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L’ancien Premier ministre thaïlandais Shinawatra inculpé pour diffamation envers la monarchie

BANGKOK (AP) — Ancien Premier ministre thaïlandais Thaksin Shinawatra a été inculpé et traduit en justice mardi pour diffamation à l’égard de la monarchie du pays dans l’une des nombreuses affaires judiciaires qui ont ébranlé la politique thaïlandaise. Il a été libéré sous caution.

Thaksin est le pouvoir officieux derrière le parti à la tête du gouvernement, Pheu Thai, bien qu’il ait été évincé du pouvoir lors d’un coup d’État il y a 18 ans.

Il s’est présenté aux procureurs mardi matin et a été inculpé, a déclaré Prayuth Bejraguna, porte-parole du bureau du procureur général, lors d’une conférence de presse.

Thaksin, 74 ans, est rentré volontairement en Thaïlande l’année dernière après un exil volontaire et a purgé la quasi-totalité de sa peine pour des accusations liées à la corruption dans un hôpital plutôt qu’en prison. pour des raisons médicales. Il était obtenu une libération conditionnelle en février.

Depuis lors, Thaksin a maintenu une grande notoriété, parcourant le pays faire des apparitions publiques et des observations politiques qui pourraient bouleverser le puissant establishment conservateur qui était à l’origine de son éviction en 2006.

Son retrait du pouvoir a déclenché une profonde polarisation politique en Thaïlande. Les opposants de Thaksin, qui étaient généralement de fervents royalistes, l’ont accusé de corruption, d’abus de pouvoir et de manque de respect au roi de l’époque, Bhumibol Adulyadej, décédé en 2016.

Poursuites dans la vieille affaire de lèse-majesté est considéré par certains analystes comme un avertissement de la part des ennemis de Thaksin, lui demandant de modérer ses activités politiques.

L’avocat de Thaksin, Winyat Chatmontree, a déclaré aux journalistes que Thaksin était prêt à engager une procédure judiciaire. Le tribunal pénal, où Thakisin a été traduit en justice après avoir été inculpé, a déclaré que la libération sous caution de Thaksin avait été approuvée avec une caution de 500 000 bahts (13 000 dollars) à la condition qu’il ne puisse pas quitter la Thaïlande sans l’approbation du tribunal. Son passeport a été confisqué.

La loi sur la diffamation envers la monarchie, un délit connu sous le nom de lèse-majesté, est passible de trois à 15 ans de prison. Il s’agit de l’une des lois de ce type les plus sévères au monde et elle est de plus en plus utilisée en Thaïlande pour punir les critiques du gouvernement.

Winyat a déclaré que son client « n’est pas inquiet et il a toujours soutenu qu’il n’avait rien fait de mal. Il est venu ici en toute confiance pour défendre sa cause.

Thaksin avait été initialement accusé de lèse-majesté en 2016 pour des propos qu’il avait tenus un an plus tôt à des journalistes en Corée du Sud. L’affaire n’a pas été poursuivie à l’époque car il s’est exilé en 2008 pour éviter d’être sanctionné dans des affaires qu’il qualifiait de politiques.

Son cas n’est que l’un des nombreux cas qui ont compliqué la politique thaïlandaise depuis que le gouvernement Pheu Thai a pris ses fonctions après que le Sénat – un organe conservateur nommé par l’armée – bloqué avec succès le progressiste Avance parti, qui a recueilli le plus de voix, de prendre le pouvoir l’année dernière.

Move Forward est désormais confronté à la dissolution après que la Commission électorale a demandé à la Cour constitutionnelle de déterminer si elle était coupable d’avoir tenté de renverser le système de la monarchie constitutionnelle en faisant campagne pour modifier la loi de lèse-majesté.

Le Premier ministre Srettha Thavisin, originaire de Pheu Thai, fait l’objet d’une enquête sur la nomination d’un membre du Cabinet qui avait été emprisonné pour corruption. S’il est reconnu coupable, Srettha pourrait être contraint de quitter son poste.

Les tribunaux thaïlandais, en particulier la Cour constitutionnelle, sont considérés comme des remparts de l’establishment royaliste, qui les a utilisés ainsi que des agences d’État théoriquement indépendantes telles que la Commission électorale pour paralyser les opposants politiques.

La Cour constitutionnelle a tenu mardi des audiences de procédure dans les affaires Move Forward et Srettha, fixant la suite de la procédure au 3 juillet dans le premier cas et au 10 juillet dans le second.

Le tribunal a également statué mardi que les règlements régissant le projet en trois étapes partiellement achevé processus de vote pour sélectionner un nouveau Sénat sont légaux.

Le mandat de l’actuel Sénat, nommé par la junte qui a renversé le précédent gouvernement Pheu Thai en 2014, a expiré le mois dernier, ouvrant la possibilité de rendre sa composition plus démocratique.

Quarante membres du Sénat intérimaire étaient à l’origine de la pétition contre Srettha, une décision considérée comme favorisant un parti politique pro-militaire au sein du gouvernement de coalition.

Cette situation nous rappelle brutalement les défis auxquels Pheu Thai est confronté depuis former des alliances avec ses vieux ennemis, a déclaré Napon Jatusripitak, chercheur en sciences politiques et chercheur invité à l’Institut ISEAS-Yusof Ishak de Singapour. Il a ajouté que cela reflète également « un rapport de force très déséquilibré entre les forces élues et non élues en Thaïlande ».

« La démocratie thaïlandaise est une fois de plus prise en otage par des forces qui n’ont aucun compte à rendre aux intérêts publics », a-t-il déclaré.

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