlement et a fait des sacrifices substantiels pour le bien de notre pays et de notre cause ».

S’adressant plus tard aux journalistes, Johnson a qualifié McCarthy d’« ami de longue date et de confiance » et a déclaré qu’il était « triste de le voir partir ».

Le représentant Matt Gaetz, R-Fla., qui a dirigé les efforts visant à destituer McCarthy, a tweeté une réponse en un mot après son annonce : « McLeavin ».

Il a ensuite réprimandé McCarthy, dont le départ réduirait encore davantage la fragile emprise du Parti républicain sur le pouvoir. “Je pense qu’il aurait dû rester et nous aider à détenir une forte majorité”, a déclaré Gaetz aux journalistes. “Mais il est parti.”

McCarthy, 58 ans, est arrivé à la Chambre en janvier 2007 après un passage à l’Assemblée de Californie, où il était chef de la minorité. Au Congrès, il a évolué dans la hiérarchie de son parti avant d’être président élu en janvier.

La bataille de plusieurs jours qui a précédé son élévation au poste le plus élevé de la Chambre laissait présager un mandat houleux, à une époque où l’ancien président Donald Trump restait le chef de facto du parti et divisions profondes au sein du GOP a soulevé de sérieuses questions sur la capacité du parti à gouverner.

Il a fallu un nombre record de 15 voix en quatre jours pour que McCarthy rassemble le soutien dont il avait besoin pour remporter le poste qu’il convoitait depuis longtemps, pour finalement s’imposer par 216 voix contre 212, avec le leader démocrate Hakeem Jeffries de New York et six récalcitrants républicains présents. . Depuis la guerre civile, le vote d’un orateur n’a jamais été soumis à autant de tours de dépouillement.

McCarthy est sorti affaibli de la lutte, d’autant plus que les Républicains ne détenaient qu’une marge fragile à la Chambre après l’échec de la « vague rouge » prévue lors des élections de 2022.

Dans son travail de président, le sens bien connu de McCarthy en matière de collecte de fonds et de bonne humeur politique semblait mal adapté pour rassembler les membres d’extrême droite de son parti. Les accords qu’il a conclus pour devenir président – ​​y compris un changement de règles qui permettait à n’importe quel législateur de déposer une requête pour le destituer – l’ont rendu vulnérable.

Lorsqu’il est devenu président, « il a fait face à de nouveaux défis qui exigeaient un ensemble de compétences différentes », a déclaré Jack Pitney, politologue au Claremont McKenna College, ancien analyste de politique intérieure pour les Républicains de la Chambre. Et « les accords qu’il a conclus pour devenir orateur ont rendu presque impossible sa réussite en tant qu’orateur ».

McCarthy, fils d’un pompier et d’une femme au foyer, s’est longtemps décrit comme un combattant infatigable. Il aime citer son père, qui lui disait : « Ce n’est pas comme ça qu’on commence, c’est comme ça qu’on finit. »

McCarthy est originaire d’une région à tendance républicaine du centre de la Californie, où les derricks pétroliers recouvrent les collines et les fans de musique country se rassemblent dans la salle Crystal Palace de Buck Owens. Loin des plages du sud de la Californie et des restaurants de San Francisco, l’agriculture et le pompage de pétrole façonnent l’économie.

On ne savait pas immédiatement ce qui se passerait avec ce poste vacant, ce qui pourrait avoir des implications pour le contrôle républicain. Seule une poignée de sièges sépare les deux partis.

En Californie, vendredi est le dernier jour pour que les candidats déposent les documents nécessaires pour participer aux élections de 2024. Si le poste se libère avant la fin de cette période, le gouverneur démocrate Gavin Newsom serait tenu de convoquer des élections spéciales pour pourvoir le siège de McCarthy.

Si McCarthy démissionne après cette date, ce serait au gouverneur de décider s’il doit déclencher des élections spéciales.

McCarthy a été reconnu pour avoir aidé à recruter une nouvelle génération plus diversifiée de membres du GOP House, y compris dans son État d’origine, où la délégation comprend deux immigrants sud-coréens, les deux femmes.

Le représentant Carlos Gimenez, R-Fla., a été trié sur le volet par McCarthy en 2020 pour briguer un siège à la Chambre qui avait oscillé entre démocrates et républicains pendant plusieurs élections. L’instinct de McCarthy s’est avéré juste et Gimenez a remporté cette élection contre un démocrate sortant.

“Il me manquera sûrement, mais je pense qu’il manquera davantage à la Chambre”, a déclaré Gimenez.

Il a déclaré que le départ de McCarthy pourrait désavantager financièrement les républicains de la Chambre des représentants dans leurs efforts pour conserver la majorité.

McCarthy est sorti avec un rappel de ses prouesses en matière de collecte de fonds. Juste avant Thanksgiving, il a transféré 3 millions de dollars de ses fonds politiques aux membres vulnérables du GOP, aux partis républicains de l’État et à la branche de campagne du House GOP, a déclaré le porte-parole Drew Florio dans un e-mail.

“Personne ne pouvait lever des fonds comme Kevin McCarthy”, a déclaré Gimenez. «Le remplacer à ce stade, à si peu de temps pour les prochaines élections, c’est une tâche impossible pour le président Johnson. S’il s’en approche, je lui tirerai mon chapeau.

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Freking a rapporté de Washington. Lisa Mascaro, correspondante du Congrès de l’AP à Washington, a contribué à ce rapport.