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L’ancien Premier ministre Alexander Stubb remporte la présidence finlandaise, battant de peu l’ancien diplomate Pekka Haavisto

Stubb, 55 ans, qui a été Premier ministre de 2014 à 2015 et a débuté sa carrière politique en tant que législateur au Parlement européen en 2004, deviendra le 13e président de la Finlande depuis l’indépendance du pays nordique de l’empire russe en 1917.

Haavisto a reconnu sa défaite après la diffusion dimanche soir d’une projection de la chaîne publique finlandaise YLE montrant une victoire de Stubb. Il a serré la main de Stubb et l’a félicité à l’hôtel de ville d’Helsinki, où les candidats et les médias regardaient les résultats.

La campagne électorale qui a duré des mois a été polie et non conflictuelle, conformément à la politique finlandaise axée sur le consensus, sans attaques sous la ceinture de la part d’aucun des candidats – ce que Stubb a noté dans son discours à Haavisto.

“Cela a été une course juste et formidable”, a déclaré Stubb à Haavisto après que le résultat ait été clair. “Je suis fier d’avoir pu me présenter avec vous à ces élections. Merci pour cette bonne course.”

Stubb et Haavisto, 65 ans, étaient les principaux prétendants à l’élection au cours de laquelle plus de 4 millions d’électeurs éligibles ont choisi un successeur au très populaire président Sauli Niinistö, dont le deuxième mandat de six ans expire en mars. Il n’était pas rééligible.

Le second tour de dimanche était nécessaire car aucun des neuf candidats initiaux n’a obtenu plus de la moitié des voix au premier tour du 28 janvier. Stubb arrive en tête avec 27,3%, suivi par Haavisto avec 25,8%.

Plusieurs sondages indiquent que Stubb, qui a également été ministre finlandais des Affaires étrangères, des Finances et des Affaires européennes, était le favori pour remporter la présidence.

Le taux de participation initial était de 70,7 %, nettement inférieur à celui du premier tour où il était de 75 %.

Contrairement à la plupart des pays européens, le président finlandais détient le pouvoir exécutif dans la formulation de la politique étrangère et de sécurité en collaboration avec le gouvernement, en particulier concernant les pays extérieurs à l’Union européenne tels que les États-Unis, la Russie et la Chine.

Durant la campagne électorale, Stubb et Haavisto étaient largement d’accord sur les priorités de politique étrangère et de sécurité de la Finlande. Il s’agit notamment du maintien d’une ligne dure à l’égard de Moscou et des dirigeants russes actuels, du renforcement des liens de sécurité avec Washington et de la nécessité d’aider l’Ukraine tant sur le plan militaire que civil. La Finlande partage une frontière de 1 340 kilomètres (832 milles) avec la Russie.

Le chef de l’État commande également l’armée, ce qui est particulièrement important dans l’environnement de sécurité actuel de l’Europe et dans l’évolution de la situation géopolitique de la Finlande, qui a rejoint l’OTAN en avril 2023 à la suite de l’attaque russe contre l’Ukraine un an plus tôt.

Le président ukrainien Volodymyr Zelenskyy a été parmi les premiers dignitaires étrangers à adresser « ses sincères félicitations » à Stubb, un fervent partisan de Kiev, pour sa victoire.

Zelensky a déclaré dans un message sur X, anciennement connu sous le nom de Twitter, que « l’Ukraine et la Finlande, en solidarité avec d’autres partenaires, renforcent la sécurité de l’Europe entière et de chaque nation de notre continent. vision d’une Europe libre, unie et bien défendue. »

Le président finlandais devrait rester au-dessus de la mêlée politique quotidienne et rester largement à l’écart des conflits politiques nationaux.

Haavisto a été le plus haut diplomate finlandais de 2019 à 2023 et le principal négociateur de son entrée dans l’OTAN. Ancien médiateur de conflit auprès des Nations Unies et environnementaliste passionné, il s’agissait de sa troisième candidature à la présidence.